Washington celebrará por primera vez el Día de los pueblos indígenas en vez del Día de Colón

Colón”, recuerda Grosso, “esclavizó, mutiló y masacró a miles de indígenas en las Américas así que no podemos seguir permitiendo que esta historia se siga celebrando como un día festivo en Washington”.

A pesar de que los Piscataway los Nacotchtank fueron los habitantes originales de lo que hoy es Washington DC, actualmente apenas residen en la ciudad unas 1.200 personas de esos pueblos indígenas (de un total de 704.000 habitantes). En el área metropolitana (ya en terrenos de los estados de Maryland y Virginia) la cifra sube algo más hasta unas 4.000 personas.

Grosso llevaba intentando sacar adelante su medida desde 2015, pero era vetada antes de llegar a pleno del Distrito. Finalmente, el martes se votó y salió adelante por amplísima mayoría, aunque de momento con carácter de urgencia, lo que implica que, de momento, este cambio tendrá una duración limitada en el tiempo.

Con esto, Washington se suma ya a una lista de ciudades y estados que han efectuado este cambio de nombre, entre ellos los estados de Minnesota (el primero en hacerlo en 2016), Nuevo México, Carolina del Norte, Vermont o Maine, y ciudades como Berkeley (California), Minneapolis o Seattle.

El carácter de urgencia de la medida implica que ésta puede entrar en vigor de forma inmediata y no debe ser refrendada por el Congreso. Sin embargo, su vigencia sólo será de 90 días. Por ese motivo, el martes también se aprobó una legislación temporal al respecto, que extenderá esos 90 días a 225 (aunque antes debe pasar un trámite antes en el Congreso de Estados Unidos), es decir, hasta mediados de mayo de 2020.Será necesario la aprobación de una legislación permanente

A partir de ahí, para el cambio de nombre de la festividad no sea flor de un día en Washington, será necesario la aprobación de una legislación permanente (que requiere un proceso más prolijo y con más pasos intermedios) antes de octubre del próximo año. De no ser así, el nombre de la celebración volverá a ser el Día de Colón.

La tendencia ascendente a cambiar de nombre esta festividad en las ciudades y estados no ha alcanzado todavía a la Casa Blanca, que continúa honrando la llegada de Colón a América. El año pasado, en su comunicado de prensa oficial, destacó que la “proeza histórica [de Colón] marcó el inicio de una Era de los Descubrimientos que expandió nuestro conocimiento del mundo […] En el Día de Colón”, seguía la nota, “conmemoramos el logro de este explorador italiano y reconocemos su coraje, poder y ambición, valores que conservamos como americanos”.

Fue Franklin Delano Roosevelt quien en 1934 designó el 12 de octubre como festivo nacional en Estados Unidos. Con todo, la primera celebración de este día fue mucho antes. Según National Geographic, tuvo lugar en la Nueva York de 1792, cuando la Orden de Colón de esa ciudad celebró el 300 aniversario de la llegada del genovés a América y reivindicó el carácter español e italiano de la empresa. Finalmente, bajo la presidencia de Richard Nixon, en 1971 se estableció que el Día de Colón se celebrara el segundo lunes de octubre. El martes que viene, en Washington, celebrarán el Día de los Pueblos Indígenas.

publico

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