El autónomo del año en España es ‘Pepechuletón’ y no da vaca por buey

José Luis Sáenz Villar (Rincón de Soto, la Rioja, 1968), pepechuletón, propietario de la Carnicería La Despensa, vende ahora mismo en su comercio de Calahorra (la Rioja) y a través de la venta online (www.pepechuleton.com) a todo el mundo, chuletones de un
buey de trabajo gallego de 8 años con 120 días de maduración
–“no es muy habitual encontrar este tipo de animales y en 30 años de carnicero es el cuarto que consigo”- asegura, a 88,50 euros el kilo.

Pepe acaba de ser premiado como el mejor autónomo del año en los premios que otorga la Confederación Española de la Pequeña y Mediana Empresa (CEPYME), para reconocer la figura del pequeño y mediano empresario y del autónomo y su contribución al progreso económico y social y a la creación de empleo. El premio lo recibió de manos del presidente del Gobierno, Mariano Rajoy, y en presencia de la presidenta del Congreso, Ana Pastor, la ministra de Empleo, Fátima Báñez, el presidente de la CEOE, Juan Rosell, y el de CEPYME, Antonio Garamendi.

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Pepe cree que entre las causas de recibir este premio está que “el chuletón es un producto muy difícil de madurar y es una inversión muy grande, puesto que desde que compras los chuleteros, hasta que los vendes, pasan meses y no cualquiera arriesga ese montón de dinero en carne, madurando en las cámaras”. También cree que se ha valorado apostar por la excelencia y dar un servicio 24 horas en España y Europa.

Pepe regenta su carnicería desde hace 26 años, pero es la cuarta generación de una saga de carniceros que comenzó a despachar carne en 1880. Hace unos años llegó la crisis y el público se comenzó a decantar por las grandes superficies y a abandonar el comercio tradicional. Pepe pensó que algo había que hacer: innovar. Así que comenzó a adaptar su carnicería a la modernidad y a elaborar diversos productos (hamburguesas 0% en grasa de gintonic, de Tijuana, hamburguesas 100% buey…), a vender a domicilio a través de la venta online… Y, sobre todo, “hemos conseguido hacernos con una de las mejores selecciones de chuletones de ternera, vaca y buey de nuestro país”.

Seis tipos de chuletón de buey certificados

Chuletones seleccionados en Tolosa (Guipúzcoa), Galicia, León… chuleta de Sidrería, Black Angus, chuletón de Vaca Vieja. Son asegura, “los únicos de España con seis tipos de buey certificados”. Entre ellos, Valles del Esla, Wagyú (Kobe Nacional)buey de trabajo Gallego y auténtico buey de arrastre de Tolosa. Una carne que “maduramos con muy poca humedad para que al comerla tenga ese sabor mantecoso que nos gusta
tanto. La vaca tiene una maduración entre 60 y 90 días y a los bueyes les damos una maduración extrema, entre 120 y 200 días, dependiendo del animal”, explica. “No somos de los que damos vaca por buey”, si “vendemos vaca es vaca”, asegura, “que también está muy buena”, y “si decimos que es buey es buey”, que es un producto “con un sabor especial” y que es caro “por su escasez y por todo lo que cuesta criar un animal de ese tipo”.

De un buey de entre 900 y 1.000 kilos de peso en vivo, de los que prácticamente ya no existen en España, se pueden sacar alrededor de 150-160 kilos de chuletas. Esta parte del buey supone entre el 15% y el 20% del total, pero representa alrededor del 80% de su valor económico. Un buey de una tonelada de peso puede costar más de 10.000 euros, así que el kilo de costilla en origen puede salir a unos 50-60 euros euros. A partir de ahí hay que tener en cuenta que tras una maduración mínima en cámara de unos 120 días y lo que se limpia la carne, el chuletero puede mermar alrededor de un 20%.

Pepe ha pasado de 3 a 7 empleados, sus dependencias en Calahorra se le empiezan a quedar pequeñas y vende su carne a cualquier lugar de España, Europa y el mundo, “en menos de 48 horas”. Ha recibido pedidos de Costa Rica, Jamaica, Estados Unidos o de lugares más exóticos, incluso. “Hace unos días recibí un pedido por Whatsapp de 6.000 euros
de carne de buey para un jeque de los Emiratos Árabes” y esta misma semana ha enviado chuletones “a Viena (Austria) o a Frankfurt (Alemania). Su carnicería riojana, además, se ha convertido en lugar de peregrinación para personas de toda España. “El otro día vinieron unos camioneros que iban de Granada a Alemania y por aquí pasan personas de toda España e incluso de Francia buscando nuestro chuletones”.

El efecto OMS

En octubre de 2015 la Organización Mundial de la Salud (OMS) hizo público un estudio en el que afirmaba que la carne roja y procesada (salchichas, hamburguesas…) eran cancerígenas. “Yo tenía -dice Pepe- ese día muchísimo dinero invertido en chuletones, muchos miles de euros, y no se me ocurrió otra cosa que ponerme en medio de la carnicería y hacer un video poniendo a ‘caldo’ a la OMS porque me jugaba mi patrimonio. ¿Cómo va a ser esta carne cancerígena?”. El vídeo fue viral y en una noche tuvo más de 70.000 visitas. “Ese fue nuestro despegue”.

Para la campaña de Navidad, ‘pepechuletón’ tiene “4 bueyes colgados en sus cámaras” y unas cuantas vacas… De ahí saldrán las casi 20 variedades diferentes de chuletones que ofrece a sus clientes, cuyos precios van, en un amplísimo abanico, de los 16,80 euros que cuesta el de ternera joven, a los más de 90 del buey gallego de trabajo. Entre estos verdaderos tomahawk de carne roja estarán los de un buey que lleva muerto desde junio y que cuando empiece a comercializar estos días de cara a las fiestas habrá tenido casi 180 días de maduración. Una delicatessen de carne de grasa nacarada, infiltrada en el músculo ya asentado y sabor, mucho sabor a pasto y a manteca, que este carnicero riojano ofrecerá a sus clientes a 97 euros el kilo. Una “golosina” de lujo para los amantes de la carne.

lainformacion.com

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Del ‘efecto Yokohama’ a las ‘casas tubo’, la alternativa para vivir en Hong Kong

Parece de locos pero no lo es. El suelo más caro del mundo está en Hong Kong, donde se ha llegado a pagar un millón de dólares por metro cuadrado. Ya se habla del efecto Yokohama, no en vano, Asia ha desbancado a Europa como destino de inversión inmobiliaria. De hecho, la inversión inmobiliaria en la región ha pasado de un 21% en 2016 a un 27% en 2017, mientras que a nivel global ha descendido de un 41% a un 38%.

Así, no parece una locura que proliferen las casas mosquito,  las casas ataúd. El último invento son las casas tubería o casas tubo. Sí, hablamos de tuberías de hormigón habilitadas como viviendas convertidas en la última propuesta residencial para hacer frente a la escasez de suelo y los altos precios de la vivienda en Hong Kong que un estudio de arquitectos local presenta en una feria de diseño de la ciudad.

Su proyecto consiste en dos tuberías de hormigón de gran diámetro -que se emplean para conducir el agua de la ciudad- conectadas entre sí y acondicionadas para ofrecer al inquilino un espacio neto de 10 metros cuadrados.

Con esta idea, tratan de maximizar el área residencial en una de la ciudades con el precio del suelo más caro del mundo, donde su alto coste restringe su acceso a una minoría. El pasado mes, por ejemplo, se registró un nuevo récord con el pago de 2.210 millones de dólares que un consorcio de empresas chinas realizó por un terreno con visas a la bahía, convirtiéndose en el suelo edificable más caro hasta ahora vendido en Hong Kong.

“Queremos ofrecer vías económicas para aliviar la crisis de viviendas asequibles a los jóvenes en Hong Kong, pero también en otras partes del mundo”, asegura el director del proyecto diseñado por el estudio James Law Cybertecture, Jonathan Kong.

Cada una de estas llamadas “casas-tubo”, con unas dimensiones de cinco metros de largo, dos de ancho y dos de alto, cuenta con un cuarto de baño con ducha, una cocina, un salón con sofá-cama, un área de almacenamiento y dos puertas de cristal en cada extremo de las tuberías por donde se accede y se recibe luz natural.

El precio de fabricación de cada unidad es de 120.000 dólares de Hong Kong (15.300 dólares), “menos que un coche”, recalca Kong, y puede construirse en menos de dos semanas.

Estas viviendas modulares pueden apilarse una sobre otra hasta alcanzar una altura equivalente a un edifico de cuatro plantas. Además, se instalan y se desmontan en poco tiempo, “ofreciendo las ventajas de crear espacios residenciales rápidos, a poco coste y fáciles de adaptarse a los entornos”.

“Pensamos que pueden encajar perfectamente como viviendas para estudiantes universitarios, también para su uso comercial, como hoteles, para quienes están de paso o para quienes empiezan a independizarse de sus familias, pero sus opciones están abiertas”, explicó Kong, quien señaló que en Sudáfrica será el primer lugar donde instalarán este proyecto.

La solidez del material, sus capacidades de aislamiento al calor, la humedad y los fuertes vientos son las motivos del uso del hormigón como material respecto a otras alternativas de viviendas rápidas que se plantean para Hong Kong, según Kong.

Las “casas-tubería” son un ejemplo de las numerosas ideas que en los últimos años intentan ofrecer alternativas para hacer frente a los altos precios de las viviendas en Hong Kong.

Así es por dentro una casa tubería

Así es por dentro una casa tubo.

Apartamentos de 5,7 metros cuadrados

Proyecto de casas tubería

Proyecto de casas tubo

En octubre de 2016, el promotor inmobiliario Emperor International Holdings propuso, por ejemplo, la reconversión de un edificio comercial de 21 pisos en la ciudad en un inmueble residencial con apartamentos de 5,7 metros cuadrados.

Un mes antes, un comprador pagó 502.000 millones de dólares por una apartamento de 15,2 metros cuadrados en un lujoso edificio. Las “casas-tubería” cuentan entre sus competidores a los que quieren convertir contenedores de transporte de mercancías en viviendas temporales, como ya se hace en países como Holanda.

La alternativa china propone utilizar subterráneos y aparcamientos abandonados para ubicar estos cubículos de 20 metros cuadrados equipándolos con su propio cuarto de baño, cocina, aire acondicionado y ventanas, con un coste de construcción de 25.000 dólares y nueve meses de manufactura.

En Hong Kong, también se utilizan ya las camas cápsulas, un concepto copiado de Japón que ofrece al inquilino el acceso a una cabina que asemeja la forma de un “ataúd espacial”, de un tamaño de dos metros de largo por uno de alto, con una cama de 90 centímetros, aire acondicionado, luz y acceso a internet, a modo de vivienda.

Sandy Wong, un empresario chino, es el propulsor de esta idea en Hong Kong, donde cuenta con más de medio centenar de estas camas cápsulas distribuidas en distintos apartamentos de la ciudad y con un coste de hasta 500 dólares al mes.

lainformacion.com

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Por qué escondo mensajes en prendas de ropa que venden en las tiendas

Sarah Corbett ha pasado toda su vida haciendo campaña por las causas en las cree.

Pero, cuando tenía aproximadamente 25 años, se cansó de participar en manifestaciones, de sostener pancartas y de gritar así que decidió expresarse de una manera distinta.

Y fue así como optó por el craftivism, que en español sería algo como “artivismo”, un tipo de activismo que aprovecha artesanías y manualidades para dar a conocer su causa.

Últimamente, por ejemplo, Corbett usa pequeños rollos de papelen los que escribe mensajes que introduce en distintos lugares de las prendas de vestir.

La ropa que elegimos nos hace humanos. Es una gran responsabilidad, ¿cierto?“, se lee en uno.

La chica actúa con rapidez. Entra en tiendas a las que se acusa de comprar su mercancía en fábricas que explotan a los trabajadores, pretende examinar las prendas que venden y cumple su misión.

Lo que hace la pone nerviosa, pero sigue adelante pese a la ansiedad.

Rollos de papel
Image captionLa última apuesta de Corbett son unos delicados rollos de papel escondidos en los bolsillos de ciertas prendas de vestir.

Antecedentes

Su visita clandestina a estos comercios es el último capítulo de una vida dedicada al activismo. Tenía apenas 16 años cuando organizó su primera campaña con el objetivo de lograr que en su escuela se instalaran casilleros.

La directora le dijo que regulaciones de seguridad en el recinto no lo permitían.

“Pero me pareció extraño, así que le pregunté al conserje, quien me miró con cara de sorpresa. Así que dedicamos un tiempo a medir los corredores y los salones, y fue así como descubrimos que instalarlos no era un riesgo”, recuerda Corbett.

Un tiempo después, instalaron los casilleros (y 17 años más tarde, siguen siendo utilizados).

“Lo que me enseñó es que para ‘ganar’ una campaña no tienes que organizar un acto público ni lograr que muchas personas firmen una petición”, indica la activista.

Y prosigue: “Me mostró que se pueden realizar acciones más creativas para lograr un objetivo”.

Su siguiente campaña fue en contra de la ropa interior que tenían que utilizar las chicas en las actividades físicas que se realizaban en la escuela (y que la mayoría detestaba).

“Correr en la parte de afuera de las instalaciones con esa prenda era degradante, nos sentíamos expuestas. Además veíamos autos estacionados con hombres que nos observaban”, comenta Corbett.

Perdimos la pelea -señala- porque una de las profesoras era extremadamente obstinada, era intimidante y se negó a hablar sobre el tema. Aprendí mucho de las dos campañas”.

Manualidades
Image captionManualidades a favor del activismo.

El camino

No resulta sorpresivo que Corbett se dedicara profesionalmente al activismo y trabajara para organizaciones no gubernamentales como Oxfam, Christian Aid y otras más.

Pero después de un tiempo, estaba agotada.

Cuenta que es una persona introvertida, por lo que participar en marchas, en protestas frente a embajadas y en actividades similares, le absorbía la energía.

Un día, en un festival que se realizaba en Londres, su misión era lograr que la mayor cantidad de gente suscribiera una petición relacionada con el cambio climático. Pero terminó escondida en un baño portátil.

Y pensó: “¿Qué hago dentro de un baño mal oliente para evitar hablar con la gente acerca del calentamiento global y para que mis colegas no vean que no estoy haciendo mi trabajo?”

El resultado de esa experiencia fue la creación de Craftivist Collective, una agrupación que fundó para incentivar a que las personas aprovechen las manualidades como una forma más discreta de promocionar las causas que les preocupan.

Pájaros de origami en protestaDerechos de autor de la imagenWWF
Image captionPájaros de origami utilizados en una campaña inspirada en las ideas de Craftivist Collective.

La misión actual

Cada uno de los rollos de papel que elabora está escrito con delicadeza en un papel con relieve y amarrado con una cinta de color. Lo primero que lee quien se lo encuentra es: “Por favor, ábreme”.

“Están diseñados para que las personas sientan curiosidad acerca del origen de la ropa que están usando. Se trata de cuestionar de una manera sutil, no de predicar”, explica Corbett.

El término craftivism se hizo popular en Estados Unidos gracias a la escritora y artesana Betsy Greer en 2003, y desde entonces, ha estado ganando adeptos.

Los gorros tejidos para la protesta en contra de Donald Trump el día que asumió la presidencia son un ejemplo famoso del arte del craftivism, combinado con una tradicional protesta en la calle.

Corbett explica que no se trata de reemplazar las herramientas convencionales de protestas, sino de añadir una más.

Su organización también se ha dedicado a crear conciencia acerca de la importancia de la salud mental.

Corbett opina que demonizar a la gente, gritarles y avergonzarlos no ha sido efectivo ni en el activismo ni en otras áreas.

“Pero la protesta sutil no implica debilidad ni pasividad, puedes usar algo colorido para enviar mensajes contundentes, es algo que desarma”, afirma la activista, quien acaba de publicar un libro acerca del tema.

ProtestaDerechos de autor de la imagenGETTY IMAGES
Image captionLas formas tradicionales de protesta no son las únicas…

Estrategia

La intriga suele ser parte de la estrategia de Corbett. En el caso de los rollos de papel, por ejemplo, el destinatario tiene que encontrar el mensaje, suelen estar escondidos en un lugar que no es particularmente visible.

Hace algunos años, pegó una pancarta pequeña debajo de una reja en una cancha de baloncesto en la que se juntaban jóvenes y que está localizada en una zona conocida por violencia entre pandillas.

En ella había una cita del director de cine Martin Scorsese: “Creo que cualquier persona sensata tiene que darse cuenta de que la violencia no cambia el mundo. Y si lo hace, se trata de algo temporal”.

Esperaba que los chicos lo notaran y se dieran cuenta de que había alguien que se preocupaba por ellos.

Corbett misma vivía en un edificio de interés social que tenía muchos problemas, uno de ellos era que con frecuencia había incendios. Pero los bomberos tenían escaleras que llegaban al piso 10 y ella vivía en el 14.

Eso fue lo que motivó a su mamá a involucrarse en la política local.

La primera vez que Corbett participó en una protesta fue a los 3 años, junto a sus padres, que estaban en contra de la demolición de un edificio. Creció tomando té en tazas con mensajes como “Liberen a Nelson Mandela”.

Es una veterana en el mundo del activismo, una que ha pasado muchos años buscando su propia voz.

“Espero que la gente no crea que mis mensajes son petulantes, he trabajado duro para encontrar la mejor manera de enviarlos y espero que a la gente le guste encontrarlos. Creo que el craftivism puede lograr, de manera respetuosa, que la gente se involucre. Planta una semilla”, concluye Corbett.

bbc.mundo

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La sequía dispara los desorbitados precios del azafrán y de la trufa

La sequía ha reducido drásticamente las producciones de trufa negra en Aragón, lo que ha hecho disparar su cotización, de por sí desorbitada en condiciones normales. Los bajos rendimientos obtenidos este año en los campos de azafrán de Teruel también se ha catapultado su precio: primeros de este mes, el precio de referencia del azafrán del Jiloca (Teruel) con marca de calidad alcanzó los 5.000 euros el kilo.

Teruel es uno de los referentes nacionales tanto en trufa como en azafrán, dos condimentos de lujo para la gastronomía. Sus limitadas cosechas y la excelencia de sus prestaciones culinarias, unido -en el caso del azafrán- a la tremenda laboriosidad que lleva aparejada su obtención, justifica que las cotizaciones alcancen niveles de órdago. Y este año, más todavía.

La producción del preciado azafrán aragonés se concentra en la comarca turolense del Jiloca. Representa menos del 5% de toda la producción española de azafrán-el grueso se produce en Castilla-La Mancha-.

Briznas del valioso azafrán
Briznas del valioso azafrán

Tras años en los que este cultivo languideció hasta quedar al borde de la extinción en tierras turolenses, poco a poco fue remontando. Aún así, el azafrán es un producto de excepción. Hay apenas 20 hectáreas dedicadas a su cultivo en la provincia de Teruel., cuyas producciones salen al mercado con sello oficial de calidad que garantiza su procedencia. Este año, las especiales condiciones meteorológicas han limitado la cosecha a menos de 20 kilos en total en esta comarca. De ahí que el precio de este azafrán con sello de calidad se haya alzado hasta los 5.000 euros el kilo. Para obtener un gramo de azafrán tostado, el que llega al consumidor, es necesario desbriznar 150 flores, 150 «rosas del azafrán».

En el caso de la trufa negra, la sequía ha reducido drásticamente su producción este año en Aragón. Y, a menos oferta, precios más altos. Según los productores, se está pagando ahora a casi un 40% más que otros años de cosechas normales.

El termómetro de estas elevadas cotizaciones lo pone estos días la localidad turolense de Sarrión, sede de la tradicional Feria de la Trufa. Este fin de semana, el certamen ha dado fe de los desorbitados precios de este hongo: se está pagando a 1.100 euros el kilo.

La cosecha de este año en Teruel -indican los productores- es una tercera parte la que se hubiera conseguido en condiciones meteorológicas normales, sin una sequía tan severa como la que está azotando.

La trufa negra se cultiva en dos modalidades: con regadío controlado o sin él. Las fincas regadas han salvado las cosechas, pero la producción de este hongo se ha hundido hasta lo irrelevante en los campos de secano.

 

abc.es

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Un estudio detecta más de 80 euros de diferencia en un mismo juguete

Comparar precios entre diferentes establecimientos es siempre fundamental para ahorrar y muy especialmente en momentos de mayores compras como los que se viven en Navidad. Los juguetes no se libran de las diferencias de precio y este año se han detectado importantes variaciones, según un estudio realizado por la Asociación Valenciana de Consumidores y Usuarios (entidad miembro de CECU) que ha analizado los precios de más de 100 juguetes en 11 establecimientos diferentes.

De esta comparativa se desprende que un juego de construcción ha mostrado una diferencia de 81,99 euros, mientras que en otros tres de la misma gama también aparecen diferencias muy importantes de entre 78 y 60 euros en función del establecimiento en el que lo compremos. Hasta 40 productos han mostrado diferencias de entre 5 y 20 euros y, además, absolutamente todos los juguetes analizados presentan alguna diferencia de precio, aunque sea mínima.

Vistos estos datos, comprar en una u otra tienda nos puede ahorrar mucho dinero en un único producto, por lo que CECU quiere recomendar encarecidamente a los consumidores que realicen comparaciones de precios y que traten de adelantar las compras para evitar posibles incrementos de precios en los últimos días. También es importante consultar las opciones de cambios y devoluciones, ya que pueden variar entre los establecimientos, y siempre pedir el tique de compra para poder reclamar en caso de que surja algún problema

abc.es

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Por qué España es uno de los diez mejores países para ser expatriado

España está entre los diez mejores destinos para trabajar en extranjero según el informe Expat Insider elaborado por InterNations, una red digital de expatriados con sede en Alemania. Este estudio recoge las opiniones de 1.250 expatriados, trabajadores que son desplazados al extranjero por sus empresas, de 166 nacionalidades diferentes. Bahréin se lleva el oro después de remontar 18 puestos desde el año pasado y Grecia ha sido elegido el peor.

España ha subido cuatro puestos respecto al año pasado y se posiciona por encima de otros países como Holanda o Canadá. En el informe se usan diversos índices para medir el nivel de satisfacción de los expatriados como, por ejemplo, Calidad de vida, facilidad de adaptación, vida familiar, satisfacción laboral y seguridad. España está bien situada en todos, excepto en satisfacción laboral.

Las promesas de recuperación no han calado en los expatriados que ven con preocupación la tasa de paro. Uno de cada tres asegura que el sueldo es bajo y que no ve “perspectivas de futuro”. Sin embargo, el 25% de ellos no tiene que preocuparse por su ascenso profesional, porque están retirados. De hecho, la posibilidad de jubilarse en España es una de las principales razones para aceptar el traslado. Esto ayuda a explicar por qué la edad media de los expatriados es de 48, una de las más altas.

En lo positivo, los extranjeros destacan que la sociedad española es “abierta y amigable”, especialmente con los que llegan de otros países de mano de sus empresas, que es sencillo integrarse y que la cultura es interesante. Los encuestados aseguran que es necesario hablar español para disfrutar más del país, pero la mayoría concuerda en que es un idioma fácil de aprender.

Los expatriados españoles

Los trabajadores españoles, según Expat Insider, aceptan mudarse al extranjero para huir de la precaria economía nacional. Cerca de la mitad cuenta con un título universitario, cómo mínimo. En general los expatriados nacionales se consideran “más que satisfechos” con el salario que reciben en sus empleos fuera de España.

Según el informe, uno de cada cuatro trabajadores decidió trasladarse después de encontrar un puesto laboral con mejores condiciones que las ofrecidas en origen. La mayoría lo ve como una oportunidad temporal y manifiestan que su intención es volver a España cuando la situación mejore. Solo el 7% decide solicitar la nacionalidad del país en el que reside, frente al 13% de media del resto de expatriados.

El destino favorito entre los españoles es Reino Unido, seguido de Estados Unidos y Alemania. Se trasladan a estos países, principalmente, por la proximidad con España y aseguran que lo que peor llevan es el clima y citan este como un motivo de peso para volver a casa.

Los tres mejores y los tres peores de la lista

Bahréin, en el número uno, destaca, según la comunidad expatriada, por ofrecer una calurosa acogida a los extranjeros que se trasladan por motivos laborales. “El país realmente se esfuerza en hacer sentir a los recién llegados como en casa”, recoge el informe. El pequeño reino ha conseguido la mejor puntuación en cuanto a facilidad de adaptación. Sus vecinos del Golfo, Kuwait, Catar y Arabia Saudí no han corrido la misma suerte. Los tres países están entre los diez peores.

Los encuestados han resaltado que es posible hacer vida cotidiana sin conocer el idioma. También se sienten satisfechos en el plano laboral. Sin embargo, no es oro todo lo que reluce y los expatriados se muestran más descontentos con el estado de la economía y la seguridad del país.

De Costa Rica, el informe se resalta la facilidad con la que es posible entablar amistad con los locales y se añade que las finanzas personales son más que satisfactorias. El lema tico “Pura Vida”, dicen los encuestados, define fielmente la experiencia de una expatriación en el país centroamericano: “se vive tranquilo y feliz”, dice uno de los expatriados, que se plantea residir allí para siempre.

El top tres se cierra con sabor a jalapeños y micheladas: de México dicen que tiene un clima casi perfecto, que su gente es muy amable y que prácticamente nada más llegar “uno ya se siente como en casa”. Además, tiene una “gastronomía por la que merecería la pena morir”, en palabras de un encuestado. Los expatriados también se confiesan muy contentos con sus finanzas personales y el 80% colocó el bajo coste de la vida en la columna de pros a la hora de sopesar el traslado.

Gercia es el último de la lista. Es el cuarto año consecutivo que el país heleno ocupa uno de los tres peores puestos. Las finanzas personales y las malas condiciones para las familias traen de cabeza a los expatriados.

Kuwait también repite entre los peores por cuarto año seguido, a pesar de haber escalado al menos una posición en todos los índices. La calidad de vida es el aspecto peor valorado por los participantes del informe. Nigeria ocupa el tercer lugar por la cola, sobre todo, por razones relacionadas con la seguridad y el bienestar.

cincodias.com

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La City de Londres teme que lo más difícil esté por llegar

La libra celebró con máximos de seis meses el acuerdo en la primera fase de la negociación del Brexit. Pero luego cayó ante los obstáculos que quedan por salvar.

El acuerdo preliminar en la fase inicial de la negociación de Brexit (salida británica de la Unión Europea) fue recibido ayer en el mercado con una subida inicial de la libra que permitió a esta divisa recuperar los niveles del pasado mes de junio, antes de las elecciones en las que primera ministra Theresa May perdió la mayoría absoluta.

Gracias a difíciles equilibrios en Westminster para asegurarse apoyos políticos, May ha logrado saltar a la segunda fase del proceso, en el que se decidirá la futura relación comercial entre Reino Unido y la UE. Gracias a ello, la libra comenzó la jornada repuntando casi un 0,5% hasta los 1,15 euros, máximo de los últimos seis meses, ya que el pacto reduce las posibilidades de un Brexit desordenado, que podría suponer una salida masiva de empresas de Reino Unido.

Sin embargo, nada más tocar ese nivel, los inversores que habían apostado a la obtención del acuerdo empezaron a recoger beneficios, haciendo que la libra cayera de nuevo a los 1,14 libras.

Otra razón para la corrección es que varios analistas de la City de Londres advirtieron de que el pacto alcanzado ayer todavía no despeja varias incógnitas (especialmente en Irlanda) y de que lo más difícil en la negociación puede estar por llegar. “Alcanzar un acuerdo de libre comercio puede ser tan controvertido como los temas de la primera fase”, señala Azad Zangana, economista de la gestora Schroders.

La agencia de ráting Standard & Poors dijo que el preacuerdo anunciado ayer no afecta su perspectiva negativa de Reino Unido. Según S&P, “muchos asuntos quedan por resolver. Además, la situación sigue siendo complicada por la ralentización de la economía británica, la falta de una mayoría parlamentaria y la ausencia de consenso dentro del Gobierno británico sobre la relación final con la UE”.

Ante la dificultad de negociar antes de marzo de 2019 (fecha prevista del Brexit) el nuevo pacto comercial, que permita a las firmas británicas mantener el acceso a la UE, la principal demanda de la City de Londres es que Londres y Bruselas fijen cuanto antes un periodo de transición durante el que no cambie nada. Simon Lewis, consejero delegado de la asociación de mercados financieros europeo (Afme), opina que “hace falta más claridad urgentemente. Las partes deben alcanzar un acuerdo tan pronto como sea posible sobre una transición”.

Otros analistas ven el proceso con más optimismo. Jordan Rochester, de Nomura, cree que la libra puede situarse entre 1,16 y 1,19 euros. “Si Reino Unido y la UE alcanzan en el primer trimestre de 2018 un acuerdo para que haya una transición de al menos dos años, entonces habrá tres años de tiempo hasta que haya cambios significativos por el Brexit”, indica Rochester. “Esto hará que la sensibilidad del mercado a las negociaciones del Brexit descienda y que las firmas de servicios financieros no activen sus planes de contingencia”.

expansion.com

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La trama dirigida por Ignacio González infló un 400 % cursos para carniceros en Panamá

Los flecos de las supuestas actividades ilícitas de la trama Lezo, que encabeza Ignacio González, el que fuera expresidente de la Comunidad de Madrid y mano derecha de Esperanza Aguirre, se van conociendo en la medida en que avanza la investigación judicial dirigida por el juez de la Audiencia Nacional, José de la Mata. En una de las piezas de esta causa, en la que se indaga el enriquecimiento ilícito de personas vinculadas la trama, se rastrea la actividad de Mercasa, cuya área de Estrategia controlaba el hermano del exalto cargo del PP, y donde el juez detectó que se inflaron hasta un 400 % cursos de formación destinados al mercado minorista de Panamá.

Según publica El Confidencial, el magistrado ya ha tomado declaración como testigos a varios encargados de los cursos, destinados a ofrecer consejos de manipulación del producto a pescaderos y carniceros y a formarles en el uso de la congelación y la cadena de frío. Tras estos interrogatorios el magistrado concluyó que la trama utilizaba o intermediarios locales a los que nutría con mordidas como regalos o viajes para firmar los contratos, que inflaba de manera desproporcionada. En un auto, el juez explica que «estos sobreprecios y comisiones pudieron haber ido destinados al lucro propio de algunas de las personas intervinientes». De la Mata asegura que existen indicios relacionados con la empresa Mercasa controlada por el hermano de González en Panamá «en relación con una actividad comercial de formación celebrada con las autoridades de aquel país y que fue conseguida por adjudicación directa». El juez prosigue en su escrito reflejando que estos cursos «habrían conllevado sobrecostes de hasta un 400 %».

Otros países

Hasta el momento, la investigación alcanzaba los contratos obtenidos por la trama en Angola con una empresa perteneciente al Ministerio de Comercio del país africano y la participación del comisionista Guillerme Augusto de Oliveira Taveira, que llegó a embolsarse a través de varias de sus sociedades, hasta 20 millones de euros por servicios muchas veces inexistentes. También se detectaron actividades fraudulentas de la trama en Santo Domingo, en este caso en la construcción de un gran mercado mayorista. Pero el juez detectó prácticas fraudulentas semejantes a las realizadas en estos países en Panamá, donde De la Maza investiga ahora las actividades de la trama dirigida por Ignacio González.

lavozdeasturias.com

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Mueren 14 cascos azules en un ataque en la República Democrática del Congo

Al menos 14 cascos azules murieron el jueves en enfrentamientos en la República Democrática del Congo, según ha informado este viernes una fuente oficial de Naciones Unidas, el peor ataque que sufre la organización internacional en su historia reciente.

El secretario general de la ONU, Antonio Guterres, ha explicado que los fallecidos son de Tanzania. Los enfrentamientos dejaron otros 40 heridos, cuatro de ellos en estado crítico.

Fuentes militares congoleñas apuntan que la misión para el mantenimiento de la paz en el país africano, MONUSCO por sus siglas en inglés, fue presuntamente atacada por los rebeldes musulmanes de Uganda ADF, uno de los grupos armados que operan en la región de Kivu del Norte.

Guterres aseguró en un comunicado que se trata del peor ataque que sufren los cascos azules en su historia reciente. “Condeno este ataque. Los ataques deliberados contra los cascos azules son inaceptables y constituyen un crimen de guerra”, subrayó el diplomático portugués.

“Pido a las autoridades de la República Democrática del Congo investigar este incidente y llevar a los autores ante la justicia. No tiene que haber impunidad ante estos ataques, ni aquí ni en ningún lugar”, agregó. Según Guterres, al menos cinco militares congoleños también perdieron la vida.

El este del país lleva tiempo sufriendo los estragos de la violencia, pero los choques entre el gobierno y las milicias se han intensificado este año, al igual que los enfrentamientos entre etnias.

La situación política también ha contribuido a la inestabilidad. El mandato de Joseph Kabila, en el poder desde 2001, terminaba en diciembre de 2016 y la Constitución le prohíbe volverse a presentar.

Gobierno y oposición, respaldados por la Iglesia católica, pactaron celebrar elecciones antes de finalizar el año, pero la Comisión Electoral anunció en octubre que no serán convocadas antes de 2019.

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AJL Ophthalmic, lentes españoles para la cirugía de cataratas invaden el mundo

eguramente la mayoría de abuelos españoles que han sido operados de cataratas desconocen que llevan en sus ojos un poco de esta empresa. No, no se trata de un anuncio publicitario, es una realidad. La compañía AJL Ophthalmic nutre a la mayoría de hospitales españoles públicos, pero también a muchos privados, de implantes intraoculares para las cataratas, los problemas de córnea, glaucoma, oculoplastia y retina.

AJL ha tenido que competir con las grandes multinacionales americanas y alemanas, porque “cuesta ser profeta en esta tierra”, dice Pedro José Salazar, director general y presidente de la empresa, pero parece que, tras 25 años de existencia, los hospitales españoles han acabado por reconocer “que sus productos tienen mayor calidad y a mejores precios”. También los extranjeros se han rendido a sus lentes.

De algo le ha tenido que servir el órdago que lanzó en 2006 para conquistar los mercados internacionales después de tejer una buena red comercial en España. De hecho, actualmente, los productos de esta pequeña compañía alavesa están presentes en más de 70 países de los cinco continentes, de los que obtiene el 25% de sus ingresos. No en vano, la tecnología sanitaria española tiene prestigio internacional.

Ni la crisis ha hecho mella en el avance de esta empresa porque, claro está, “la gente sigue operándose. Incluso en los peores años, su crecimiento no bajó del 5%”, asevera Salazar. Este año es más y mejor de lo mismo. La previsión es que facture unos 12 millones de euros, casi un 10% más.

Oftalmología
Área de fabricación. La mayor actividad de la compañía, de momento, es el diseño de productos para oftalmología.

Hospitales públicos

Los oftalmólogos más reputados y los hospitales públicos, que absorben el 80% de sus ventas, como el 12 de Octubre y La Paz son algunos de sus clientes habituales, así como la privada Fundación Jiménez Díaz y la conocida Clínica Barraquer, en Barcelona.

Probablemente, montar la primera y única empresa española dedicada a la fabricación de lentes intraoculares fue un atrevimiento de Salazar, un economista que, antes de comenzar esta aventura, trabajaba como jefe de compras y suministros en el Hospital de Cruces en Baracaldo (Bilbao). Pero también una oportunidad forzada, como tantas otras en la vida.

Fichado por los fundadores de la compañía, en 1992, para distribuir cristalinos, fabricados por los americanos, la subida del dólar dio al traste con esta iniciativa, cuando ya España estaba en pleno boom de cirugía de ojos, sobre todo entre las personas de edad avanzada.

Por la gran cantidad de cirugías de ojos que practican, los hospitales públicos españoles suponen el 80% de sus ventas

Dice Salazar que su decisión fue rotunda: “Pues entonces las fabricaremos nosotros”. Desde entonces, esta empresa no ha tenido más remedio que competir con las más grandes porque “la mayoría de las compañías dedicadas a este negocio en Europa han sido compradas por multinacionales”, añade Salazar.

Además de la construcción de la fábrica de 3.000 metros cuadrados que actualmente tiene en el Parque Tecnológico de Miñano (Álava), uno de los saltos importantes de la compañía fue su entrada de lleno en la investigación y el desarrollo de nuevos materiales para la fabricación de lentes y otros productos innovadores, en 2002.

“En colaboración con oftalmólogos, universidades y centros tecnológicos”, parte de su éxito radica en que diseña elementos a demanda de los especialistas. Solo por poner algún ejemplo, el indentador macular, usado para el desprendimiento de retina, fue diseñado a demanda de un oftalmólogo de la Clínica Barraquer. Se hacen a medida de la longitud axial del ojo del paciente.

Implantes corneales para corregir la miopía, el astigmatismo y evitar el trasplante de córnea; implantes y válvulas de glaucoma, anillos intercorneales, implantes palpebrales, para pacientes con problemas para cerrar los ojos, son algunos de los productos más demandados para las cirugías.

Una de sus últimas creaciones ha sido el desarrollo de una prótesis para los pacientes que han perdido el ojo. De polietilineo, porosa y moldeable, esta prótesis permite el crecimiento del tejido de alrededor, el movimiento, frente al ojo de cristal, y según Salazar, evita los posibles rechazos.

Investigación

Impresión en 3D
Uno de los ingenieros de la compañía muestra un implante craneal que, gracias a la tecnología 3D, ha reducido la duración y el coste de las cirugías.

Su carrera por el I+D le ha introducido en otras áreas. Lo último ha sido la apuesta por la tecnología 3D, que está revolucionando el sector sanitario. Las reconstrucciones del cráneo y maxilofacial a causa de traumatismos, defectos de nacimiento o fracturas, han empezado a beneficiarse de esta tecnología a la que se ha sumado AJL.

Partiendo de las imágenes radiológicas del paciente (TAC), los ingenieros de AJL construyen biomodelos 3D, que son réplicas exactas de la anatomía de los pacientes (del mentón, por ejemplo), una tecnología, que reduce la duración y el coste de las operaciones. Además, diseña procesos virtuales y fabrica implantes craneales personalizados, en diversos materiales.

Lentes para perros

Dos decisiones importantes tomó esta empresa en 2012 que le han permitido entrar por la puerta grandes en Estados Unidos, uno de los mercados de productos sanitarios más competitivos del mundo y donde se encuentran las grandes multinacionales farmacéuticas.

Por un lado, comprar la empresa americana Addition Technology Inc. (ATI), la única en el mundo que tiene el visto bueno de la agencia estadounidense de medicamentos, la FDA, para vender anillos intracorneales Intacs para tratar el queratocono, que –describe Salazar– ayudan a paliar las lesiones o protuberancias (volcanes) que se producen en la córnea e impiden la visión.

AJL Ophthalmic
Las instalaciones de la compañía cuentan con la más moderna tecnología para el diseño, desarrollo y fabricación de productos. En la imagen, dos empleados manipulan equipos en un habitáculo totalmente esterilizado.

Y por otro, también ha sido importante apostar por la fabricación de productos para la veterinaria. “En Estados Unidos se trata muy bien a los perros”, comenta Salazar. Prueba de ello es que actualmente cuenta con un mercado allí vendiendo cristalinos, anillos capsulares, válvulas, viscolásticas, aceite, cánulas y todo tipo de instrumental y material sanitario necesario para las cirugías de los perros.

La entrada en Estados Unidos a través de la adquisición de ATI, con sede en Chicago, le ha permitido incrementar el peso de sus ventas en el exterior desde el 5% que registraba en 2009 al 25% registrado el año pasado.

Además, también ha contribuido al éxito del negocio internacional la integración en su estructura de la distribuidora Ferrara e Hijos, lo que le ha permitido impulsar las exportaciones y elevar el número de distribuidores hasta más de 80 en todo el mundo.

Europa, Japón y los países árabes son también grandes consumidores de sus productos de aplicación médica.

Datos técnicos o de interés

AJL Ophthalmic
Sede de AJL Ophthalmic en Álava.

La internacionalización ha permitido a la compañía obtener el 25% de sus ingresos en los mercado internacionales.

Proyectos de I+D. Con un departamento de investigación propio, esta empresa ha abordado diversos proyectos innovadores con el apoyo financiero del Ministerio de Economía, Ciencia e Innovación a través del CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial). Entre ellos destaca el desarrollo de una bioprótesis cristalina que evita la opacidad, la creación de una nueva generación de lentes multifuncionales y un innovador bioadhesivo para cirugías ptegerium.

Instalaciones. Actualmente cuenta con una planta de producción en un edificio ubicado en el Parque Tecnológico de Miñano, en Álava, que inauguró en 2010 y sustituyó al antiguo. El edificio, en el que comenzó una nueva etapa, cuenta con 3.000 metros cuadrados de superficie, que albergan el departamento de I+D, el de control de calidad, laboratorio y área de formación.

Plantilla. Muchos de los empleados que conforman la plantilla de AJl son ingenieros encargados de desarrollar los productos a demanda de los especialistas. En la planta de Álava cuenta con 50 empleados, mientras que en la fábrica de Chicago otras 10 personas se dedican al desarrollo de producto.

Mercado exterior. La empresa comenzó su andadura exterior en 2006. Su entrada en el mercado estadounidense a través de la compra de la empresa Addition Technology Inc. (ATI), le ha permitido aumentar el peso de sus ventas en el exterior hasta el 25%, en 2016, frente al 5% que registraba en 2009. La compañía tiene 80 distribuidores gracias a los cuales está presente en 71 países de los cinco continentes.

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