Los medios de comunicación de EEUU se alían contra Facebook y Google

A ambas orillas del Atlántico, los grupos editores estudian hacer algo hasta ahora impensable: formar alianzas con antiguos enemigos y rivales para frenar la pérdida de lectores e ingresos frente a potencias tecnológicas como Facebook y Google.

La News Media Alliance (NMA), que representa a unas 2.000 editores de Norteamérica, pidió haces unas semanas al Congreso de EEUU que le permita negociar de forma colectiva con los distribuidores digitales. “El entorno legislativo actual es difícil, pero tenemos que intentarlo”, señaló David Chavern, consejero delegado de la NMA.

No está claro si el Congreso otorgará una exención, que permitiría a las editoriales operar como un cártel. Pero la desesperación de éstas llega al punto de considerar todas las opciones, ya que los ingresos por la publicidad impresa, fundamentales para la industria, se han desplomado.

Cabeceras históricas como The New York Times y The Wall Street Journal vieron caer sus ingresos más de un 20% en 2016. Las suscripciones digitales han ofrecido un balón de oxígeno, pero la publicidad digital no crece al ritmo que cae la impresa y la industria se acerca a un punto crítico.

Los ingresos no son lo único que temen perder los grupos editores frente a los gigantes de Silicon Valley. Muchos lectores acceden a la información a través de redes sociales y buscadores, lo que implica que las editoriales ya no tienen una relación directa con los lectores, ni acceso a datos sobre sus audiencias. La agenda de los grupos editores abarca desde la negociación para compartir los ingresos por publicidad y los datos de los lectores, hasta el apoyo a los modelos de suscripción y la necesidad de preservar la identidad de las marcas.

Declive

Según el grupo de investigación eMarketer, Google y Facebook podrían controlar el 60% del mercado estadounidense de la publicidad digital este año, afianzando su dominio en los ingresos online, que los grupos editores necesitan para compensar el declive de las ventas impresas.

Los propietarios de periódicos y revistas están sufriendo fuertes caídas en su negocios impreso. La agencia de compra de medios Magna Global prevé que los ingresos globales por publicidad de los periódicos caigan un 9% y las ventas de anuncios de las revistas, un 10%.

En junio, un grupo de editores internacionales, entre ellos el dueño de The Washington Post y fundador de Amazon, Jeff Bezos, y John Elkann, presidente de Exor, propietaria del 43% de The Economist, se reunieron para discutir cómo pueden abordar los periódicos abordar el futuro. Elkann advirtió de que se está agotando el tiempo para establecer una relación viable con Google y Facebook: “Se abrirá una oportunidad en los próximos 12 a 18 meses para establecer una relación y hallar un modo de hacer que los pagos funcionen. Tenemos que proteger lo que la gente compra y prevenir la piratería”.

Las grupos editores británicos llevan meses negociando también la creación de una firma para la venta conjunta de publicidad que les dé un mayor poder de negociación frente a los anunciantes. Sin embargo, la iniciativa sufrió un duro revés este año con la retirada del proyecto de Trinity Mirror y DMGT, la matriz del Daily Mail. El resto de editores sigue negociando.

En paralelo, los medios de comunicación también se ajustan el cinturón y recurren a los contenidos de pago para compensar las pérdidas de los medios impresos. The Wall Street Journal está reduciendo la producción impresa fuera de EEUU y dejará de distribuir el periódico en Europa, mientras que The Guardian va a optar por un formato impreso más pequeño. The Journal y The New York Times ofrecen bajas incentivadas a sus empleados, mientras que Time Inc, el propietario de las revistas Fortune, People y Sports Illustrated, recortó recientemente 300 empleos y quiere vender algunos cabeceras. Por su parte, Bloomberg empezará a cobrar por los contenidos online de la revista Businessweek.

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