Coronavirus en Uruguay: la singular y exitosa estrategia del país para contener la pandemia sin cuarentena obligatoria

El «oasis», la «excepción», el «ejemplo»: así le llaman a Uruguay distintos medios de la región ante su exitosa estrategia contra el nuevo coronavirus, una que nunca incluyó cuarentenas obligatorias.

De hecho, como la tasa de contagios se ha mantenido baja y el sistema de salud nunca llegó a verse comprometido, el país ya lleva semanas abriendo actividades, por ejemplo, con el paulatino regreso de las clases.

El caso uruguayo contrasta con el de otros países de América Latina, región que ha sobrepasado a Europa y EE.UU. en cantidad de casos diarios de covid-19.

Este lunes, la directora regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para las Américas y directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Carissa Etienne, aseguró: «Nuestra región se ha convertido en el epicentro de la pandemia de covid-19».

La expansión del coronavirus, agregó, «sigue acelerándose» en países como Brasil, Perú, Chile, El Salvador, Guatemala y Nicaragua. Pero no en Uruguay.

Etienne «advirtió contra abrir muy rápido las actividades, pero daría la impresión que estas afirmaciones no aplican a Uruguay«, le dijo a BBC Mundo Giovanni Escalante, representante de la OPS/OMS en el país.

«En el caso uruguayo, el presidente (Luis Lacalle Pou) ha nominado un consejo asesor honorario con la finalidad de identificar la mejor evidencia disponible, recabar recomendaciones de más de 40 expertos e integrarlos en reportes destinados a que el gobierno tome decisiones informadas», explicó.

«Por tanto -continuó Escalante-, notamos que las medidas se están tomando con prudencia y están preparando y aplicando protocolos para una vuelta progresiva cautelosa a ‘nueva normalidad'».

Los números

Según datos del gobierno, desde que se declaró la emergencia sanitaria el 13 de marzo hasta este jueves, se habían registrado 811 casos de la nueva enfermedad viral y confirmado 22 muertos.

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Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización de cifras 20 de mayo de 2020 16:49 GMT

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MuertesMortalidad*Total de casosNuevos casos01010015 mil**
EE.UU.102.69331,41.743.19924 ENE.29 MAY.
Reino Unido38.16156,8271.222
Italia33.22954,8232.248
Francia28.71444,2149.668
Brasil27.87813,3465.166
España27.12158,1238.564
Bélgica9.45382,358.186
México9.4157,584.627
Alemania8.51910,2183.025
Irán7.6779,4146.668
Canadá7.06319,190.909
Holanda5.93134,846.132
India4.9810,4174.020
China4.6380,384.123
Rusia4.5553,1396.575
Turquía4.4895,5162.120
Suecia4.35043,636.476
Perú4.09912,8141.779
Ecuador3.33419,538.571
Suiza1.91922,530.828
Irlanda1.64534,124.876
Indonesia1.5730,625.773
Pakistán1.3950,766.457
Portugal1.38313,531.946
Rumania1.2536,418.982
Polonia1.0512,823.376
Chile9445,090.638
Filipinas9420,916.634
Colombia8911,826.734
Japón8870,716.688
Egipto8790,922.082
Ucrania6961,623.204
Austria6687,516.685
Argelia6381,59.134
Sudáfrica6111,129.240
Bangladesh6100,444.608
Dinamarca5689,911.593
Hungría5245,43.867
Argentina5201,215.419
República Dominicana4884,616.531
Arabia Saudita4581,481.766
Panamá3267,812.531
República Checa3193,09.200
Finlandia3145,76.826
Bolivia3002,68.731
Moldavia2897,17.896
Israel2843,417.008
Corea del Sur2690,511.441
Nigeria2610,19.302
Emiratos Árabes Unidos2602,733.170
Afganistán2490,714.525
Serbia2423,511.354
Noruega2364,48.425
Sudan2330,64.521
Bielorrusia2242,440.764
Marruecos2020,67.714
Honduras1992,14.886
Kuwait1944,725.184
Irak1850,55.873
Camerún1770,75.436
Grecia1751,72.909
Bosnia y Herzegovina1534,62.485
Bulgaria1392,02.499
Armenia1274,38.927
Macedonia del Norte1266,02.129
Malasia1150,47.762
Luxemburgo11018,24.012
Eslovenia1085,21.473
Australia1030,47.185
Croacia1032,52.245
Guatemala900,54.607
Cuba820,72.005
Mali730,41.226
Somalia720,51.828
Lituania702,51.670
República Democrática del Congo690,12.966
Estonia675,11.865
Chad650,4759
Yemen650,2283
Níger640,3955
Kenia620,11.745
Azerbaiyán580,64.989
Tailandia570,13.077
Burkina Faso530,3847
Andorra5166,2764
Túnez480,41.071
Tayikistán470,53.686
Sierra Leona450,6829
Islas del Canal de la Mancha4526,4560
El Salvador440,72.395
Omán420,99.820
San Marino42124,3671
Senegal410,33.429
Kazajistán370,210.382
Qatar361,352.907
Haití350,31.584
Nicaragua350,5759
Ghana340,17.616
Albania331,11.099
Costa de Marfil320,12.750
Kosovo301,61.048
Eslovaquia280,51.521
Liberia270,6273
Líbano260,41.172
Letonia241,21.065
Isla de Man2428,5336
Singapur230,434.366
Guinea220,23.656
Nueva Zelanda220,51.504
Uruguay220,6816
Mayotte218,11.699
Tanzania210,0509
Yibuti202,12.914
Mauritania200,5423
Congo190,4571
Chipre171,4942
Kirguistán160,31.722
Bahréin151,010.449
Gabón150,72.613
Isla de San Martín (Francia)1540,377
Uzbekistán140,03.513
Venezuela140,01.370
Martinica143,7200
Guadalupe143,5162
Crucero Diamond Princess13712
Togo130,2428
Guinea Ecuatorial120,91.306
Georgia120,3757
Santo Tomé y Príncipe125,7463
Paraguay110,2917
Guyana111,4150
Bahamas112,9102
Islandia103,01.805
Sri Lanka100,01.558
Costa Rica100,21.022
Sudán del Sur100,1994
Mauricio100,8335
Jordan90,1730
Malta92,0616
Jamaica90,3575
Montenegro91,4324
Bermudas914,3140
Guinea-Bissau80,41.256
Etiopía80,0968
Trinidad y Tobago80,6116
Zambia70,01.057
Taiwán70,0442
Barbados72,492
Nepal60,01.212
Myanmar60,0224
Maldivas51,01.591
Madagascar50,0698
Libia50,1118
Cabo Verde40,7405
Malawi40,0273
Zimbabue40,0149
Siria40,0122
Mónaco410,398
Angola40,081
Territorios Palestinos30,1447
Benín30,0224
Aruba32,8101
Antigua y Barbuda33,125
Esuatini20,2279
Mozambique20,0234
Brunéi20,5141
Comoras20,287
Belice20,518
Crucero MS Zaandam29
República Centroafricana10,0874
Reunión10,1470
Guayana Francesa10,4450
Islas Caimán11,6141
Liechtenstein12,682
Burundi10,042
Botsuana10,035
Gambia10,025
Curazao10,618
Islas Turcas y Caicos12,712
Surinam10,212
Montserrat120,011
Sahara Occidental10,29
Islas Vírgenes Británicas13,48
Ruanda00,0355
Uganda00,0329
Vietnam00,0328
Islas Feroe00,0187
Mongolia00,0179
Gibraltar00,0161
Camboya00,0125
Polinesia Francesa00,060
Eritrea00,039
Bután00,033
San Vicente y las Granadinas00,026
Timor Oriental00,024
Granada00,023
Namibia00,023
Nueva Caledonia00,019
Laos00,019
Santa Lucía00,018
Fiyi00,018
Dominica00,016
San Cristóbal y Nieves00,015
Groenlandia00,013
Islas Malvinas o Falkland00,013
Vaticano00,012
Seychelles00,011
Papúa Nueva Guinea00,08
San Bartolomé00,06
Anguila00,03
Lesoto00,02

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Esta visualización se basa en datos periódicos de la Universidad Johns Hopkins y puede que no refleje la información más actualizada de cada país.

** Los datos históricos de nuevos casos son una media de tres días seguidos. Debido a la revisión del número de casos, la media no pudo ser calculada en esta fecha.

Fuente: Universidad Johns Hopkins (Baltimore, EE.UU.), autoridades locales

Última actualización de cifras: 30 de mayo de 2020 10:29 GMT

Para ponerlo en perspectiva, dado que Uruguay es un país de poco menos de 3,5 millones de habitantes, la tasa de muertes por 100.000 habitantes es de 0,6, de acuerdo con datos de la Universidad Johns Hopkins (EE.UU.) actualizados a este viernes.

En el Cono Sur, para ese mismo día, la tasa de muertes en Brasil era de 12,2, en Chile de 4,5, en Argentina 1,1 y en Paraguay 0,2, país que también viene siendo exitoso en su estrategia contra el coronavirus, aunque sí con cuarentenas obligatorias.

Ahora Uruguay está entre los países de la región que pueden «gestionar» la propagación del virus, dijo a la BBC Marcia Castro, profesora de salud global en la Universidad de Harvard (EE.UU.).

Tal es así que ya se han abierto las escuelas rurales y, de forma voluntaria y con un esquema progresivo, están volviendo las clases en el resto de los niveles educativos a lo largo de todo el país, con Montevideo y las universidades como últimos de la lista.

Desde abril volvió al trabajo el sector de la construcción y desde este mes el comercio, en general, se ha liberado, y las oficinas públicas han abierto.

No obstante, en todos los casos se recomienda el uso de mascarillas, el respeto de la distancia social y se desaconseja el trabajo presencial de personas con factores de riesgo de salud.

Puesto de venta de mascarillas en Montevideo
Image captionEl uso de mascarillas se ha extendido entre la población aunque, en general, no es obligatorio.

Con todo esto en mente, las familias y amigos ya se reúnen, aunque las tradicionales rondas de mate están desaconsejadas.

¿Pero cómo llegó hasta este punto?

Alto acatamiento

Los primeros casos de covid-19 en Uruguay se registraron el 13 de marzo, menos de dos semanas después de que Lacalle Pou asumiera la presidencia.

De inmediato el nuevo gobierno implementó medidas similares a las de otros países de la región, como Argentina y Perú: cerró fronteras y suspendió vuelos, clases, servicios religiosos y eventos multitudinarios como torneos de fútbol y conciertos.

Pero nunca se decretó el confinamiento obligatorio de la población, incluso cuando figuras como el expresidente Tabaré Vázquez, quien es médico de profesión, se expresaron a favor.

«Quien proponga seriamente el aislamiento social general debe estar dispuesto a aplicar las medidas que llevan al delito de desacato y que tienen una pena de prisión», dijo Lacalle Pou en aquel entonces.

«En ese sentido, ¿alguien, en serio, está dispuesto a llevar detenido, a llevar ante un juez, ante un fiscal, a quien sale a ganarse el peso, no para la semana, (sino) para el día?«, agregó.

La estrategia, en cambio, fue apelar a la responsabilidad ciudadana.

Luis Lacalle Pou en conferencia de prensa.
Image captionLa gestión sanitaria del coronavirus por parte del gobierno de Luis Lacalle Pou ha contado con el apoyo del sistema político y la ciudadanía.

En entrevista con BBC Brasil, el ministro de Salud Pública, Daniel Salinas, aseguró que una de una serie de factores y medidas que han contribuido a los, hasta ahora, resultados positivos en el país, fue la conciencia de los uruguayos de la «virulencia» del coronavirus.

«Aunque no es obligatorio, la mayoría prefirió quedarse en casa y muchos comerciantes optaron por no abrir porque la gente no iría, especialmente al comienzo de la cuarentena. Esto fue visible aquí en Montevideo y también en el interior del país», dijo por su parte Mariana Pomies, directora de la consultora de opinión pública Cifra.

Las encuestas realizadas por la consultora mostraron que más del 90% de los uruguayos aceptaron la recomendación de quedarse en casa.

Sin embargo, las encuestas mostraron que, para los uruguayos, «la parte más difícil» era evitar las reuniones con amigos y familiares.

Al comienzo de la cuarentena, el 84% había suspendido las visitas a personas cercanas, pero el porcentaje cayó recientemente al 63%, según Cifra.

Medidas económicas

La misma consultora registró que «hay consenso» por parte de los uruguayos sobre cómo el país, incluido el gobierno y el sistema de salud en general, enfrenta el coronavirus.

Escuela rural en Uruguay.
Image captionLa suspensión de clases fue una de las primeras medidas tomadas tras la llegada del nuevo coronavirus a Uruguay, pero las mismas ya se están retomando.

El senador opositor Carlos Mahía dijo a BBC Brasil que Uruguay «tomó buenas decisiones, todos los partidos políticos apoyaron las medidas sanitarias y la sociedad siguió» las iniciativas.

Existen diferencias con el gobierno, agregó Mahía, pero en el área económica y no en la lucha contra el virus.

Una de las primeras medidas (y que sí fue apoyada por la oposición) fue la creación del Fondo Coronavirus, financiado principalmente por un recorte del 20% en los salarios del presidente, ministros, legisladores y otros empleados públicos superiores a US$1.800 por mes.

A su vez, el gobierno apostó por pedir dinero a organismos internacionales como el Banco Interamericano de Desarrollo y la Corporación Andina de Fomento, con quienes lleva años de buenas relaciones.

Al contar con esas líneas de crédito de aprobación rápida y con condiciones favorables, Uruguay no ha tenido que depender de los volátiles mercados de bonos, como lo han hecho países como Paraguay o Perú.

Gente caminando en la Rambla de Montevideo.
Image captionLacalle ha dicho que «si se toman los recaudos, si se aplica el distanciamiento social y se usa tapaboca, salir no está desaconsejado»

Todas estas inyecciones de dinero están siendo utilizadas para reactivar el empleo y la economía, y para fortalecer el sistema de protección social y de salud.

El sistema de salud

Según Salinas, la infraestructura y el sistema de salud de Uruguay también han sido decisivos para los resultados contra el coronavirus.

En el país, señaló, casi el 100% de la población tiene acceso al agua potable, fundamental para una de las principales barreras de protección: el lavado de manos.

«Nuestro sistema de salud universal es decisivo para los resultados que registramos«, agregó.

«Los sectores público y privado están integrados. Tenemos una fuerte presencia de médicos de familia, que incluye atención domiciliaria. También tenemos un sistema de emergencia prehospitalario en todo país», continuó.

«Y desde nuestro sistema de salud, decidimos evitar en la medida de lo posible que un posible paciente vaya al hospital o alguna clínica. No queríamos que una persona que tenía un resfriado simple terminara contagiándose de covid-19», explicó.

Las pruebas de coronavirus para casos sospechosos se realizan en los propios hogares.

Ministro de Salud Pública de Uruguay, Daniel Salinas
Image caption»Nuestro sistema de salud universal es decisivo para los resultados que registramos», dijo el ministro de Salud Pública de Uruguay, Daniel Salinas.

Hasta este jueves, se han procesado más de 41.000 pruebas en todo el país. Según el sitio Worldometer, en Uruguay la cantidad de pruebas por cada 1 millón de habitantes es alrededor de tres veces más que en Argentina, Brasil y Paraguay.

Por otra parte, Salinas destacó las capacitaciones del personal de salud para evitar que se infecten: «No tiene sentido tener camas y respiradores si no hay recursos humanos».

Día a día

Claro que no todo el éxito presente de Uruguay tiene que ver con la gestión de la crisis.

«Hay otros factores que colaboran al control del virus en Uruguay, que tiene que ver con las características demográficas del país, con una baja densidad de población y sin grandes urbes«, dijo el epidemiólogo Julio Vignolo, asesor del gobierno uruguayo, a la agencia AFP hace unos días atrás.

Además, como él mismo aclaró, no hay que ser triunfalistas: «Esto es día a día, hay que ser prudentes, cautos. El coronavirus vino para quedarse«.

Casamiento en Uruguay.
Image captionCon la apertura de las oficinas públicas, volvieron a oficiarse los casamientos civiles aunque con algún pequeño cambio en el beso de los novios.

En este sentido, Escalante dijo a BBC Mundo: «Tenemos entendido que las medidas se irán monitoreando de forma constante para irlas ajustando en función al análisis de la evolución de la epidemia en Uruguay».

Y agregó: «Hay que tomar en cuenta que Uruguay tiene fronteras amplias con Argentina y Brasil. En este último caso hay dos ciudades binacionales donde el riesgo de aparición de nuevos casos es muy alto por lo que ya establecieron la intensificación de las medidas necesarias».

De hecho, las últimas dos muertes por covid-19, ambas del sábado pasado, ocurrieron en Rivera, una de estas dos ciudades binacionales.

Por lo pronto, Lacalle Pou ha defendido la reapertura de actividades en el país: «Si se toman los recaudos, si se aplica el distanciamiento social y se usa tapaboca, salir no está desaconsejado».

*Con reportería de Marcia Carmo de BBC Brasil

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