La ‘abuela’ de internet que asesora a los gurús de Silicon Valley

Tiene 65 años y durante más de tres décadas de su vida ha visto desde primera línea la revolución de los ordenadores personales, la llegada de internet y el crecimiento de dos grandes compañías tecnológicas. Y lo ha hecho desde dentro y desde fuera, contándolo desde la privilegiada posiciónde una reportera y también como parte de las ‘startups’ que en la actualidad son multinacionales.

ROCÍO P. BENAVENTE

Su red de contactos es tan extensa que, ahora que se dedica a la consultoría externa, se puede vanagloriar de atender a gigantes de Silicon Valley y a pequeñas ‘startups’ “de las que nunca has oído hablar”. Y eso que dedicarse a la comunicación jamás había estado entre sus planes.

Karen Wickre es una veterana del San Francisco tecnológico, al que llegó desde su Washington natal con intenciones que nada tenían que ver con el ambiente de Silicon Valley. Fue para gestionar una asociación de periodistas y ahora lleva su propia consultora de comunicación, KVOX Media, que ayuda y enseña a todo tipo de empresas tecnológicas a comunicar.

En su listado de clientes hay “una mezcla de ‘startups’, firmas de capital riesgo, unicornios [empresas valoradas en más de 1.000 millones de dólares] y empresas tecnológicas establecidas”, cuenta a Teknautas. Sin embargo, no quiere dar nombres: “Digamos simplemente que tengo una maravillosa red de amigos de Google que están por todas partes”, dice con una sonrisa. Pero, ¿cómo llegó hasta aquí?

Digamos simplemente que tengo una maravillosa red de amigos de Google que están por todas partes

Hace unos 30 años, Wickre llegó a San Francisco para trabajar como directora ejecutiva de Media Alliance, una asociación que reunía a trabajadores de los medios de comunicación para ponerlos en contacto más directo con la sociedad. En el equipo directivo estaba también el creador de las famosas revistas PC Magazine, PC World y Macworld, David Bunnell. “No lo conocía, apenas sabía algo sobre ordenadores, pero me reuní con él y charlamos un par de veces. Me dijo: ‘Deberías trabajar para mí’. Dije: ‘¿En serio?’”.

Sería su primer trabajo como periodista, en un mundo del que apenas conocía el Kaypro, un ordenador que llegó a las casas antes de la explosión de los PC de IBM. Wickre tenía una formación universitaria en Historia y Literatura y había desempeñado todo tipo de trabajos antes de llegar a San Francisco: fue secretaria de oficina, estuvo administrando una organización de cineastas independientes en Portland (Oregón) que fue lo que le llevó a San Francisco… Pero no conocía el mundo tecnológico.

Karen Wickre ha reconocido la importancia de David Bunnell en su carrera tecnológica. (Imagen: Wikipedia)

Karen Wickre ha reconocido la importancia de David Bunnell en su carrera tecnológica. (Imagen: Wikipedia)

Entró en un equipo en el que aprendió mucho, gracias a los conocimientos sobre ordenadores que sí tenían sus compañeros, que formaban un equipo “divertido, inteligente y apasionado”, como ella misma recordó al fallecer Bunnell. Era una especie de enlace entre él y el equipo de redacción. “Desde entonces, solo he tenido una sucesión de trabajos siempre en tecnología, porque estaba en San Francisco, empecé a conocer gente, empecé a construir una red…” Nunca supo del todo por qué el legendario editor decidió confiar en ella, pero siempre le estará agradecida.

El tiempo pasaba y, tras la revolución de los ordenadores personales, llegó la de internet. En los años 90, la red de redes era ya una cierta realidad en Estados Unidos, y Wickre había comenzado a reseñar páginas web. A la vez, había editado varios libros sobre ordenadores. Allá por 1994, otro editor le dijo que temían estar perdiéndose el potencial de las nuevas webs y le preguntó si no le importaría escribir un libro en el que reseñara todo este nuevo mundo. Ella aceptó el encargo y, junto a un amigo ingeniero que explicaba las partes más técnicas (“mucha gente no tenía un módem”), escribió un libro que recopilaba muchas de esas primeras webs, una mezcla entre unas Páginas Amarillas y un manual de instrucciones de internet.

Con ‘Atlas to the World Wide Web’ se convirtió en una de las primeras personas que escribió un manual sobre las tres uves dobles. El libro incluía un CD con un mapa de esa primitiva red. En la actualidad, dice Wickre, ver su atlas le resulta “ridículo”, ya que cada reseña era de un par de párrafos. “Fue, mirando hacia atrás ahora, rudimentario”.

A fuerza de tanto mirar páginas, aprendió cómo se debía mostrar el contenido en una web o qué podía hacer para resultar útil a sus lectores

Después de terminar ese libro y antes de trabajar en Google siguió como periodista ‘freelance’, reseñando numerosas páginas. También escribía columnas en las que hablaba de nuevos servicios en la red y trabajaba para agencias que tenían a compañías tecnológicas entre sus clientes. A fuerza de tanto mirar páginas, aprendió cómo se debía mostrar el contenido en una web o qué podía hacer para resultar útil a sus lectores, dos temas que le apasionaban y que con el tiempo le serían muy útiles en sus trabajos posteriores. Por ejemplo, cuando entró a formar parte de Google. Y eso fue a comienzos del nuevo milenio, tras el estallido de la burbuja puntocom.

Trabajando para los grandes

En 2002, Wickre empezó a trabajar en Google como contratista, gracias a la recomendación de unos amigos. Conocía al equipo de una conferencia tecnológica en los 90, cuando todavía era una pequeña empresa y, por tanto, tenía trato con él. Tras un año trabajando con ellos, la hicieron fija.

El fundador de Blogger Ev Williams trabajó en Google con Wickre. Esta fue luego a Twitter, otra de las ‘startups’ que Williams cofundó. (Imagen: Julie Pimentel | Flickr)

El fundador de Blogger Ev Williams trabajó en Google con Wickre. Esta fue luego a Twitter, otra de las ‘startups’ que Williams cofundó. (Imagen: Julie Pimentel | Flickr)

Estuvo durante nueve años en Google y dice haber sido “muy afortunada” por haber llegado allí cuando la empresa era mucho más pequeña. “Había unas 700 personas cuando empecé. No había trabajado en una empresa de ese tipo antes”. Ella era una más del equipo de comunicación: “Escribí algunas de las primeras historias sobre anunciantes y cómo estaban usando Google Adwords”; también, se responsabilizó de cómo la compañía debía transmitir los mensajes a sus usuarios.

Supo aprovechar muy bien una de las primeras grandes compras de la compañía: en 2003, Wickre vio una gran oportunidad en esa plataforma llamada Blogger. “Debíamos usar Blogger como el blog de la compañía, porque las notas de prensa eran anticuadas”. Y así es cómo se ha hecho desde que ella creó el primer blog corporativo y se lanzó de manera oficial en mayo de 2004. En un principio los abogados miraban con lupa cada ‘post’, según ha contado Wickre, porque la compañía se estaba preparando para la salida a bolsa, que tuvo lugar en agosto, y temían que algún comentario afectara al precio de las acciones. Además, el cofundador de Twitter Evan Williams escribió el primer ‘post’ del blog corporativo. Con los años, Wickre retomaría este contacto.

En tres décadas, Wickre ha tejido una red de contactos que va desde las grandes compañía hasta las empresa de capital riesgo y las pequeñas ‘startups’. (Imagen: Hubert Burda Media | Flickr)

En tres décadas, Wickre ha tejido una red de contactos que va desde las grandes compañía hasta las empresa de capital riesgo y las pequeñas ‘startups’. (Imagen: Hubert Burda Media | Flickr)

Entre las anécdotas de aquella etapa, está la de una llamada que recibió un sábado de 2011: un compañero le preguntó si el lunes siguiente podía estar en las oficinas a las cuatro de la mañana. Ella dijo que sí sin preguntar para qué (“entendí que sería parte de algo grande”). Dos días después, con un buen café caliente, allí estaba para descubrir que la compañía compraba Motorola (en 2014 la volvió a vender, a Lenovo) y que había que informar a los medios. Era parte de lo que suponía trabajar allí.

De Google a Twitter

Pocos meses después, y tras haber abierto alguna que otra cuenta de Twitter para Google (ella, de hecho, estuvo detrás de el perfil corporativo durante dos años), se fue a trabajar para la ‘startup’ del pájaro azul. “Aunque amo Google en general y tuve experiencias fantásticas allí, mi propio trabajo no había cambiado mucho. Me sentía un poco preocupada. ¿Qué más podía hacer? Porque no estaba haciendo nada nuevo”, explica. Ya conocía a los fundadores de Twitter, como a Evan Williams, porque habían estado en Google antes, y llegó cuando la empresa tenía un cierto nivel.

Ocupó el cargo de directora editorial, similar al que ostentó en Google, en una plataforma de la que le había enamorado por su inmediatez. Durante cuatro años, gestionó a los equipos editoriales encargados del contenido público, como los tuits y los ‘posts’ de los blogs de la compañía. Sin embargo, al cabo de ese tiempo, sentía las mismas sensaciones que cuando abandonó Google. Le apetecía ayudar con su experiencia a otras compañías, así que salió y decidió montar su propia consultora. “Estoy ansiosa por trabajar para mí misma”, dijo en su ‘post’ de despedida, en marzo de 2016.

elconfidencial

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Samsung desvela la causa de las explosiones del Galaxy Note 7

El fracaso protagonizado por el Samsung Galaxy Note 7 fue lo más sonado en lo que a novedades telefónicas se refiere. Lo que empezó como un rumor acabó convertido en un agujero de casi 5.000 millones en las cuentas de la compañía surcoreana, que no tuvo más remedio que retirar los Galaxy Note 7 del mercado y cancelar su producción.

Tras calmarse las aguas, Samsung abrió una investigación para saber el motivo de las explosiones y combustiones espontáneas que afectaban a las baterías de sus terminales. El informe debía hacerse público el próximo lunes 23 de enero, pero ‘Wall Street Journal‘ ya ha adelantado alguna de las conclusiones.

Uno de los principales problemas de las baterías era su tamaño, ya que sus dimensiones eran demasiado grandes. No encajar a la perfección sería la causa del sobrecalentamiento. Pero este no era el único defecto, ya que algunas simplemente tenían “errores de fabricación”.

En los vídeos e imágenes compartidos por los usuarios en las redes se apreciaban las consecuencias de estos errores. Desde que se detectaron los primeros casos, la empresa sospechaba de las baterías, aunque se desconocía cuál era el motivo exacto.

El Galaxy Note 7 usa baterías producidas por una filial de la empresa y por Amperex, una compañía manufacturera de Hong Kong. En un primer momento se creía que solo los fabricados por su filial eran los responsables de las deflagraciones. Al detectar que las baterías de Amperex eran igual de negligentes retiró l modelo.

Según ‘Wall Street Journal’, los directivos de Samsung se reunirán la próxima semana con miembros del gobierno y los organismos reguladores estadounidenses. Quieren certificar que la empresa tecnológica aumentará sus controles de calidad para que no se repita un caso similar. Recordar que el Galaxy Note 7 llegó a ser prohibido en los aviones.

lainformacion.com

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Detenido en Barcelona un importante hacker ruso por defraudar 5.000.000 de dólares

La Guardia Civil en colaboración con el FBI, ha detenido en Barcelona al ciudadano ruso LISOV S.V. de 32 años, buscado por los EE UU mediante una orden internacional de detención, al considerarlo responsable de una red que conspiraba para cometer piratería informática y fraudes mediante la utilización de medios electrónicos.

La detención de esta persona se efectuó el pasado día 13 en aeropuerto de El Prat, cuando agentes del Equipo de Huidos de la Justicia de la Unidad Central Operativa (UCO) de la Guardia Civil que habían detectado su presencia en Cataluña, tras varios días de vigilancia le interceptaron cuando pretendía abandonar España en un vuelo con destino a otro país de la UE.

El detenido, desde 2014 era investigado por los EE UU por desarrollar, distribuir y utilizar, junto a otras personas, el software malicioso NeverQuest, más conocido entre la ciber delincuencia como Troyano Bancario; softwares diseñados para facilitar el acceso no autorizado a ordenadores de personas e instituciones financieras con el fin de robar en línea credenciales bancarias, información de tarjetas de crédito y demás información personal identificable e información financiera.

Lisov, estaba considerado como un operador importante de NeverQuest, habiéndose encargado entre otros ilícitos, de la creación y administración de una red de ordenadores infectados con NeverQuest mediante el arrendamiento y adquisición de servidores de ordenadores utilizados para administrar dicha red.

Pérdidas de 5.000.000 de dólares

Una profunda investigación de los servidores operados por Lisov en Francia y Alemania, reveló bases de datos con listas robadas de información de cuentas de instituciones financieras, con datos que indican, entre otras cosas, los saldos de las cuentas. Uno de los servidores alquilados por Lisov contenía archivos con millones de credenciales de datos de acceso, inclusive los nombres de los usuarios, contraseñas y preguntas y respuestas de seguridad, para cuentas de sitios web bancarios y financieros.

La utilización del software malicioso NeverQuest ha supuesto pérdidas financieras y de fondos transferidos sin autorización desde cuentas de víctimas por importe aproximado a los 5.000.000 de dólares

laverdad.es

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Base de datos que recoge los riesgos químicos de los alimentos para consumo humano y animal

La EFSA (Agencia de Seguridad Alimentaria de la Unión Europea) acaba de presentar una nueva base de datos denominada OpenFoodTox, se trata de una herramienta que proporciona rápidamente información sobre sobre los riesgos químicos presentes en los alimentos destinados al consumo humano y animal. Esta base de datos se presenta como parte de la nueva estrategia de la agencia por aumentar la transparencia y dar a conocer a todo el mundo la información de las investigaciones que se han realizado relacionadas con los riesgos químicos presentes en la cadena alimentaria humana y animal.

Recordemos que la EFSA cambió su estrategia y está llevando a cabo varias iniciativas enmarcadas en la transparencia informativa, se puede citar, por ejemplo, la nueva sección creada el año pasado en la que informa a la población sobre todo lo relacionado con los alimentos transgénicos, el trabajo que desarrolla, las evaluaciones que lleva a cabo en materia de salud y seguridad, las investigaciones, el procedimiento de las evaluaciones, los dictámenes que se han emitido, etc.

Otra iniciativa a destacar es Proyecto MixTox, una guía que tiene el propósito de armonizar las metodologías para la evaluación de riesgos humanos y ecológicos derivados de la exposición a múltiples sustancias químicas. Se trata de una guía presentada también el año pasado, que permitirá desarrollar análisis para determinar la toxicidad combinada de grupos de plaguicidas y contaminantes presentes en los alimentos o en el medio ambiente. Este proyecto se lanzó tras varios años en los que investigadores, asociaciones de consumidores o ecologistas, entre otros, solicitaban que se realizaran este tipo de análisis, ya que determinadas sustancias combinadas pueden suponer un serio riesgo para la salud de la población.

La base de datos OpenFoodTox ofrece información clara y sencilla de más de 4.000 sustancias químicas en 1.600 estudios realizados por la agencia, sobre su toxicidad y presencia en la cadena alimentaria. Cabe señalar que se puede acceder a la información toxicológica de todas las evaluaciones de riesgos que la EFSA ha realizado desde el año 2002, información que, según comentan desde la agencia, se ha tardado cinco años en compilar para que sea accesible.

Herramientas de la EFSA

Los investigadores comentan que ahora están listos para compartir esa gran cantidad de información, demostrando los esfuerzos que realiza la EFSA por incrementar la transparencia, recordemos que durante algunos años se le acusó de ser reservada y no dar a conocer la información de los estudios que realizaba, algo que provocó que se considerase que trabajaba en favor de los intereses de la industria alimentaria.

En esta herramienta se puede encontrar información sobre lo que dice la legislación comunitaria de todas las sustancias químicas analizadas, los niveles de seguridad que se han establecido según los análisis y técnicas de la EFSA, como por ejemplo el establecimiento de la ingesta diaria máxima tolerable o aceptable. La información está segmentada por áreas: Pesticidas, Aditivos alimentarios, Aditivos y contaminantes tanto naturales como artificiales, y Fuentes de nutrientes o aromatizantes.

La base de datos será especialmente interesante para los investigadores y agencias reguladoras para disponer de información clave sobre la toxicidad de determinadas sustancias, pero también será de interés para los consumidores que quieran tener más conocimiento sobre las evaluaciones de seguridad que se han llevado a cabo en relación a los productos químicos en los alimentos. Pero hay más, la EFSA está considerando lanzar una aplicación móvil de OpenFoodTox, para aumentar la accesibilidad.

Esta base de datos se actualizará anualmente y en un futuro se prevé incluir información adicional sobre las propiedades de las sustancias químicas toxicocinéticas, es decir, el conjunto de fenómenos que experimenta la sustancia química desde que entra en el organismo de un ser humano o un animal, hasta que se elimina. Con esta información adicional se podrán desarrollar modelos informáticos que puedan prever la toxicidad química, evitando así la experimentación con animales.

A través de este enlace podréis acceder directamente a OpenFoodTox.

gastronomiaycia.republica.

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En Suecia los supermercados ya reemplazan las etiquetas con pegamento por marcas de láser

Mientras que en Argentina aún nos estamos adaptando a que los supermercados y “chinos” no entregan más bolsas plásticas, en Suecia ya reemplazan las etiquetas pegadas en frutas y verduras por marcas de láser.

La medida escucha la demanda de los consumidores suecos -y europeos en general- de reducir la cantidad de plástico. El proveedor holandés de frutas y verduras Nature & More y el supermercado sueco ICA recogieron el guante y llevaron a cabo un ensayo que ya eliminó las etiquetas en paltas orgánicas y batatas, sin sacrificar la presencia de la marca.

Marks & Spencer (M & S) también lo está haciendo en cocos en el Reino Unido. Apodado branding natural, la técnica utiliza una luz fuerte que elimina el pigmento de la piel y la cáscara de los productos y crear el logo. La marca es invisible una vez que se pelan y no afecta la vida en la góndola o la calidad al consumirlos.

“Con el uso de la marca natural en todas las paltas que vendamos en un año vamos a ahorrar 200 km de plástico de 30 cm de ancho. Es algo pequeño, pero suma”, dijo a The Guardian Peter Hagg, gerente de la unidad de negocio de ICA.

La tecnología láser también genera menos del 1% de las emisiones de carbono necesarias para producir un adhesivo de tamaño similar.

En Suecia los supermercados ya reemplazan las etiquetas con pegamento por marcas de láser

Ejemplos de la marca natural en cáscaras comestibles. (The Guardian)

Stephane Merit, gerente desarrollo de Laser Food, la compañía española detrás de la tecnología, dice que con los millones de etiquetas con pegamento utilizadas por día en productos alimenticios en todo el mundo, se podría hacer una “reducción significativa en la cantidad de papel, tinta y pegamento”. Así como un ahorro de la energía utilizada para producirlas y transportarlas.

La sostenibilidad es particularmente importante para los compradores orgánicos, que representan casi una quinta parte de todas las ventas de frutas y verduras de ICA.

“Las ventas orgánicas están impulsadas por la conciencia ambiental, como el cambio climático y la creencia en beneficios para la salud. Los compradores más jóvenes también eligen productos dependiendo del impacto ambiental del envase. Y sabemos que esto será muy importante en los próximos años “, dice Hagg.

Cambiar de plástico a cartón es una ventaja, pero “vender productos orgánicos sueltos es aún mejor”, resalta. Sin embargo, bajo las normas de la Unión Europea todos los artículos deben ser marcados, de ahí la necesidad de las etiquetas con pegamento si la venta es suelta.

“Esta es una solución que marca permanentemente la piel del producto, así que también evita el problema de las etiquetas que se caen”, agrega Merit.

“Lo que estamos diciendo es que al comprar este producto ahorras plástico”, dice por su parte Michaël Wilde, responsable de sostenibilidad y comunicaciones de Nature & More.

El costo de una máquina láser para este fin es alto. Pero después de esa inversión inicial, Wilde sostiene que “es casi más rentable que las etiquetas con pegamento”.

“El siguiente paso será utilizar la marca natural en productos de cáscara comestibles, como las manzanas”, anticipa Hagg. Y sigue: “si los consumidores reaccionan positivamente, no hay límite. Estamos planeando probarlo con melones en verano”.

Aunque la iniciativa es la mayor hasta la fecha para la venta minorista, la tecnología ya fue probada en varios supermercados europeos.

El año pasado, la cadena británica M & S la probó en naranjas y ahorró “varias toneladas de envases”, según declaró el tecnólogo de frutas Andrew Mellonie, supervisor del proyecto. Pero la capacidad de la piel cítrica de “curarse” hizo que la marca del láser no fuera tan eficaz y el ensayo fue suspendido. Ahora la usan en los cocos y tienen planes de extenderla a otros productos.

Para Hagg, hoy en día la huella verde es “siempre una buena noticia” para los consumidores y espera que otros supermercados sigan el ejemplo de ICA: “cuesta lo mismo, pero la sostenibilidad para ellos y nosotros es la mayor ganancia. Espero que se implemente con más productos y no solo a los orgánicos”.

clarin.com

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Tres millones de euros de multa al operador móvil británico EE por cobrar de más a casi 40.000 clientes

El regulador del mercado de telecomunicaciones de Reino Unido, Ofcom, ha impuesto una multa de 2,7 millones de libras (3 millones de euros) al operador móvil EE tras concluir que la filial de British Telecom había cobrado de más a casi 40.000 clientes.

La investigación de Ofcom detectó que al llamar al número de atención al cliente desde la Unión Europea, EE había cobrado incorrectamente a “al menos 32.145 clientes” una tarifa equivalente a si hubieran llamado a EEUU, lo que implicó un sobrecargo agregado de 245.700 libras (283.360 euros).

Asimismo, el regulador británico indicó que, a pesar de hacer que desde el 18 de noviembre de 2015 este número de atención al cliente fuese gratis para llamadas desde la UE, la operadora había seguido cobrando a 7.674 hasta el 11 de enero de 2016, lo que implicó el cobro indebido de 2.203,33 libras.

EE no tomó las precauciones suficientes para garantizar que sus clientes eran facturados de forma apropiada, lo que acabó costando miles de libras a los usuarios, algo completamente inaceptable“, indicó Lindsey Fussell, directora de consumo de Ofcom. “Cualquier compañía que viole las reglas de Ofcom debería esperar las mismas consecuencias“, añadió la representante del regulador británico del mercado de telecomunicaciones.

De este modo, EE deberá abonar el importe de la sanción en los próximos 20 días laborables. El importe de la misma será transferido al Tesoro británico.

Ofcom destacó que la operadora ha devuelto el dinero cobrado indebidamente a la mayoría de los clientes afectados, señalando que, ante la imposibilidad de identificar a al menos 6.905 usuarios, a los que se les cobraron de más unas 60.000 libras, EE ha realizado a cambio una donación de casi 62.000 libras a una institución benéfica.

facua.org

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Japón simplifica sus inodoros porque los turistas no saben utilizarlosJapón simplifica sus inodoros porque los turistas no saben utilizarlos

Ir al baño en Japón puede convertirse en toda una aventura para quien no domine el idioma. El simple mecanismo de un solo botón o cadena para desaguar el inodoro tras su uso se ha desarrollado tanto en el país nipón que ha terminado por parecerse más a un teclado de ordenador. Tal es la complejidad para los extranjeros que, de cara a los JJOO que acogerá en 2020, Japón ilustrará cada función con símbolos inteligibles por todos.

Conocido por su fiebre tecnológica, el país que más robots utiliza en la vida cotidiana ha desarrollado en los váteres toda una experiencia. Aire a presión, chorros, aire caliente… los sanitarios nipones ofrecen varias funciones que pueden ser útiles o dar algún susto si no se las espera.

De ahí la medida ‘globalizadora’ de símbolos, que llega, según publica The Guardian, después de varias quejas de visitantes extranjeros que tuvieron problemas hasta para abrir y cerrar la tapa, acción que también depende de pulsar el botón adecuado.

Las nuevas teclas estarán disponibles desde abril. En 2020 Tokio acogerá la celebración de los Juegos Olímpicos, donde se espera un incremento considerable de turistas.

eleconomista.es

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¿TE PUEDEN DESPEDIR CON UN WHATSAPP?

Es posible que más de uno se haya encontrado en la situación de que recibe un WhatsApp de Recursos Humanos o, todavía más flagrante, una comunicación a través de redes sociales. ¿Se pueden considerar legales esos medios para comunicar algo así? Es lo que se han preguntado los compañeros de ADSLZone acudiendo a las explicaciones que daban desde el blog oficial de Legalitas donde, sin lugar a dudas, desvelan qué es lo que pasa si nos encontramos con semejante mensaje en nuestro móvil.

Los expertos dan una contestación clara y concisa: no es legal

Los expertos son tajantes en este aspecto, y lo comentamos ya para quitarle el suspense y el miedo a quien haya llegado hasta este punto: no son legales. Según comenta Legálitas, el Estatuto de los Trabajadores exige que la comunicación se haga “por escrito y de manera fehaciente.”

Para que un despido pueda prosperar, en la carta que se envía deben figurar los hechos que motivan el despido y la fecha en la que tiene efecto. Además, el empresario o empleador debe comunicar a los representantes de los trabajadores, si hubiera, el despido que se ha realizado.

Es por tanto un caso reclamable ante la justicia, con plazo hábil para interponer demanda por despido de 20 días hábiles desde la fecha de efectos del despido – se consideran inhábiles sábados, domingos, festivos y tanto el 24 como el 31 de diciembre – como marca el Estatuto de los trabajadores. Otra creencia es que si un trabajador interpone una demanda por despido no se puede solicitar el paro. Legálitas comenta que no hay problema para llevar las dos cosas en paralelo.

Por tanto, aunque el empresario comunique el despido mediante algo como WhatsApp, Facebook Messenger, Instagram o cualquiera otro de esos medios, esta comunicación no cuenta con validez legal. Es necesaria, imprescindiblemente, una carta de despido en la que se detallen la fecha desde la que el despido es efectivo y, como ya hemos indicado, los motivos que hay detrás de esta decisión.

cincodias.com

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Las ventas de audiolibros se disparan en EE UU

Escuchar un libro mientras se está de compras o se hace ejercicio es una posibilidad que seduce cada vez más y que contribuye al crecimiento vertiginoso de los audiolibros en Estados Unidos, en momentos en los que la industria editorial está bajo presión.

De acuerdo con la Asociación de Editores de Audiolibros (APA), en 2016 se publicaron 35.574 títulos en EE UU, ocho veces más que en 2010. Y las ventas totales alcanzaron 1.770 millones de dólares, un aumento del 20% en un año.

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Atrás quedaron los tiempos del engorroso y pesado reproductor de casetes, que a veces costaban el triple que un libro impreso y que, a menudo, retomaban solo extractos de una obra para limitar los costos. Ahora, para escuchar un audiolibro solo hay que descargar un archivo en el teléfono inteligente con un precio equivalente o inferior al de la edición impresa.

Este 2016, los audiolibros de Bruce Springsteen, Carrie Fisher y Bernie Sanders, escritos en primera persona y leídos por sus propios autores, tuvieron bastante éxito. Incluso la mayoría de las grandes editoriales ya disponen de su propia estructura con equipos dedicados expresamente a los audiolibros.

De acuerdo con la web especializada Author Earnings, más aún que para los libros impresos, el gigante Amazon domina ampliamente este mercado tras haber comprado en 2008 el número uno del sector, Audible, y a tenor de haber vendido 119.000 audiolibros por día en enero de 2016.

A diferencia de otros países, hace ya tiempo que en EE UU el audiolibro se considera mucho más que un ‘gadget’, incluso pese a que el mercado no despegó realmente hasta que se generalizó el uso de los smartphones desde hace unos años.

“En EE UU la gente pasa mucho tiempo en el automóvil. Para los usuarios, ésta es una manera de hacer que el tiempo en los atascos sea de calidad”, señaló en una reciente entrevista Mary Beth Roche, presidenta y editora de Macmillan Audio, la filial de la editorial Macmillan que se dedica a los audiolibros.

“A menudo es un largo viaje en coche o tener un tiempo de trayecto importante para ir a trabajar lo que lleva a la gente a probar el audiolibro por primera vez. Después, empiezan a escucharlos en otros lugares”, explicó Roche. Así, los ‘smartphones’ permiten hacerlo ahora al mismo tiempo que muchas otras actividades como trotar u organizar tareas domésticas.

Hay que vender al menos 1.000 ejemplares para que sea rentable

“Es también una forma de descansar la vista cuando hemos pasado un día de trabajo frente al ordenador”, ha comentado Roche. “Es necesario vender al menos 1.000 ejemplares de un audiolibro para que sea rentable”, agregó a sabiendas de que un audiolibro representa, en promedio, el 10% de las ventas de la edición impresa.

“Son perfectos cuando se tiene un determinado estilo de vida”, resumió luego Marisa Bluestone, directora de comunicaciones de la Asociación de Editores Estadounidenses (AAP). Aunque algunos géneros logran un promedio de ventas mejor, como la ciencia ficción, la fantasía y, especialmente, los libros de autoayuda.

Pero los editores son reacios a hablar sobre márgenes y ganancias, explicando que pueden variar significativamente dependiendo de la longitud del libro. “Lo que es seguro es que la experiencia demuestra que, lejos de competir con el papel, los audiolibros permiten a los autores conquistar nuevos fans”, indicó Anthony Goff, vicepresidente de Hachette a cargo de este sector.

“Puede que por eso, de golpe, los autores están mucho más interesados que antes por la versión de audio de sus libros”, agregó. A menudo piensan en actores para dar voz a sus textos e incluso muy frecuentemente se manifiestan dispuestos a hacerlo ellos mismos “si no es ficción y si su voz lo permite”, dijo Goff.

Johnny Depp, Kate Winslet y Meryl Streep ya dieron voz a obras que no eran suyas. John Hart, autor estadounidense de numerosos libros de suspense, no recomienda sin embargo escuchar un audiolibro en el gimnasio o de compras. Pero, en un “entorno más propicio para la contemplación”, puede ser “tan placentero como leer en una habitación tranquila e incluso puede ser una inmersión aún más total”, afirmó el vicepresidente de Hachette.

ideal.es/granada

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Uber lanza en Madrid su servicio de comida a domicilio, un desafío a Just Eat y Deliveroo

Uber continúa con su ofensiva en el negocio del reparto de comida a domicilio. En poco más de un año, la compañía de transporte colaborativo, ha lanzado su servicio UberEATS en más de 50 ciudades de todo el mundo, la mayoría en EEUU, aunque también está operativo en grandes urbes europeas como Londres, París, Ámsterdam, Lyon, Milán, Estocolmo y Viena. Este miércoles, la compañía estrena el servicio en Madrid, inicialmente operativo solo en el interior de la M-30, “aunque con idea de expandirlo rápidamente, pero aún sin fecha precisa”, según explican desde Uber.

El estreno de UberEATS en la capital española agitará un negocio que está en plena ebullición y que cuenta con gigantes como la Just Eat (que ha adquirido Sindelantal, La Nevera Roja y Food2U) y Deliveroo, otra potente compañía, que el pasado año logró cerrar una ronda de financiación por 247 millones para impulsar su crecimiento en este mercado de las entregas a domicilio.

UberEATS, que conecta a los usuarios con los restaurantes de las diferentes ciudades en las que opera, arranca en Madrid con más de 200 restaurantes. Una cifra que irá creciendo. “Nuestra plataforma quiere garantizar una amplia oferta gastronómica, con cocina nacional e internacional, establecimientos dedicados a la repostería como Mamá Framboise, e incluso con menús vegetarianos y veganos, como es el caso de Crucina. También queremos contar con la mejor oferta en relación calidad/precio”, dice un portavoz de la compañía, que insiste en que en el servicio de Uber habrá restaurantes de todos los rangos de precio. Algunos restaurantes de éxito que ya están presentes en la plataforma de Uber son Picsa, Tuk Tuk y Bump Green.

El usuario puede utilizar el servicio a través de la app de UberEATS o a través de ubereats.com. La app, disponible para iOS, Android, Blackberry 7 y Windows Phone, muestra imágenes de los platos más demandados de cada uno de los establecimientos e identifica las recetas vegetarianas con la imagen de una hoja verde en la descripción.

Uber lanza en Madrid su servicio de comida a domicilio, un desafío a Just Eat y Deliveroo

Repartidores de UberEATS sirviendo pedidos en bicicleta.

Uber, que basa su modelo de negocio en el cobro de una comisión, explica que en su servicio no hay pedido mínimo y que las entregas podrán programarse con hasta una semana de antelación. El coste de envío de los pedidos, que es de 2,5 euros, será gratuito durante las primeras semanas de promoción especial.

Desde la multinacional no confirman ni desmienten los intensos rumores de que tras Madrid, lanzarán UberEATS en Barcelona, donde aseguran diferentes fuentes que han empezado un proceso de contratación de empleados. La compañía ya hizo allí una prueba piloto de este servicio en noviembre de 2015, pero después decidió no seguir adelante con el proyecto en la Ciudad Condal. “Aquello nos sirvió de campo de pruebas para después expandir el servicio por todo el mundo, pero en aquel momento decidimos centrarnos en el sector de la movilidad”, dice el citado portavoz.

Más competencia

En cualquier caso, los movimientos en el sector del reparto de comida a domicilio no cesan (como muestra también el hecho de que hace poco clausurara su web Take Eat Easy). El lanzamiento de UberEATS podría beneficiar a los restaurantes, pues según algunos expertos en este mercado, la fortaleza que está adquiriendo Just Eat (sobre todo tras comprar La Nevera Roja) les empeoraba las condiciones a negociar. El estreno del servicio de Uber en Madrid también amplia la oferta al usuario final, que tendrá más plataformas a las que acudir. En algunas ciudades como París y Londres, UberEATS ya se ha posicionado como una clara competencia para Just Eat y Deliveroo (que el pasado julio cerró un acuerdo con el grupo VIPS en España).

UberEATS contará para su nuevo servicio en Madrid con repartidores autónomos, que harán las entregas en bicis y motos. La firma mostrará al cliente la hora estimada de recepción del pedido, una vez que este haya sido confirmado. El servicio está disponible de 12 de la mañana a 12 de la noche e incluye un sistema inteligente que ofrece al usuario recomendaciones de restaurantes en función de sus gustos. Uber dice que con este lanzamiento “reafirma su apuesta por Madrid”, donde ya da tres servicios. Los otros dos: UberX (coches con conductor profesional) y UberOne, su servicio premium de coches eléctricos Tesla.

cincodias.com

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