Descubren que los microbios del intestino son capaces de predecir nuestra muerte

Los microbios que viven y prosperan en nuestro intestino se han relacionado hasta ahora con un gran número de enfermedades, desde la artritis al autismo. Pero un equipo de investigadores acaba de descubrir que nuestro «microbioma», el genoma combinado de los microbios que viven en nuestros cuerpos es capaz, también, de predecir nuestra salud futura, e incluso de decirnos las probabilidades que tenemos de morir en los próximos 15 años. El excepcional descubrimiento se acaba de publicar en dos estudios diferentes en bioRxiv y medRxiv.

En el primer estudio los investigadores compararon las capacidades predictivas del microbioma humano con las variantes genómicas humanas en 13 enfermedades comunes. «Y llegamos a la conclusión -escriben- de que los indicadores microbiómicos superan a la genética humana en la predicción del fenotipo del huésped».

«Nuestros resultados -prosiguen los científicos-, aunque preliminares y centrados en un subconjunto de la totalidad de las enfermedades, demuestran la capacidad predictiva del microbioma, lo que indica que puede superar a la genética humana en la discriminación de casos y controles de enfermedades humanas».

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Para llegar a esas conclusiones, los científicos revisaron 47 trabajos anteriores que analizaban las relaciones entre los genomas colectivos de los microbios intestinales y 13 enfermedades comunes como esquizofrenia, hipertensión y asma, consideradas muy complejas ya que son causadas tanto por factores ambientales como genéticos. Después compararon estos estudios con otros 24 sobre la relación del genoma humano en general con esas mismas enfermedades.

Los resultados fueron asombrosos. En términos generales, la firma genética de los microbios intestinales fue un 20% más efectiva a la hora de discriminar entre una persona sana y una enferma que los propios genes de esas personas. El microbioma, además, fue un 50% mejor que el genoma humano en la predicción de casos de cáncer colorrectal. El perfil genético humano solo consiguió superar al microbioma en las predicciones sobre una sola enfermedad, la diabetes tipo 1.

Aunque el propio autor principal del estudio, Braden Tierney, biólogo computacional de la Facultad de Medicina de Harvard, admite que sus resultados son preliminares, considera que «podemos utilizar tanto el microbioma como la genética humana para mejorar la calidad de vida de los pacientes». Según el investigador, el objetivo es identificar marcadores clave en ambos conjuntos de genomas para que, juntos, ayuden a diagnosticar mejor esas enfermedades complejas.

El problema, sin embargo, es que actualmente conocemos mucho mejor el funcionamiento de nuestro genoma que el del microbioma que nos acompaña, de forma que compararlos en igualdad de condiciones podría inducir a errores. Por otra parte, el microbioma tiene la ventaja de que se ve afectado directamente por el entorno de una persona, como por ejemplo lo que come o cuánto ejercicio hace, por lo que podría predecir mucho mejor enfermedades como la diabetes tipo 2, que depende mucho de los factores ambientales.

Prediciendo nuestra muerte

En el segundo estudio, los investigadores observaron el vínculo entre el microbioma de una persona y su esperanza de vida. El análisis aprovechó un estudio finlandés que ha estado recopilando datos de salud de miles de participantes desde 1972. En 2002, los participantes donaron muestras de heces que fueron secuenciadas 15 años después. Y los datos revelan que las personas con una abundancia de bacterias Enterobacteriaceae, una familia de bacterias potencialmente infecciosas que incluye Escherichia coli y Salmonella, tienen un 15% más de probabilidades de morir en los próximos 15 años.

Ambos estudios, sin embargo, no consiguen aún aclarar por qué el microbioma está tan relacionado con la muerte y la enfermedad. Es posible, incluso, que los propios microbios estén causando enfermedades o acortando la vida de alguna manera que aún nos es desconocida. Aunque los investigadores creen que lo más probable es que solo reflejen lo que sea que esté sucediendo en el cuerpo.

abc.es

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Biosearch sube en Bolsa por los avances en un medicamento contra el envejecimiento

Los resultados de las pruebas en roedores muestran una mejora «muy importante» en las capacidades de memoria a corto y largo plazo. Biosearch subió ayer un 9,5%, y hoy ha consolidado sus avances con otro repunte del 0,33%.

Las acciones de Biosearch se dispararon un 9,5% en la jornada bursátil de este jueves, después de solicitar una patente internacional para mitigar la pérdida de memoria asociada al envejecimiento a través de una nueva composición de extractos vegetales y DHA (ácido docosahexaenoico).

Los títulos de la compañía biotecnológica española reaccionaron al alza nada más hacerse pública esta petición de patente a través de un hecho relevante remitido a la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV) a primera hora de la mañana.

Tras comenzar la sesión en los 1,11 euros por acción, la cotizada registró un alza de sus títulos, hasta el entorno de los 1,20 euros por acción, retomando así sus máximos de este año, para cerrar la jornada, finalmente, en los 1,22 euros por título.

Biosearch Life ha diseñado este nuevo producto que combina extractos de origen vegetal con el aceite rico en DHA. En concreto, la mezcla comprende tres extractos vegetales que abordan el problema del deterioro cognitivo desde diferentes frentes.

Se trata de Ginkgo biloba, que mejora la vascularización del cerebro; Ursolia, un extracto de salvia con actividad antioxidante y antiinflamatoria; y Carositol, un extracto de algarroba rico en Pinitol, por su efecto sobre la respuesta a la insulina; junto con DHA, ácido graso con reconocida actividad beneficiosa sobre la función cerebral.

Pruebas satisfactorias en roedores

Para seleccionar los ingredientes más adecuados, la compañía ha utilizado modelos en roedores y pez cebra que ponen de manifiesto las distintas capacidades neuroprotectoras de cada uno de ellos, mostrando los resultados una mejora «muy importante» en las capacidades de memoria a corto y largo plazo, uno de los principales síntomas asociados a este problema.

Además, también se muestran mejoras en el aspecto físico, logrando un efecto rejuvenecedor. En el caso de los roedores tratados se evidencia un pelaje más fortalecido y con mayor brillantez frente a la textura deteriorada del modelo anciano.

Estos resultados forman parte del compromiso de la compañía en su línea de investigación sobre patologías asociadas a la etapa de envejecimiento, con el fin de desarrollar nuevos ingredientes naturales capaces de prevenir y tratar problemas de salud que afectan a este grupo de población.

«Con esta nueva patente se abre una gran oportunidad para la prevención y tratamiento del deterioro cognitivo a través de una estrategia natural multifuncional», señala la directora de I+D de Biosearch Life, Mónica Olivares.

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Sanidad descarta el coronavirus en los dos casos estudiados en España

Ministerio de Sanidad ha descartado los dos posibles casos de coronavirus que esta mañana había anunciado en rueda de prensa que se estaban investigando en España. Se trataba de dos personas que han estado en Wuhan aunque, como ya presagiaba Fernando Simón, responsable del Centro de Coordinación y Emergencias Sanitarias del Ministerio, era muy difícil que estuvieran contagiados con el nuevo virus surgido en Wuhan.

Simón ha ofrecido una rueda de prensa en la que ha informado que el Ministerio dará a conocer en las próximas horas el protocolo de actuación en Salud Pública ante posibles casos del coronavirus. «Es poco probable que llegue algún caso pero trataremos de detectar con la suficiente sensibilidad los casos sin bloquear el sistema sanitario, lo que sería muchísimo mayor que detectar tarde algún caso, y con la especificidad suficiente».

Evitar ese bloqueo es una de las claves para que España descarte poner en marcha un control de aeropuertos. «Es cierto que algunos países están adoptando estos controles pero no hay una evidencia científica que apoye la efectividad de estos métodos», ha señalado Simón, quien ha asegurado que en época de gripe «implantar estos controles produciría una disonancia importante en los movimientos de pasajeros que no aportaría, según nuestro punto de vista, un beneficio». Según Simón, hasta el momento solo están implantando esta medida los países que cuentan con vuelos directos a Wuhan y por tanto en España «no tienen sentido porque no tiene vuelos directos». Ello no impide que «si se detecta algún caso con sintomatología en algún vuelo directo o indirecto procedente de China se actúe siguiendo los protocolos».

El protocolo que España está ultimando y que estará disponible para todos los centros sanitarios entre hoy y el lunes, según Simón, tiene por objetivo, «garantizar la detección de los casos a tiempo», una vez detectado «realizar el diagnóstico a la mayor brevedad posible y a partir de ahí las medidas de control del caso y las medidas de seguimiento sobre los contactos de ese caso». Los contactos no son en principio transmisores ya que hasta el momento no se han producido contagios entre personas fuera de Wuhan.

Nivel de riesgo «bajo o muy bajo»

El portavoz del Ministerio de Sanidad ha instado a la población española a mantener la calma ya que el riesgo es «bajo o muy bajo», ha asegurado.

En caso de confirmarse casos sospechosos, «no es necesario ir a una unidad especial, aunque sí a aislamiento. Si el hospital dispone de alguna habitación con presión negativa durante el proceso de diagnóstico es mejor, pero no fundamental».

Simón ha explicado que este coronavirus tiene un riesgo superior a otros (algunos resfriados son coronavirus) y lo ha comparado con el SARS (síndrome agudo respiratorio severo) y MERS (síndrome respiratorio de Oriente próximo). El SARS desapareció tras el brote y no se ha vuelto a detectar en ningún animal ni humano, según el experto, y el MERS afecta fundamentalmente a la península arábiga aunque puntualmente se exporta algún caso.

Sin embargo, «la letalidad de este nuevo coronavirus es del 2,5%, menor que los otros en los que está entre el 10 y el 30%». Simón, pese a ello, ha apuntado a que si el número de casos fuera muy importante el impacto en mortalidad también podría llegar a serlo.

Esta rueda de prensa se produce al día siguiente de que la Organización Mundial de la Salud haya descartado, de momento, declarar una situación de emergencia internacional. El organismo ha calificado el coronavirus como una «emergencia de alto riesgo en China». Hasta el momento, el virus cuyo primer caso se detectó el pasado 31 de diciembre se ha cobrado la vida de 25 personas y hay más de 800 casos confirmados.

elindependiente

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Sanidad investiga dos posibles casos del coronavirus en Espana

El Ministerio de Sanidad ha confirmado esta mañana dos posibles casos de coronavirus en España, aunque ha insistido en rebajar el nivel de alerta, ya que “el riesgo de que estén infectados es muy bajo”. Así, lo ha afirmado Fernando Simón, director del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias. Se trata de dos ciudadanos -no se ha detallado su nacionalidad- que viajaron a Wuhan. Uno de ellos sí reúne el cuadro clínico del coronavirus, por lo que se han enviado muestras al Instituto Carlos III de Madrid. Los resultados «sec onocerán en menos de 24 horas”.

Sobre el segundo caso, Simón ha especificado que todavía se está valorando si la sintomatología que presenta se puede asociar al coronavirus de Wuhan, por lo que ni siquiera se le han tomado muestras.

En todo caso, desde el Ministerio de Sanidad han querido hacer un llamamiento a la calma, ya que el riesgo de que estas dos personas se hayan infectado es bajo. “En Wuhan es más fácil coger una gripe que el coronavirus”, ha puntualizado Simón, que no ha querido revelar las comunidades de residencia de estos dos casos investigados. En todo caso, asegura que España está preparada para actúar ante algún posible contagio y que ya tiene elaborados los protocolos, que se podrán conocer esta misma tarde.

Sobre si se van a implantar controles en los aeropuertos como ya están haciendo otros países europeos, el director del Centro de Coordinación de Alertas,ha apuntado que en españa no es necesario porque no hay vuelos directos con Wuhan

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Advierten de casos «altamente probables» de coronavirus en Reino Unido

La agencia ejecutiva del Departamento de Salud y Asistencia Social en Reino Unido, Public Health England, ha asegurado que se están llevando a cabo tareas de análisis con nueve personas que podrían tener el coronavirus.

Según apunta The Guardian, un total de 14 personas han recibido asistencia y han sido analizadas, y de momento, 5 han recibido unos resultados negativos a la enfermedad. 

Se continúan llevando tareas de análisis con las otras 9 personas restantes y según ha asegurado el director del Publich Health England, Paul Cosford, hay casos «altamente probables» en Reino Unido que puedan terminar siendo diagnosticados del nuevo coronavirus.

El gobierno escocés ha confirmado que están examinando a cinco personas en el Royal Victoria Hospital de Belffast

Todavía no hay confirmación oficial de alguno de los casos, pero fuentes cercanas apuntan de que es posible que haya alguna persona contagiada por el nuevo coronavirus en el Reino Unido. De ser así, sería el primer caso diagnosticado en Europa. 

Hace unos días era Estados Unidos la que confirmaba el primer caso de coronavirus en su territorio, tras un análisis a un hombre que había viajado de la ciudad china a Seattle, en el estado de Washington.

Fuera de las fronteras de China, también se han confirmado tres casos de coronavirus en Tailandia y dos casos tanto en Japón, como en Corea del Sur y Vietnam. Estados Unidos y Singapur también han registrado algún caso.

La Comisión Nacional de Salud de China ha elevado este viernes a 25 los muertos por el brote del nuevo coronavirus (2019-nCoV) y a 830 los casos confirmados, repartidos en 29 regiones del país.

De todos esos casos que se han confirmado, 34 personas han sido las que han recibido el alta médica. A pesar de ello, la comisión ha comunicado que se sospecha de un total de 1.072 casos, registrados en 20 provincias

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China confina a casi 20 millones de personas para contener el coronavirus

La ciudad china de Huanggang, cercana a Wuhan -epicentro del brote de neumonía vírica que ha dejado al menos 17 muertos-, anunció que también suspenderá a partir de la medianoche de hoy todo el transporte y pidió a los ciudadanos que no salgan de la urbe sin “razones especiales”.

Asimismo, otro municipio cercano a Wuhan, Ezhou, anunció que la estación de tren local quedará cerrada hasta nuevo aviso.

Huanggang tiene más de 6 millones de habitantes y Ezhou, un millón, lo que eleva a unos 18 millones de personas los que se encuentran ya en esta cuarentena ‘de facto’ iniciada esta mañana en Wuhan, donde todos los transportes quedaron suspendidos para tratar de contener la propagación del brote.

Según un comunicado publicado en la página del Gobierno municipal de Huanggang -situada a unos 60 kilómetros de Wuhan y separada de Ezhou solamente por el río Yangtsé-, a partir de la medianoche hora local(16.00 GMT) de hoy quedarán suspendidos todos los transportes públicos locales y de larga distancia y “cerrada temporalmente” la estación de ferrocarril.

“Todos los cines, cibercafés y lugares de reunión en interiores, así como los lugares de turismo y entretenimiento en la ciudad de Huanggang serán cerrados”, apunta el documento, que también anuncia la clausura del mercado central pero no establece ningún calendario para la reapertura de los citados emplazamientos.

El comunicado de las autoridades de Ezhou es mucho más escueto y tan solo indica que, comenzando a las 11.20 hora local (03.20 GMT) de hoy, la estación de tren de la ciudad quedará cerrada hasta nuevo aviso.

Wuhan, capital de la provincia centro-oriental de Hubei y hogar de 11 millones de personas, suspendió a partir de las 10.00 horas locales (02.00 GMT) de hoy el “transporte público urbano, el metro, el ferri y los transportes de pasajeros de larga distancia” y cerró indefinidamente el aeropuerto y la estación de tren para salir de la ciudad para tratar de contener la propagación del nuevo coronavirus.

Al igual que en Huanggang -aunque en el caso de Ezhou, las autoridades no lo han especificado-, nadie podrá dejar Wuhan sin «motivos especiales».

En la tarde de hoy, el Ministerio de Transporte chino ‘selló’ aún más la ciudad al anunciar la suspensión de todo el «tráfico de pasajeros por carretera y vía fluvial», especificando que todas las líneas de transporte por carretera que pasan por Wuhan deberán rodear la urbe y no podrán ni dejar ni recoger pasajeros en ella.

Según un recuento actualizado a las 18.00 hora local (10.00 GMT) de hoy por la televisión estatal CGTN, el número de casos confirmados en toda China de la ya conocida como neumonía de Wuhan asciende a 631, y tan solo en cinco regiones del país no se ha registrado ninguno todavía.

El número de fallecidos se mantiene por el momento en 17, todos en la provincia de Hubei.

El Diario del Pueblo, órgano oficial del Partido Comunista Chino (PCCh) informó a última hora de hoy de que a partir de esta medianoche no se cobrarán gastos de cancelación en todo el país para quienes deseen devolver sus billetes de ferrocarril.

Millones de chinos aprovechan estas fechas, justo antes del Año Nuevo lunar, que se celebra el sábado, para regresar a sus lugares de origen en lo que se conoce como la mayor migración del planeta.

Efe

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Científicos confirman que el estrés provoca canas y consiguen evitarlo en ratones

l mito tiene siglos de antigüedad, pues algunos historiadores ya afirmaban que María Antonieta encaneció cuando se enteró que iba a ser guillotinada en la revolución francesa. Es habitual oír de alguien a quien el estrés o algún disgusto le han hecho encanecer pero, ¿tiene base científica? Un equipo de científicos acaba de publicar en Nature que sí y que, además, han conseguido bloquear el proceso en ratones.

“Por mucho tiempo se ha dicho que el estrés provoca canas pero hasta ahora no había una base científica para esa creencia. Nuestro estudio prueba que el fenómeno ocurre y desvela, además, los mecanismos implicados. Además, hemos descubierto una manera de interrumpir el proceso”, afirma Thiago Mattar Cunha, investigador del Centro de Investigación, Innovación y Diseminación de Sao Paulo (Brasil).

Premio Fronteras para los descubridores del mecanismo que regula el crecimiento celular

El hallazgo ha sido accidental, según los propios investigadores, que estaban estudiando el dolor en ratones negros C57, un modelo con el pelo negro. La profesora de biología regenerativa de la Universidad de Harvard que también participó en el proyecto, Ya-Chieh Hsu, explica lo que ocurrió. «Les administramos una sustancia llamada resiniferatoxina para activar un receptor expresado por las fibras nerviosas sensoriales e inducir un dolor intenso. Unas cuatro semanas después de la inyección de la toxina, un estudiante de doctorado observó que el pelaje de los animales se había vuelto completamente blanco».

Ante el fenómeno, los investigadores se propusieron verificar la hipótesis y repitieron el experimento varias veces hasta confirmar que el encanecimiento se debía a la resinferatoxina, un químico natural que se encuentra en el espurio de resina (Euphorbia resinifera), una planta similar a un cactus originaria de Marruecos.

Lo siguiente fue comprobar si el fenómeno dependía de la activación de las fibras nerviosas simpáticas, según Ya-Chieh Hsu, ya que el estrés afecta directamente al sstema nervioso simpático. “Después de inyectar la resiniferatoxina a los ratones, les tratamos con guanetidina, un antihipertensivo capaz de inhibir la neurotransmisión a través de fibras simpáticas. Observamos que el proceso de pérdida de color del pelaje se bloqueaba», asegura Cunha.

Por otro lado, extirparon quirúrgicamente las fibras del sistema simpático para bloquear la neurotransmisión. En es caso tampoco se perdió el color del pelaje tras la inducción del dolor. “Estos y otros experimentos conducidos por nuestros investigadores demostraron la participación del sistema simpático con el encanecimiento y confirmaron que el dolor es un estresor potente. Pero aún quedaba por saber el detalle de los mecanismos implicados”, añade Cunha.

El secreto de la longevidad podría estar en el ratopín rasurado

Cunha había viajado a Harvard como profesor visitante, donde descubrió que el grupo de Ya-Chieh Hsu había hecho averiguaciones similares sobre el tema del encanecimiento del pelo. Su grupo estudiaba los procesos que controlan la diferenciación de células madre de la piel.

El grupo de Harvard ya había averiguado que el estrés relacionado con el dolor provocaba que las células madre de melanocitos (los que producen melanina, el pigmento principal responsable del color de piel y cabello) «maduraran» demasiado pronto.

«En un individuo joven las células no se diferencian, como todas las células madre, pero con el envejecimiento, se diferencian gradualmente. Dejan de producir melanina cuando se completa el proceso», dijo Cunha. «Utilizamos diversas metodologías para mostrar que la actividad simpática intensa acelera significativamente la diferenciación. Por lo tanto, en nuestro modelo, el dolor aceleró el envejecimiento de las células madre que producen melanina».

«Cuando comenzamos a estudiar esto, esperaba que el estrés fuera malo para el cuerpo, pero el impacto perjudicial del estrés que descubrimos estaba más allá de lo que imaginaba», dice la investigadora. «Después de unos pocos días, se perdieron todas las células madre que regeneran el pigmento. Una vez que se han ido, ya no se puede regenerar el pigmento. El daño es permanente».

Por qué hacerse mayor engorda

«El estrés agudo, particularmente la respuesta de lucha o huida, se ha considerado tradicionalmente beneficioso para la supervivencia de un animal. Pero en este caso, el estrés agudo causa el agotamiento permanente de las células madre», dice Bing Zhang, coautor del estudio.

Otros sistemas en el organismo probablemente se vean afectados por el estrés intenso de manera similar al bulbo del folículo piloso. «No sabemos con certeza cuáles son las implicaciones», dice Cunha. «Actualmente estoy trabajando en una investigación de los efectos de la actividad simpática en otras subpoblaciones de células madre».

La secuenciación de ARN fue una de las metodologías utilizadas para explorar los mecanismos que promueven la diferenciación de células madre de melanocitos. Los investigadores utilizaron esta tecnología para comparar los perfiles de expresión génica de ratones que recibieron la inyección de resiniferatoxina, desarrollando dolor, estrés y pérdida de color del pelaje, con los de ratones inyectados con un placebo.

«Buscamos genes cuya expresión estaba más alterada después de la inducción del estrés, y uno llamó nuestra atención: el gen que codifica una proteína llamada CDK (quinasa dependiente de ciclina). Esta es una enzima que participa en la regulación del ciclo celular», afirma Cunha.

Cuando los investigadores repitieron el procedimiento de inducción del dolor y trataron a los ratones con un inhibidor de CDK, encontraron que se evitó la diferenciación de células madre de melanocitos, al igual que la pérdida de color del pelaje. «Este hallazgo muestra que CDK participa en el proceso y, por lo tanto, podría ser un objetivo terapéutico», asegura el investigador Cunha. «Es demasiado pronto para saber si algún día se convertirá en un objetivo en la práctica clínica, pero vale la pena explorarlo más».

Los españoles viven más que los europeos, pero en peores condiciones

En otro experimento, los investigadores demostraron que cuando el sistema simpático se activa de manera robusta, las fibras que inervan los bulbos del folículo piloso liberan noradrenalina muy cerca de las células madre de los melanocitos. «Mostramos que las células madre de melanocitos expresan la proteína ADRB2 [receptor adrenérgico beta-2], que se activa por la noradrenalina, y descubrimos que las células madre se diferencian cuando este receptor es activado por la noradrenalina», dijo Cunha.

Para confirmar el hallazgo, los investigadores repitieron el experimento usando ratones que habían sido genéticamente modificados para no expresar ADRB2. Como se sospecha, su pelaje no se volvió blanco después de que se les inyectó resiniferatoxina. «En otra prueba, inyectamos noradrenalina directamente en la piel del ratón. Como resultado, el pelaje alrededor del sitio de la inyección se volvió blanco», apunta Cunha.

Finalmente, el grupo trató un cultivo primario de melanocitos humanos (células productoras de melanina obtenidas directamente de la piel de un voluntario) con noradrenalina, que como se señaló anteriormente es liberada por las fibras nerviosas simpáticas en los folículos capilares. El resultado fue un aumento en la expresión de CDK similar al observado en ratones.

Según Cunha, los investigadores aún no saben si habrá futuras aplicaciones estéticas para sus hallazgos, como el desarrollo de un medicamento que evite la pérdida de color del cabello asociada con el envejecimiento: «Sería necesario ver si un inhibidor de CDK tiene efectos secundarios y, de ser así, si el beneficio estético los superaría».

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Sanidad considera «muy bajo» por ahora el riesgo del introducción del coronavirus de Wuhan en España

El Ministerio de Sanidad está elaborando un protocolo de actuación ante la aparición de posibles casos sospechosos del nuevo tipo de coronavirus (2019-nCoV), que tiene su origen más probable en un mercado de la ciudad de Wuhan (China) y que ha hecho saltar la emergencia sanitaria en el gigante asiático.

El último informe del Centro de Coordinación de Alertas y Emergencias Sanitarias (Ccaes) del Ministerio de Sanidad señala que por ahora el riesgo de introducción del virus en España «en este momento, se considera muy bajo», aunque se ha convocado a la ponencia de Alertas y Planes de Preparación y Respuesta para revisar la situación y la actualización epidemiológica, así como la capacidad de diagnóstico y actuaciones de respuesta. Además, según señala el informe, se está elaborando un documento de preguntas y respuestas para la comunicación con los ciudadanos.

Sanidad recuerda que España no dispone de aeropuertos con vuelos con conexión directa a Wuhan y esta ciudad no es un destino turístico frecuente, aunque se prevé en las próximas semanas un incremento de viajeros hacia y procedentes de China por las festividades del Año Nuevo Chino.

¿Dónde se originó el brote del virus Wuhan?

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El impacto para la salud pública, en caso de detectar un caso importado en nuestro país se considera muy bajo dado que, de ocurrir transmisión persona a persona del virus, ésta es limitada y se asocia a un contacto estrecho, explica el informe.

En China ya son nueve los fallecidos a causa de la neumonía que puede causar el nuevo coronavirus originario de China y según el último balance oficial -24:00 hora local del martes (16.00 GMT)- 13 provincias habían confirmado un total de 440 casos de contagios, lo que supone tres muertos y 149 contagiados más que en el informe anterior, publicado el martes. Todos los fallecimientos se han producido en la provincia de Hubei, de la que Wuhan es capital, ha señalado el viceministro de la Comisión Nacional de Sanidad de China, Li Bin, en una rueda de prensa en Pekín.

Año Nuevo

Li ha expresado su preocupación por los posibles contagios que se puedan producir a lo largo del Año Nuevo Chino, cuyas vacaciones comienzan oficialmente este viernes y que constituyen la mayor migración humana del planeta, con decenas de millones de chinos que vuelven a sus pueblos de origen y por ello pide que «se minimice el contacto público».

No obstante, Li asegura que la respuesta de los servicios sanitarios a la enfermedad ha logrado «mantener el número de casos y de muertes a niveles mínimos». «Estamos seguros de que vamos a derrotar a la enfermedad», concluye el funcionario.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) celebra hoy una reunión una reunión de expertos para determinar si el actual brote por coronavirus en China constituye una emergencia internacional. En el resto del mundo se han confirmado casos en Tailandia (3), Japón, Corea del Sur y Estados Unidos, estos tres últimos países con uno.

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El Gobierno estudia rebajar las penas del delito de sedición

El Gobierno impulsará una reforma del Código Penal que incluya la revisión de los delitos de sedición y rebelión, y en la que contempla una rebaja de las penas por las que cumplen condena los líderes independentistas catalanes. Pedro Sánchez ha encargado al ministro de Justicia, Juan Carlos Campo, que elabore una propuesta de reforma amplia del Código Penal que aborde además el consentimiento en las relaciones sexuales y nuevos delitos medioambientales. El PSOE se reserva la posibilidad de presentar la reforma en solitario, ya que no está incluida en el acuerdo de Gobierno con Unidas Podemos.

El Gobierno está dispuesto a abrir en esta legislatura el melón de la delicadísima reforma de los delitos de sedición y rebelión, que puede ser decisiva para el apoyo de ERC al Ejecutivo y la estabilidad de la coalición progresista. El PSOE ya había defendido desde 2018 la necesidad de reformar el delito de rebelión para “adecuarlo a la España del siglo XXI”, en palabras de Pedro Sánchez cuando estaba en la oposición. Pero ahora ha incluido la posibilidad, además, de modificar el tipo penal de sedición en el sentido de suavizarlo y rebajar sus penas —de un máximo de 15 años—, lo que podría permitir que los líderes independentistas del procésfueran excarcelados antes de lo previsto por la sentencia del Tribunal Supremo.

La confirmación de este propósito llega a las puertas de la segunda reunión de Sánchez con el presidente catalán, Quim Torra, y de la puesta en marcha de la mesa de diálogo con el Govern que exigió ERC para apoyar la investidura. El objetivo del Gobierno, que coincide con lo defendido por un sector dentro del Tribunal Supremo, augura una nueva bronca con la oposición. PP y Ciudadanos acusaron este martes a Sánchez de intentar “un indulto oculto” y “por la puerta de atrás” a los cabecillas del procés, incluido Oriol Junqueras, líder de ERC, el partido del que depende que Sánchez pueda sacar adelante los Presupuestos.

La liebre saltó el lunes en la entrevista de Pedro Sánchez en TVE, cuando el presidente dejó la puerta abierta tras una pregunta del periodista Carlos Franganillo. Este le interpeló sobre si se planteaba “en una futura reforma del Código Penal revisar o reducir la pena por el delito de sedición”. “Mire, yo creo que hay que ir paso a paso”, contestó Sánchez, que no dio más detalles pero añadió como reflexión que el Código Penal “no se corresponde con la época que le ha tocado vivir a España”. Este martes, la ministra portavoz del Ejecutivo, María Jesús Montero, confirmó en la rueda de prensa posterior al Consejo de Ministros la intención del Gobierno de abordar una reforma “amplia” del Código Penal que incluya la “tipificación de los delitos que hemos visto respecto a los comportamientos que se han producido en Cataluña”.

El Ejecutivo estudia una reforma conjunta de los delitos de sedición y rebelión, porque ambas figuras son “complementarias”, aseguran fuentes gubernamentales. Entre las opciones barajadas, según transmiten esas mismas fuentes, se encuentra la de rebajar la pena de sedición —lo que podría favorecer a los líderes independentistas actualmente en prisión por ese delito— pero, al mismo tiempo, reformular y endurecer el delito de rebelión, lo que sería relevante en el caso de que la Generalitat o cualquier otra institución pública volviera a intentar lo que el Gobierno catalán consumó en 2017. Sánchez tampoco descarta tipificar el delito de referéndum ilegal. Montero dejó claro que el presidente “no renuncia a impulsar las medidas que prometió en campaña”, en alusión a esta propuesta.

Ahora bien, el asunto está aún en estado embrionario. El Ejecutivo no tiene todavía una propuesta concreta encima de la mesa, y tampoco hay acuerdo entre los socios de la coalición, porque no se ha discutido. En el caso de que el PSOE y Unidas Podemos sean incapaces de consensuar una postura común como Gobierno, cada partido presentará su propia propuesta de reforma del Código Penal, precisan fuentes gubernamentales. El propósito es, en todo caso, conseguir el “máximo consenso” posible del Congreso: una reforma del Código Penal precisa mayoría absoluta (176 diputados); es decir, Sánchez necesita sumar más votos de los que obtuvo en su investidura. Montero aseguró que les gustaría contar con el PP.

Debate en el Supremo

La necesidad de abordar una reforma de los delitos de sedición y rebelión es compartida por un sector dentro del Tribunal Supremo, que aboga desde hace meses, incluso antes de que se iniciase el juicio del procés, por modificar el Código Penal para facilitar el encaje de hechos como los protagonizados por los líderes independentistas. Los defensores de este cambio lo sitúan en la necesidad de adaptar los delitos de rebelión —con penas de hasta 30 años— y sedición a los tiempos actuales, una vez que el procés demostró que para poner contra las cuerdas al Estado no es imprescindible, por ejemplo, la violencia del delito de rebelión.

La iniciativa de reforma del Código Penal defendida por magistrados del alto tribunal ha sido compartida con dirigentes políticos tanto del PP como del PSOE, aseguran las fuentes consultadas. Se trataría de reformar los delitos de rebelión y sedición para incluir un apartado que castigue a la autoridad o funcionario público que de forma “grave” o “reiterada” desatienda los requerimientos del Constitucional, para lo que se preverían penas de prisión pero inferiores a las actuales de esos delitos (cuyas penas, según esta propuesta, se mantendrían).

INDULTO “OCULTO” PARA PP Y CS

La oposición acusa al Gobierno de pretender un indulto encubierto de los cabecillas del procés con la reforma de los delitos de sedición y rebelión.

“Para que lo entienda todo el mundo, es un a ver cómo sacamos a [Oriol] Junqueras y a los demás lo antes posible de la cárcel, que es lo que pedía [Gabriel] Rufián en el debate de investidura”, afirmó este martes el portavoz del PP en el Senado, Javier Maroto, que acusó al Ejecutivo de pretender un “indulto oculto”. “Mientras los ciudadanos de a pie tienen que cumplir hasta la última coma de las leyes y no se les pasa ni una, ¿los políticos socios de Sánchez pueden tener un Código Penal a medida? Esto sería un indulto por la puerta de atrás para Junqueras y otros condenados del procés”, cuestionó también la portavoz de Ciudadanos, Inés Arrimadas.

La reforma del delito de sedición fue defendida, por su parte, por el Síndic de Greuges de Cataluña la semana pasada. El defensor del pueblo catalán, Rafael Ribó, planteó derogar o “revisar en profundidad” este delito, que calificó de “arcaico”. “La puesta en libertad de las personas acusadas parece imprescindible para el éxito de una salida negociada al conflicto político actual”, sostiene el informe entregado al Parlament por el Síndic.

elpais

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Descubren que la combinación de dos medicamentos puede revertir la artrosis, que afecta a 7 millones de españoles

Un equipo internacional de investigadores, del que forma parte Juan Carlos Izpisúa, ha comprobado, de momento en ratones pero también en células aisladas de cartílago humano, que la combinación de dos medicamentos podría revertir la artrosis, un trastorno articular que afecta a casi 250 millones de personas en el mundo (siete millones en España).

El descubrimiento supone un importante paso en la lucha por encontrar una cura para la artrosis, ya que los investigadores creen que éste podría ser un tratamiento viable para tratar esta enfermedad en los humanos.

La investigación, cuyos resultados se publican en la revista Protein and Cell, ha sido dirigida por el profesor Pedro Guillem, de la clínica Cemtro de Madrid, y Juan Carlos Izpisúa, del Instituto Salk de California, y en la misma han participado científicos de la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM); el Hospital Clinic de Barcelona; la Academia de Ciencias China y la Universidad de Harvard.

Las personas que sufren artrosis tienen muy pocas opciones de tratamiento, ha subrayado hoy en una nota de prensa la Clínica Cemtro, que ha subrayado que no hay medicamentos aprobados que puedan prevenir o detener la progresión de la artrosis.

«Los tratamientos que se utilizan en la actualidad tienen como objetivo reducir el dolor, la inflamación y la discapacidad retardando el desgaste del cartílago y la progresión de la enfermedad, pero no la curan y se llega inevitablemente a la cirugía de reemplazo de la articulación», ha explicado el doctor Pedro Guillén.

En este estudio se comprobó que la acción de dos moléculas previamente identificadas podría mejorar la eficacia del tratamiento para la artrosis, teniendo en cuenta que cada uno de estos medicamentos experimentales por separado había moderado los síntomas de la artrosis.

«Pensamos que al combinar estas dos moléculas que funcionan de diferentes maneras, tal vez podríamos conseguir un resultado mejor», ha explicado la doctora Paloma Martínez-Redondo, investigadora asociada del Instituto Salk.

La artrosis es el trastorno articular más común en España, donde afecta a más de 7 millones de personas y se espera que su prevalencia aumente en los próximos años debido al envejecimiento de la población.

Se trata de una enfermedad crónica y degenerativa que afecta a las articulaciones y conduce a la aparición de dolores y de dificultades que pueden incapacitar seriamente a las personas que la sufren, han recordado los investigadores.

Es además la causa más habitual de dolor y de discapacidad en los adultos y la primera causa de cirugías de reemplazo articular.

En este trabajo, los investigadores provocaron artrosis en la rodilla de ratas jóvenes y luego inyectaron los dos medicamentos experimentales en la articulación de estos animales, y seis semanas después del tratamiento, las ratas que habían recibido esas partículas mostraron una recuperación de su cartílago.

Los investigadores observaron que el cartílago de la rodilla era más grueso, morían menos células y había células que proliferaban activamente, y la enfermedad revirtió hasta una forma «leve» de artrosis (grado I) y no se observaron efectos secundarios negativos.

Por el contrario, las ratas que no habían recibido tratamiento presentaron una artrosis más severa en las rodillas y la enfermedad progresó del grado II al grado IV, el grado máximo de severidad de la enfermedad.

«Desde la primera vez que probamos esta combinación de medicamentos experimentales en solo unos pocos animales vimos una gran mejoría», ha explicado Isabel Guillén, investigadora asociada del Instituto Salk y coautora del nuevo estudio, quien ha añadido: «Seguimos tratando más animales y observamos los mismos resultados alentadores».

Para probar si la combinación de estos medicamentos experimentales también mejoraba la artrosis en humanos, los autores trataron células aisladas del cartílago articular humano y comprobaron también los buenos resultados.

«Estos buenos resultados obtenidos en los cultivos de células humanas son un buen indicio de que este tratamiento podría funcionar en los pacientes«, ha explicado la doctora Martínez Redondo.

«Lo que es realmente esperanzador de este descubrimiento es que esta terapia es potencialmente fácil de traducir a la clínica», ha manifestado el investigador Juan Carlos Izpisúa, autor principal de la investigación y profesor en el Laboratorio de Expresión Genética del Instituto Salk.

El equipo de investigación planea desarrollar una segunda fase para profundizar en el conocimiento del tratamiento combinado de estos dos medicamentos experimentales y determinar también si la combinación de medicamentos puede prevenir el desarrollo de la artrosis antes de que se desarrollen los síntomas.

abc.es

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