Estudiantes y trabajadores marchan en Italia contra políticas capitalistas de Renzi

Estudiantes y trabajadores protagonizaron este viernes una masiva marcha de protesta en la ciudad de Turín, en el sur de Italia, contra una cumbre de dos días de ministros europeos de Trabajo.

Los manifestantes gritaban consignas contra el programa económico del Gobierno del primer ministro Matteo Renzi, ya que prevé nuevos recortes sociales que afectarán de manera drástica a las condiciones de vida de la clase trabajadora del país.

La policía trató de disolver la protesta con el lanzamiento de gas lacrimógeno, un hecho que fue contestado por un grupo de manifestantes, que lanzaron tomates a los agentes antimotines. La policía arrestó al menos a tres jóvenes.

La reforma laboral del primer ministro italiano, en discusión en el Parlamento, ha sido rechazada por gran mayoría de los ciudadanos y por los principales sindicatos gremiales. La iniciativa prevé derogar el artículo 18 del Estatuto de los Trabajadores, según el cual los empresarios tienen la obligación de reinstalar a los despedidos de forma improcedente.

La Confederación General Italiana de Trabajadores (CGIL, por sus siglas en italiano), la principal central gremial del país, anunció el martes una gran manifestación para el próximo 25 de octubre contra la reforma laboral del Ejecutivo.

La situación social en Italia se tensa cada vez más: la tasa de desempleo supera el 12 por ciento de la población, mientras que entre los jóvenes menores de 25 años se ha alcanzado el récord histórico del 44 por ciento de paro.

LibreRed

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John Kerry elogia el papel de Cuba en la lucha contra el ébola

El secretario de Estado de Estados Unidos, John Kerry, reconoció el papel de Cuba en la lucha global contra el ébola, mientras pedía una mayor colaboración de todo el mundo.

«Cuba, un país de apenas 11 millones de habitantes, ha enviado 165 profesionales de salud y considera enviar casi 300 más», expresó.

Kerry se reunió con diplomáticos extranjeros para exhortarlos a donar más dinero y suministros de ayuda para combatir el ébola en África occidental.

«Ya hemos visto naciones pequeñas y grandes que aceleran de manera impresionante su contribución en la línea del frente», afirmó el secretario de Estado sobre lo que llamó «una prueba real de ciudadanía global».

También agradeció en ese sentido las contribuciones de Francia, Reino Unido y Alemania.

No es común que EE.UU. y Cuba -que no tienen relaciones diplomáticas desde 1961- expresen elogio entre ellos.

http://www.bbc.co.uk/

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Peter Schiff: «Se aproxima una crisis aún mayor que la que hemos vivido»

Predijo el estallido de la burbuja inmobiliaria y la crisis financiera posterior. Ahora, Peter Schiff advierte de un nuevo «colapso masivo».

Peter Schiff, Director General de Euro Pacific Capital, advertía de los riesgos que entrañan las políticas de expansión crediticia, de gasto público y demanda y aquellos que las promocionan como los bálsamos a la crisis que estamos aún atravesando.

Schiff lleva tiempo advirtiendo de los problemas que se nos vienen encima. Que fuera uno de los primeros analistas en pronosticar un desplome del mercado hipotecario en EEUU y la consiguiente crisis financiera global cuando el mundo aún nadaba en el dinero del ladrillo, no parece ser suficiente para lograr un verdadero impacto en sus advertencias.

En una reciente entrevista para un canal ruso (RT), Schiff se deja de eufemismos y habla directamente de un «colapso económico masivo», una «crisis que será aún mayor que la que hemos pasado», la «mayor crisis que hayamos vivido».

El problema, explica Schiff, se encuentra en el mercado de bonos y en la insistencia en uno de los principales problemas que condujo al mundo a la crisis en 2008, la expansión crediticia. En este sentido, la Reserva Federal Norteamericana, lejos de corregir su política de tipos artificialmente bajos y de constante impresión de dólares merced a los sucesivos programas «Quantitative Easing», lo que ha hecho ha sido multiplicar su distorsión en el mercado, provocando una «burbuja mucho mayor» a la que estalló con las hipotecas subprime. «Todo lo que está haciendo la Fed es profundizando en los problemas que nos condujeron a la crisis financiera de 2008«, afirma.

Preguntado por el valor real del dólar, Schiff lamenta que actualmente se ha convertido en «piezas de papel que los políticos pueden imprimir de forma ilimitada». Para este analista, el dólar se ha convertido en una pieza de papel devaluada en los últimos años.

Por un lado, Schiff destaca que la economía norteamericana sufre grandes debilidades hoy en día, ya que ha basado su recuperación en una expansión monetaria sin precedentes. Por este motivo, «necesita que el resto del mundo compre nuestros bonos» para mantenerencendida la máquina». Además, destaca que «también necesitamos que el resto de países compren nuestros productos» para que así «nosotros podamos seguir importando». Resulta paradójico, sigue Schiff, que haya inversores en divisas que «estén deshaciéndose de sus euros o de sus yenes para volver al dólar, cuando nuestra moneda está infinitamente peor que el resto de países».

Por otro lado, en cambio, la economía norteamericana aún cuenta con una parte productiva y competitiva, que, lamentablemente, dice Schiff, está perdiendo terreno frente a la acción del Gobierno.

Así las cosas, dice este analista económico, «cuando la gente reconozca que no vamos a pagar», que «estamos viviendo por encima de nuestras posibilidades», que estamos «gastando más y pidiendo dinero para seguir pagando nuestras deudas», la economía se vendrá abajo en una crisis aún mayor que la que estalló en 2008.

Con este diagnóstico coincide el ex economista jefe del Banco de Pagos Internacionales, asesor de la OCDE y también de la canciller Merkel,William White. Tal y como destacamos hace unos meses, White ya señaló que los principales bancos centrales llevan impulsando políticas monetarias «ultraflexibles» que mantienen por tiempo ilimitado los tipos extraordinariamente bajos. Esto provoca unos mercados «inflados en bonos soberanos y productos financieros sin bases sólidas», lo que podría «terminar estallando» desatando una crisis de proporciones gigantescas.

Otros analistas consultados por Libertad Digital ven en la laxitud de las políticas de tipos una fuente de preocupación constante y destacan que en el momento en que la confianza se trunque -como sucedió con la crisis subprime- un mercado de bonos basado en unos intereses de incierto pago puede provocar el pinchazo de la burbuja.

http://www.libremercado.com/

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Europa ante el ébola: cuando no es suficiente

Desde el primer brote del ébola en Guinea en diciembre de 2013, el asunto ha ido adquiriendo popularidad en los medios, ocupando cada vez más espacio en periódicos y revistas. El primer caso de contagio fuera de África, en octubre de este año, ha sido el ingrediente definitivo para atraer una atención masiva sobre la epidemia. Muchas de las noticias han sido críticas con la gestión institucional de la enfermedad, tanto a nivel estatal como internacional. Pero la realidad es que no todo se ha hecho mal, y hay motivos para la esperanza, aunque también para la inquietud.

Aunque los actores involucrados son diversos y numerosos, destaca el papel de la Unión Europea. En primer lugar porque, junto a sus Estados miembros, es el donante de más de la mitad de toda la ayuda humanitariainternacional. Pero además, porque el primer caso de contagio de ébola fuera de África ha ocurrido dentro de sus fronteras (España), poniendo en cuestión, una vez más, su capacidad de orientación y coordinación de los Estados miembros.

Como no todo son malas noticias, el biólogo español César Muñoz-Fontela, investigador principal del Laboratorio de Virus Emergentes del Instituto Heinrich Pette de Hamburgo, afirma que Europa está a la cabeza de la investigación del ébola. También comenta que la mayoría de los diagnósticos en África se han realizado a través de un laboratorio móvil europeo y se muestra contario a quienes plantean que la UE no está luchando contra la epidemia. La UE ha sido el mayor contribuyente de financiación y personal en la crisis, aportando hasta a fecha 180 millones de euros. Tras la expansión de la epidemia en marzo, la UE actuó con la contribución de 1,1 millones de euros y el envío de especialistas a la región. En septiembre, la Unión ya había contribuido con 150 millones de euros, destinados a la Unión Africana, la Organización Mundial de la SaludCruz Roja y Médicos sin Fronteras, principal organización en la lucha contra esta enfermedad. El día 15 de ese mes, la UE solicitó a sus Estados miembros que intensificaran su ayuda individual.

Sin embargo, tan solo un día más tarde, la ONU anunció la necesidad de 1.000 millones de dólares para combatir el brote, cifra que quedaba lejos de los esfuerzos de la UE. Dos días más tarde, Kristina Georgieva, comisaria Europea de Cooperación Internacional, de acuerdo con las recomendaciones de las ONG, señalaba la importancia de contribuir con personal y transporte, más que con financiación. En respuesta a estas nuevas necesidades, la UE estableció un puente aéreo el 7 de Octubre con tres Boeing 747 para el transporte de material de primera necesidad.

Pero lo cierto es que estos esfuerzos han sido insuficientes para frenar la epidemia, y la UE no ha podido hacer frente a la enfermedad ni ha sido capaz de coordinar una iniciativa global. Estados Unidos ha tomado el liderazgo, poniendo encima de la mesa 800 millones de euros y 3.000 soldados. Cabe preguntarse si esto significa el fracaso del modelo civil de ayuda al desarrollo del que tanto se enorgullece la UE. Desde luego, lo que significa es que la Unión necesita más voluntad y, tal vez, menos voluntarismo.

El ébola en Europa

Uno de los puntos clave de la gestión de la crisis del ébola es el control de los flujos de personas entre Europa y los países africanos afectados, personal sanitario europeo incluido. El 7 de octubre la UE instaló un sistema deevacuación para atender a los trabajadores internacionales en hospitales europeos, al tiempo que señalaba el riesgo de aislamiento que sufren los países afectados debido a que las aerolíneas limitan o incluso cancelan los vuelos a la zona. Esto dificulta el transporte de personal y suministros, por lo que, sumándose a las recomendaciones de la OMS, la Unión insiste en que dichas actividades continúen con normalidad. Para utilidad de los viajeros, ha redactado un documento sobre el ébola con información y consejos.

El Comité de Seguridad Sanitaria, encargado de sincronizar las medidas de los Estados miembros, ha convocadouna reunión para tratar el caso de España. En paralelo, el Centro Europeo para el Control y Prevención de Enfermedades (ECDC) enviaba a dos especialistas a Madrid.

La UE aún considera que el riesgo de que el virus se propague por la Unión es bajo. Pero prevé de todos modos un aumento de casos de ébola y ha convocado a los Estados miembros para aplicar protocolos comunes. Una de las propuestas es realizar controles de temperatura a los viajeros, medida que ya se aplica en Reino Unido. La medición de temperatura es controvertida, pues el ECDC la considera intrusiva y poco eficaz. De 36.000 viajeros a los que se le midió la temperatura a la salida de sus países de origen, a 77 se les impidió viajar por tener fiebre, aunque ninguno dio positivo en ébola. El coste de una medida similar implantada durante cuatro meses en los aeropuertos de Canadá fue de siete millones y medio de dólares canadienses.

Mark  Spenger, director del ECDC, afirma que no existe el riesgo cero de infección y que es importante entender que el riesgo en Europa solo puede ser eliminado frenando el virus en África. El caso del ébola es el ejemplo perfecto de los nuevos riesgos a los que el mundo se enfrenta. Todos los expertos coinciden: los cambios en la forma en que la humanidad habita el planeta hacen inevitable la aparición de nuevas enfermedades. La mutación y la adaptación constantes son los mecanismos de supervivencia del mundo microbiano. A nivel marco, los Estados preparan sus ejércitos para combatir amenazas biológicas y se convoca por primera vez una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU para tratar una cuestión de salud pública. La OMS es clara: mientras persista la pobreza; mientras las personas deban cazar para su supervivencia; mientras lo hagan en selvas cada vez más degradadas, existirá el riesgo.

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Confirmada la absolución de Berlusconi, aunque sí hubo prostitución

Confirmada la absolución de Berlusconi en el caso "Ruby", aunque sí hubo prostitución

La Justicia italiana confirmó este jueves la absolución de Silvio Berlusconi por el llamado caso «Ruby», cuya minoría de edad estimó que el político no tenía por qué conocer, pero certificó que en la villa del ex primer ministro se ejercía la prostitución.

El Tribunal de Apelaciones de Milán (norte) publicó el texto de motivación de la sentencia del pasado julio, cuando le absolvió a Berlusconi de las condenas pronunciadas previamente contra él por abuso de poder e incitación a la prostitución de menores, en el caso«Ruby», apodo de la marroquí Karima El Marough.

La corte estima, según publicaron medios italianos, que «no hay apoyo probatorio» de que Berlusconi conociera que «Ruby» era menor de edad, pero constata que la joven «se quedó a dormir al menos dos veces en la residencia del presidente del consejo» de ministros en Arcore, cerca de Milán.

En la motivación de su sentencia del pasado 18 de julio el tribunal considera probado «el ejercicio de la actividad de prostitución en Arcore durante las veladas en las que participó Karima El Mahroug».

Con aquella decisión el líder de la conservadora Forza Italia eludió la pena de arresto domiciliario justo cuando estaba cumpliendo con una pena de servicios sociales por otra condena, en firme, por fraude fiscal.

Esa sentencia le permitió en la práctica continuar con su actividad política pública.

El tribunal milanés le absolvió en concreto de la condena a siete años de prisión dictada en 2013 por los delitos de abuso de poder e incitación a la prostitución de menores.

Berlusconi apeló la condena pronunciada el 24 de junio del año pasado, que incluía la inhabilitación perpetua para el ejercicio de un cargo público por el caso «Ruby».

A Berlusconi se le consideró entonces culpable de abuso de poder y de incitación a la prostitución de menores al mantener relaciones sexuales bajo pago con la joven marroquí.

El tribunal de apelaciones estimó por lo tanto la petición de la defensa, que solicitó en este proceso en apelación que Berlusconi fueraabsuelto.

La defensa alegó que correspondía pronunciar la absolución por falta de fundamentos de los hechos por los que fue condenado y por fallos procesales.

Los abogados de Berlusconi solicitaron de la Justicia que reconociera que las interceptaciones en las que se basó la imputación no podían ser utilizadas.

En su fallo el tribunal milanés consideró que en cuanto a la imputación de abuso de poder, este cargo no tenía fundamento y en relación al cargo de incitación a la prostitución consideraron que «el hecho no constituye delito».

La condena por abuso de poder pronunciada en primera instancia se basó en que, según estimaron entonces los jueces, Berlusconi llamó a una comisaría de Milán para pedir que liberaran a la marroquí, tras ser detenida por un robo.

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Las causas económicas y políticas de la epidemia de Ébola

El Centro para el Control de Enfermedades (CDC, Center for Disease Control) del gobierno federal de EEUU, uno de los centros de mayor prestigio y reconocimiento internacional, perteneciente al Servicio de Salud Pública (U.S. Public Health Service) de dicho gobierno, publicó en el mes pasado un informe sobre la epidemia creada por el virus del Ébola en el que escribía que “los casos de Ébola podrían expandirse en una cantidad que podría variar de 550.000 casos a 1,4 millones en los primeros cuatro meses”. El mismo informe cuestionó las cifras proporcionadas por la Organización Mundial de la Salud (OMS, la agencia de salud de las Naciones Unidas) sobre el número de casos de la enfermedad causada por el virus del Ébola (5.800 casos) y el número de muertos (2.800 casos). El CDC señalaba que probablemente los números sean mucho mayores, alrededor de 20.000 casos de afectados por la enfermedad. Y subrayaba que era probable que el número de nuevos casos de afectados y de muertos aumentara exponencialmente, pasando de cientos de casos a miles por semana. El CDC también indicaba que hoy la epidemia se centra en tres países del oeste de África, Liberia, Sierra Leona y Guinea, donde las infraestructuras de higiene, salud pública y servicios sanitarios son muy deficientes, habiendo empeorado en los últimos años como consecuencia de las políticas de austeridad del gasto público, incluyendo el gasto público sanitario, impuestas a tales gobiernos por el Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, instituciones conocidas por sus políticas de “ayuda al desarrollo”, las cuales se centran, entre otras medidas, en la reducción del gasto público a fin de reducir su déficit y deuda públicos. Estas políticas de austeridad, que están teniendo un impacto muy negativo en el bienestar de la población en los países de la Eurozona, tienen un impacto devastador en la salud y la calidad de vida de las poblaciones africanas expuestas a tales políticas.

Cómo y dónde se inició la epidemia de Ébola

La epidemia actual se inició en Guinea a finales del 2013. Pero no fue noticia hasta marzo del año siguiente, 2014. Es una de las infecciones más mortales que se conocen. Es decir, la mortalidad entre los enfermos del Ébola es mucho mayor que la que suele ocurrir en otras enfermedades infecciosas. El virus del Ébola, sus efectos y cómo podría curarse, ha estado menos desarrollado y conocido que otros virus, causa de otras enfermedades más conocidas en países más desarrollados económicamente. Como indicaba un artículo en la revista International Journal of Infectious Diseases, “tal virus es de los que se conoce menos de la familia de virus a la que pertenece. Tenemos una gran ignorancia sobre tal virus…”. Y ello ocurre a pesar de que la existencia y elevada letalidad del virus es muy acentuada.

El primer caso que se conoce del Ébola, según el CDC, se detectó en el antiguo Zaire, en el año 1976, donde se inició su transmisión como consecuencia de las condiciones muy poco higiénicas de los servicios hospitalarios en aquel país, con la utilización de jeringas pobremente esterilizadas. Un nuevo brote se registró en Sudán en 1979, con 34 enfermos y 22 muertos. Y más tarde, hubo uno en Zaire de nuevo. El escaso conocimiento del comportamiento y la naturaleza del virus explica que no se hayan elaborado fármacos que puedan curar la enfermedad, una situación muy común en enfermedades que se presentan con mucha mayor frecuencia en los países llamados pobres. La industria farmacéutica no presta atención a enfermedades y pacientes que no son rentables. Hay muchos casos como este. Y la bien conocida insensibilidad de los Estados de los países ricos hacia el bienestar de las poblaciones de los países llamados pobres explica la escasa atención hacia este tipo de enfermedades, al considerar erróneamente que no les afectarán. El SIDA demostró, sin embargo, el error de estos supuestos.

Pero a esta insensibilidad hay que añadirle su considerable responsabilidad por la existencia y permanencia de la pobreza en estos países. Y ahí está el quid de la cuestión, que raramente aparece en los mayores medios de información.

Las causas políticas y económicas de la epidemia del Ébola La mayoría de las economías de estos países africanos están, en gran parte, en manos de grupos financieros y económicos que obtienen su riqueza de tales países sin que esta riqueza se filtre al resto de la población. El total de la población que vive en estos países (Liberia, Sierra Leona y Guinea) es aproximadamente de 20 millones de personas.

Su principal medio de producción es la tierra, constituyendo los productos minerales y agrícolas su mayor riqueza, la cual, sin embargo, está principalmente en manos de propietarios de empresas transnacionales (también conocidas, erróneamente, como multinacionales) que extraen dicha riqueza sin que con ello se enriquezca la población. Los beneficios se van al país sede de esas transnacionales. Tales países no son, por lo tanto, países pobres, pues tienen muchos productos enormemente valiosos. En cambio, la gran mayoría de la población, que trabaja en el campo, vive en condiciones misérrimas (ver Tariq Ali and Allyson Pollock “The Origins of the Ebola Crisis”, CounterPunch, 12.10.14, y también Horace G. Campbell, “Ebola, the African Union and Bioeconomic Warfare”, CounterPunch, 12.10.14).

En casi ninguna de las informaciones sobre el Ébola aparecidas en la mayoría de medios de información se ha hablado de las causas profundas de la epidemia de Ébola en estos países, siendo la primera la enorme miseria de la gran mayoría de la población, resultado de la alianza entre las élites gobernantes en estos países, por un lado, y los intereses económicos y financieros que controlan sus economías, por otro. Y cada vez que hay movilizaciones políticas para romper con tales estructuras, los gobiernos de los países ricos (sumamente influenciados por aquellas transnacionales) envían tropas o ayuda militar para que el sistema de poder permanezca intacto. Esta es, repito, la realidad que explica la pobreza de los países mal llamados pobres (véase mi libro Imperialism, Health and Medicine. Baywood,1981).

Esta enorme pobreza explica la segunda causa de la aparición de esta epidemia masiva: la pobreza de la infraestructura de los servicios sanitarios, de saneamiento y de salud pública. Estos países tienen una estructura salubrista y sanitaria muy insuficiente, estructura que se ha ido debilitando dramáticamente como consecuencia de las políticas neoliberales del FMI impuestas a la mayoría de países africanos, incluyendo estos tres (Liberia, Sierra Leona y Guinea). Tales políticas tienen un impacto desastroso en estos países, cuyos gastos públicos sanitarios por habitante son, junto con los de Bangladesh y Haití, los más bajos del mundo. Y se está incluso reduciendo más como consecuencia de las políticas de austeridad (con los recortes del gasto público social, incluyendo el sanitario) impuestas por el FMI a fin de que reduzcan su deuda pública, y ello como condición para que puedan recibir dinero prestado para poder estimular la economía (véanse los artículos en el International Journal of Health Services, volúmenes 39 y 40, años 2009 y 2010, sobre el impacto del FMI en a salud de los países pobres.

Estas políticas neoliberales del FMI, que están causando el enorme empobrecimiento del sector público, incluyendo las infraestructuras de saneamiento y sanitarias públicos, tienen un impacto muy negativo en los países más desarrollados económicamente (la planta del Hospital Carlos III en Madrid dedicada a enfermedades infecciosas –donde ahora está ingresada la enfermera contagiada por el Ébola- había sido cerrada como consecuencia de los recortes del gasto público, resultado de las políticas de austeridad de la Comunidad de Madrid y del gobierno Rajoy), y tienen también un impacto, repito, devastador en los países mal llamados pobres (como Liberia, Sierra Leona y Guinea). Es también importante resaltar que en estos países, como también ocurre en España, los servicios sanitarios están altamente estratificados por clase social, con una medicina privada para las clases pudientes (dependientes de los intereses transnacionales) que controlan la vida política y mediática del país. La pobreza del gasto público ha estimulado el enorme crecimiento de la privatización, que contribuye a la pobreza del sistema público. Hoy, en España, estamos viendo el debilitamiento de los grandes centros sanitarios a costa de la expansión de la medicina privada. Esta situación se repite en los países africanos, con resultados catastróficos. A la enorme pobreza de la gran mayoría de la población, se añade la enorme insuficiencia de su infraestructura sanitaria y de saneamiento. En realidad, lo que ocurre en los países mal llamados pobres es muy semejante a lo que ocurre en los países “ricos”, aunque debido a la enorme pobreza en estos países los resultados son inmensamente peores. Hoy, en Liberia, Sierra Leona y Guinea los pacientes con Ébola son rechazados en los hospitales y mueren en la calle, a plena luz del día.

La respuesta a la crisis actual

La respuesta a la crisis en aquellos países africanos ha sido predeciblemente muy lenta. Y cuando ha tenido lugar, se han pedido urgentemente recursos humanos y dinero. Solo para Sierra Leona, su gobierno ha pedido 1.000 médicos y 3.000 enfermeros. Y la OMS ha indicado que se necesitan 4.300 camas hospitalarias para tratar a todos los pacientes con Ébola en estos tres países (Liberia, Sierra Leona y Guinea), más de diez veces el número total de camas en existencia en tales países. Los primeros países en responder fueron Cuba y China (Cuba, por cierto, ha sido siempre ejemplar en su respuesta a las peticiones de ayuda, tal como en su día subrayó el Presidente Mandela de Sudáfrica). Cuba fue el primer país que respondió, y envió inmediatamente 165 médicos y profesionales, ayuda especialmente valiosa, pues Cuba, a pesar de su pobreza económica, tiene uno de los programas más avanzados del mundo contra las enfermedades infecciosas, tal como han reconocido no solo la OMS, sino también la Asociación Americana de Salud Pública, APHA. China ha enviado 200 profesionales sanitarios y, por fin, el gobierno Obama enviará 3.000 profesionales sanitarios.

Esta ayuda en personal es de una gran urgencia. Ahora bien, dicha ayuda será paliativa y no resolutiva, a no ser que haya cambios masivos dirigidos a atacar las causas de la epidemia de Ébola a las que me he referido en este artículo, a saber, la miseria de la población que vive y trabaja en estos países y la gran insuficiencia en sus infraestructuras salubristas, de saneamiento y sanitarias. A no ser que ello ocurra, las epidemias de Ébola se irán reproduciendo. Ni que decir tiene que tales epidemias pueden controlarse y así está ocurriendo incluso en países vecinos de los tres más afectados (Liberia, Sierra Leona y Guinea). Nigeria y Senegal, por ejemplo, parecen haber contenido la epidemia. El Ébola es muy letal. Pero no es muy contagioso. En realidad, es de las menos contagiosas entre las enfermedades víricas. Y es muy poco probable que, como ocurrió con el SIDA, se expanda en los países ricos. Ello podría ocurrir, pero la infraestructura sanitaria de los países desarrollados es lo suficientemente avanzada como para poder controlar la difusión de la enfermedad. Pero este supuesto tampoco es definitivo, pues el desmantelamiento de los servicios públicos sanitarios que estamos viendo, incluso en la UE (muy notable en España), puede diluir y debilitar esta garantía de forma alarmante, como ha ocurrido en España. El neoliberalismo ha sido la causa de esta posibilidad tanto en los países del este de África como en los del sur de Europa.

Vicenç Navarro. Catedrático de Políticas Públicas. Universidad Pompeu Fabra, y Profesor de Public Policy. The Johns Hopkins University

Fuente: http://blogs.publico.es/vicenc-navarro/2014/10/15/las-causas-economicas-y-politicas-de-la-epidemia-de-ebola/

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Ochocientas mil personas “sin techo”’ en Estados Unidos

El 90% de “los sin techo”, son afroamericanos y latinos.

Desde el 2008, año que explotó una de las crisis más importantes en la historia de este país, han aumentado los índices de pobreza y por ende el número de personas que no tienen lugar para vivir.

La desigualdad sigue predominando en EE.UU. (Foto: Archivo) 

Cada año en la ciudad de Nueva York, hay 100.000 habitantes que no tienen un techo para dormir.

Según registra Coalition for the Homeless, (Coalición para los sin techo), todas las noches 38.000 neoyorquinos duermen en los refugios de la ciudad; incluyendo 16.000 niños y 8.000 adultos. Aunque miles más duermen en calles y espacios públicos, según aclara la misma agencia.

El 90% de “los sin techo”, son afroamericanos y latinos; entre 40 y 50% experimentan problemas psicológicos. Pero no todos tienen la “suerte ‘de recurrir a refugios, ya que la capacidad de éstos se ve desbordada y muchos tienen que recurrir a otros sistemas de albergues.

Los “hombres topos” Un reporte realizado por The New York Post, se refirió a los “hombres topos”, que viven en los túneles de los trenes de la ciudad; aunque no se sabe que cantidad de personas viven ahí, sí se conoce que la mayoría de ellos sufren enfermedades mentales.

Cientos de personas viven bajo los túneles y galerías subterráneas.

Pero no solo Nueva York experimenta estos problemas, en Nueva Jersey más de 100 personas han establecido un campamento; donde comparten penurias, latinos, afroamericanos y blancos.

Estos campamentos, llamados “Obamavilles”, están distribuidos por todo el país, son alrededor de 60 y dan refugio a más de 100.000 personas. El más grande se encuentra en el estado de Florida, cercano a Disneylandia, donde viven alrededor de 300 personas.

Ciudades como Las Vegas y Kansas también albergan a cientos de personas que viven bajo los túneles y galerías subterráneas.

Lamentablemente no es la primera vez que el país enfrenta una crisis y muchos de sus habitantes tienen que vivir donde puedan.

En los años 30, durante la gran depresión y bajo la presidencia de Herbert Hoover, miles de americanos encontraron refugios en los llamados “Hoovervilles’’, llamados así porque culpaban al presidente por la crisis.

Mientras la inequidad sigue en aumento en este país, y según La Oficina del Censo de Estados Unidos, uno de cada seis estadounidenses viven en la pobreza y no tienen acceso a una vivienda. La revista Forbes promociona la venta del departamento más caro en la ciudad de Nueva York por 130 millones de dólares, aun sin construir.

Mientras esto sucede, en la misma ciudad y en el país, como contraste, un millón de niños, no tienen un hogar propio para regresar cuando salen de la escuela.

Fuente: http://www.telesurtv.net/bloggers/Ochocientos-mil-personas-sin-techo-en-Estados-Unidos-20141014-0001.html

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Obama pide a Europa un mayor compromiso contra el ébola

Obama busca opciones para cerrar la cárcel de Guantánamo, según diario

El presidente de EE.UU., Barack Obama, urgió hoy a los líderes europeosa comprometerse más en la lucha global contra el ébola, durante una videoconferencia con los mandatarios de Alemania, Francia, Italia y el Reino Unido.

El «impacto» del brote de ébola en África Occidental es «trágico» y, por ello, Obama cree que todos los países deben hacer contribuciones «más significativas» para frenar el avance de la enfermedad, según detalló el portavoz de la Casa Blanca, Josh Earnest, en referencia a lo abordado en esa videoconferencia.

El portavoz reiteró, además, que «no está sobre la mesa en este momento» establecer una prohibición de entrada a EE.UU. para los pasajeros de vuelos procedentes de los países más afectados por el virus.

Tras esa videoconferencia, Francia anunció, por su parte, que pondrá en marcha un «dispositivo de controles» a la llegada de los vuelos que proceden de la «zona afectada por el virus» del ébola, sin especificar qué países.

En EEUU, las autoridades también han decidido reforzar el control en los principales aeropuertos, donde a los pasajeros procedentes de África Occidental se les tomará la temperatura.

El aeropuerto neoyorquino JFK fue el primero en empezar a aplicar este fin de semana las nuevas medidas de seguridad y, a partir de este jueves, se unirán los de Newark Liberty (Nueva Jersey), el Dulles de Washington y los de Chicago y Atlanta.

Pocas horas antes de la videoconferencia con los líderes europeos, Obama habló por teléfono con el primer ministro japonés, Shinzo Abe.

Obama coincidió con Abe en la urgencia de que la comunidad internacional haga más para frenar el avance del ébola, «proporcionando personal, suministros y fondos«, según informó la Casa Blanca.

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Con propiedades por valor neto superior a 2876 € incluida vivienda se es + rico que el 50% + pobre del planeta

According to Credit Suisse’s Global Wealth Report for 2014, if you have $3,650, including the value of your home, you’re among the wealthiest half of people in the world. (This is net wealth – so, once debts have been subtracted.) The other half own less than 1% of global wealth, while 77pc of adults – that’s 3.3bn people – have less than $10,000.

To be in the top 10% of people, you need at least $77,000. To make it into the top percentile of the world’s wealthiest, you need $798,000.

Switzerland,a free market country with little in natural resources, is the only country where average wealth is higher than $500,000

http://www.economicpolicyjournal.com/2014/10/if-you-have-3650-youre-among-wealthiest.html?m=1

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El ‘New York Times’ reconoce ahora que EEUU encontró miles de armas químicas en Irak

Un larguísimo reportaje de investigación publicado por The New York Times reconoce que Estados Unidos sí encontró armas químicas en Irak: miles de bombas con componentes tan peligrosos como gas mostaza o gas sarín. El texto también refleja que varios soldados –tanto americanos como iraquíes del ejército creado y entrenado por EEUU- resultaron heridos al descubrir arsenales químicos escondidos en el desierto.

Durante años y en varios puntos del país los americanos encontraronal menos 5.000 ojivas de distintos tipos de proyectiles y misiles que contenían agentes químicos. El NYT, sin embargo, señala que estos hallazgos no se corresponden con «un programa activo de armas nucleares» que según el diario americano es lo que el antecesor de Obama había anunciado que había en Irak. Lo cierto es, no obstante, que Bush nunca habló de un programa activo, tal y como han recordado rápidamente algunos analistas.

En cualquier caso, pese a que todas las armas encontradas se correspondían con arsenales de la época de la guerra contra Irán y anteriores a 1991, el NYT reconoce que muchas de ellas sí podían haber sido usadas. Eso sí, todos los arsenales encontrados aparentaban estar abandonados desde muchos años atrás y en algunos casos estaban en mal estado.

¿En manos del EI?

Una de las preocupaciones que muestran los autores del reportaje –y que según algunos analistas explicaría por qué la noticia aparece precisamente ahora- es que la mayor parte de los hallazgos se han producido en zonas de Irak que en estos momentos están bajo el control del Estado Islámico.

Por ejemplo, muchos de los escondites en los que se han encontrado estas armas químicas estaban alrededor de las ruinas del Centro Estatal Muthanna, el organismo creado por Sadam Hussein a mediados de los ochenta para la producción de armas químicas. Desde el pasado mes de junio este centro está en manos de Estado Islámico.

Armas americanas, europeas… y españolas

La mayor parte del arsenal químico descubierto se corresponde conarmas que Irak compró en Occidente o que obtuvo con la colaboración de países occidentales, primordialmente EEUU y Alemania, pero también otras naciones europeas que o bien se limitaban a hacer negocio o bien veían a Irak como un eficaz freno al Irán de Jomeini.

Así, por ejemplo, el reportaje cita el descubrimiento de un almacén de cohetes Borak en el que fueron encontrados 2.400 de estos artefactos. Estaban enterrados en el exterior de Camp Taji, un cuartel de la Guardia Republicana.

Probablemente, lo más llamativo para el lector español será saber que estos cohetes quizá eran viejos conocidos: los Borak eran la versión local del M110s norteamericano, un arma que se había licenciado ya para su fabricación en España e Italia y de la que estos países habían vendido unas 85.000 unidades al régimen de Sadam Hussein, con las ojivas vacías para que pudiesen cargar con armas químicas.

Secreto de Estado

Aunque ya se sabía que algunas armas químicas habían sido encontradas por el ejército americano, y de hecho esa fue una de las revelaciones del llamado escándalo de Wikileaks, hasta el momento no se había tenido una visión tan completa de la magnitud de los hallazgos. Tampoco había salido a la luz -al menos en un medio influyente en EEUU- el hecho de que varios soldados hubiesen resultado heridos en las operaciones relacionadas con estos hallazgos.

Esta podría ser, de hecho, una de las razones por la que la administración Bush no habría dado más publicidad a unos hallazgos que vendrían a refrendar su versión de los hechos que llevaron a EEUU a entrar en guerra: que en muchas ocasiones los soldados norteamericanos se habían tenido que enfrentar al manejo de armas que contenían peligrosos gases sin los equipamientos adecuados y sin cumplir los protocolos de seguridad, tal y como varios de los afectados denuncian al NYT.

Por otro lado, el hecho de que en buena parte del arsenal hubiese sido fabricado por Occidente o en colaboración con Occidente podía situar también a las autoridades americanas en una posición incómoda ante su propia opinión pública.

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