Obama asume «toda la responsabilidad» de la muerte por error a dos rehenes de Al Qaeda

El Gobierno de Estados Unidos ha admitido este jueves «con tremendo pesar» que, durante una operación antiterrorista llevada a cabo en la frontera entre Afganistán y Pakistán, mató «accidentalmente» en enero a dos rehenes secuestrados por Al Qaeda: el estadounidense Warren Weinstein y el italiano Giovanni Lo Porto.

El presidente de EE.UU., Barack Obama, ha afirmado que asume «toda la responsabilidad». «Lamento profundamente lo que ha pasado», ha dicho Obama, que ha ofrecido sus «condolencias» a las familias de los fallecidos.

En este sentido, ha dicho «no poder imaginarse» el dolor que estarán viviendo sus seres queridos. Obama ha confirmado que el miércoles habló con la viuda del rehén estadounidense y con el primer ministro de Italia, Matteo Renzi, para relatarles lo ocurrido y trasladarles personalmente el pésame.

La Casa Blanca había informado antes en un comunicado de que el presidente, Barack Obama, ha dado instrucciones para que se desclasifique la información sobre esta operación y asume «toda la responsabilidad» de este tipo de operaciones. Weinstein fue secuestrado por Al Qaeda en 2011, mientras que Lo Porto permanecía retenido por la organización terrorista desde 2012.

La información de Inteligencia recabada ha llevado a Estados Unidos a concluir que ambos rehenes perdieron la vida durante un ataque a un complejo de Al Qaeda. Aunque la Casa Blanca no ha aclarado los detalles de este operativo, medios norteamericanos sugieren que se trató de un ataque con un vehículo aéreo no tripulado (‘drone’), el sistema con el que Estados Unidos ha tratado de diezmar las capacidades terroristas en las recóndias montañas que separan Pakistán y Afganistán.

«No había razones para creer que hubiese rehenes en este área, localizada en la región fronteriza entre Afganistán y Pakistán. No hay palabras para expresar nuestro pesar por esta terrible tragedia», ha justificado la Presidencia norteamericana en su nota. Washington ha subrayado que llevaba «años» intentando localizar y liberar a Weinstein y Lo Porto y ha prometido que hará «todo lo que pueda» para que no se repitan este tipo de «incidentes trágicos».

«Aunque la operación era legal y fue llevada a cabo de acuerdo con nuestras políticas antiterroristas, vamos a realizar una completa revisión independiente para entender lo que ocurrió y cómo podemos impedir este tipo de incidentes trágicos en el futuro», ha añadido.

Muerte de terroristas
La Casa Blanca también ha informado en su nota de la muerte de otros dos estadounidenses, aunque en este caso se trata de supuestos miembros de Al Qaeda. En la operación en que perdieron la vida los dos rehenes, también murió Ahmed Farouq, «que era líder de Al Qaeda».

Estados Unidos también ha podido confirmar la muerte de Adam Gadahn, también de nacionalidad norteamericana y «destacado miembro de Al Qaeda». Gadahn fue abatido en enero, «probablemente en otra operación antiterrorista» diferente a la que ha motivado el comunidado. «Aunque tanto como Farouq como Gadahn eran miembros de Al Qaeda, ninguno de ellos era un objetivo específico ni teníamos información que indicase su presencia en los lugares de las operaciones», ha concluido la oficina de Obama.

Italia atribuye a un «error fatal» de EE.UU. la muerte de los rehenes
El ministro italiano de Exteriores, Paolo Gentiloni, atribuyó hoy a un «error fatal de nuestros aliados estadounidenses» la muerte de dos rehenes, uno italiano y otro norteamericano, en una operación de EE.UU. contra Al Qaeda en Pakistán.

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El BCE lanza un últimátum a Grecia: el 11 de mayo la dejará caer

La paciencia del Banco Central Europeo con el gobierno griego de Syriza empieza a agotarse. De acuerdo con el Handelsblatt, uno de los periódicos financieros más influyentes de Alemania, el organismo que dirige Mario Draghi no está dispuesto a seguir el tira y afloja con Tsipras durante mucho más tiempo.

En este sentido, el BCE se habría marcado una fecha límite para llegar a un acuerdo con Atenas. Según publica el el Handelsblatt, fuentes del banco central tienen claro que las negociaciones entre la Troika y los líderes de Syriza no pueden prolongarse más allá del 11 de mayo. Esto significa que Tsipras quedará sujeto a una «cuenta atrás» de menos de veinte días.

Draghi está «extremadamente nervioso»

El portal financiero MNI, uno de los más influyentes en Frankfurt, haconfirmado estos miedos, apuntando que Draghi empieza a estar «extremadamente nervioso» ante las idas y venidas del Ejecutivo heleno. Representantes de la Eurozona han confirmado esta versión a otros medios teutones.

De acuerdo con lo publicado, Draghi tiene claro que la situación actual le pone entre la espada y la pared: por un lado se enfrenta a las reglas de funcionamiento del BCE, que impiden extender la financiación de urgencia a entidades bancarias insolventes; por otro lado, tiene claro que retirar estas inyecciones puede precipitar la quiebra de los bancos griegos y desencadenar un colapso que culminaría con una ruptura de la zona euro.

El ministro de Finanzas heleno, Yani Varufakis, ha buscado este tipo de escenario desde el comienzo de las negociaciones. Experto en teoría de juegos, el hombre de confianza de Tsipras quiere estirar la cuerda hasta conseguir una compromiso más blando por parte de la Troika.

La indecisión política ha permitido que el proceso se alargue, lo que ha colacado la pelota en el tejado de Draghi: a corto plazo, prolongar la pugna entre Grecia y sus socios exige que el BCE inyecte financiación en la economía helena.

La gota que colmó el vaso

El miércoles pasado (22 de abril), Mario Draghi tuvo que ceder y aumentó la capacidad de financiación que el Banco Central Europeo puede aportar a los bancos griegos a través del mecanismo diseñado para escenarios en los que las entidades enfrentan problemas de liquidez.

Al italiano no le ha hecho mucha gracia esta decisión, lo que explicaría su decisión de adoptar un enfoque más duro y fijar un límite a las negociaciones con Atenas. En gran medida puede decirse que lo ocurrido el pasado miércoles fue la gota que colmó el vaso.

Como explicó Libre Mercado, el escenario que podría darse a partir del 11 de mayo desencadenaría un «corralito bancario» en Grecia como respuesta al fin de las inyecciones del BCE. No pocos analistas y bancos de inversión ven cada vez más probable este escenario: esta misma semana, Nomura acusó a Atenas de estar «sembrando de dudas la Eurozona».

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El 40% de las facturas de Europa Occidental está en mora

A pesar de las notables diferencias en la situación de las insolvencias de los distintos países, los índices deimpago B2B(entre empresas) en Europa Occidental siguen siendo considerables. Debido a ello, se prevé una ralentización de la todavía débil recuperación económica, sobre todo de la zona euro, y que las tasas de insolvencia continúen muy por encima de los niveles de 2007.

El impago afecta a alrededor del 40% del valor total de las facturas B2B nacionales y extranjeras, de acuerdo con los resultados de la última edición del Barómetro de Prácticas de Pago sobre Europa Occidental distribuido por Crédito y Caución. Un 7% quedaron pendientes tras permanecer vencidas y no pagadas más de 90 días, aumentando la probabilidad de convertirse en casos susceptibles de recobro, y el 1,2% resultaron incobrables. Las empresas de Italia y Grecia parecen ser las que tienen más dificultades con las cuentas por cobrar en mora e incobrables, mientras que los encuestados de Dinamarca y Suecia son los que otorgan una prioridad más destacada a la gestión de las cuentas por cobrar.

El estudio de las Prácticas en los Pagos B2B está basado en las respuestas de cerca de 3.000 empresas de 13 países de Europa Occidental. Además del comportamiento en los pagos de los clientes nacionales y extranjeros, la encuesta analizó los retos para la rentabilidad y los plazos medios de cobro.

En el todavía difícil clima empresarial de muchos países de Europa Occidental, la razón principal de los retrasos en los pagos sigue siendo los problemas de liquidez: el 51% de los encuestados en lo que respecta a clientes nacionales y el 37% en lo que respecta a clientes extranjeros. Los encuestados de Grecia (84% en clientes nacionales y 57% en extranjeros) e Italia (73% nacionales y 48,3% extranjeros) son los que experimentan este problema con mayor frecuencia. Casi el mismo porcentaje de los encuestados en Europa Occidental que manifestaron demoras en el pago de las facturas debidas a problemas de liquidez de los clientes, opinaron que las facturas pendientes se utilizan como un recurso de financiación. Esto se observó con más frecuencia en Austria (54% en clientes nacionales y 49% en extranjeros).

Independientemente del motivo por el que los clientes B2B retrasan el pago de las facturas, los costes administrativos y financieros de las cuentas por cobrar en mora pueden ser considerables para los proveedores y pueden erosionar la rentabilidad de las empresas. Esto también es compatible con el argumento del 24% de los encuestados en Europa Occidental que afirman que la contención de los costes será su mayor reto para la rentabilidad en 2015, siendo este es el factor que más preocupa en Suiza, Países Bajos, Francia e Italia. Los encuestados de Gran Bretaña e Irlanda, en cambio, prevén que su mayor reto este año será mantener unos flujos de caja.

“La moderada recuperación económica experimentada el año pasado, y que continúa este año, tiene solamente un efecto limitado en el alto grado de impagos e insolvencias, especialmente en la zona euro. Esperamos una mejora en algunos mercados como España, Países Bajos, Bélgica y el Reino Unido pero, en la mayoría de los mercados, nuestros pronósticos para 2015 indican que los niveles de insolvencia se estabilizarán y, en algunos casos, se deteriorarán. Por tanto, en el clima empresarial actual resulta esencial que las compañías se centren en la gestión de las cuentas por cobrar y en el seguro de crédito, a fin de evitar problemas de liquidez que podrían entorpecer sus negocios”, explicó el Director de Mercados de Atradius, perteneciente a Crédito y Caución, Andreas Tesch.

De acuerdo con los resultados del Barómetro en España, el 49% del valor total de las ventas B2B nacionales se realizó a crédito. En los mercados internacionales, ese porcentaje desciende al 37%. Puede observarse una diferencia casi idéntica entre las cifras de ventas a clientes nacionales y extranjeros en Grecia, Italia y Gran Bretaña. España ha sufrido la caída más drástica en el valor de las ventas B2B a crédito de todos los países analizados. Según indica este dato, existe una fuerte tendencia hacia el uso de otros métodos de pago diferentes al crédito comercial en España, en comparación con otros países.

En España, el 44% del valor total de las facturas de clientes B2B nacionales resultó impagado a su vencimiento. El porcentaje español es el tercero más elevado de todos los países encuestados, después de Italia (50%) y Grecia (45%). En los dos últimos años, la tasa de pagos atrasados de clientes nacionales aumentó alrededor de 11 puntos en España, en línea con la tendencia alcista observada en Europa Occidental, donde se ha incrementado en 10 puntos. Aunque parece que los clientes B2B extranjeros de los encuestados españoles son más puntuales para liquidar sus deudas, dos quintos del valor total de las cuentas por cobrar extranjeras permanecían impagadas a su vencimiento.

España es el tercer país con mayor retraso de pago de los países encuestados, tras Italia y Grecia. Esto significa que los proveedores B2B nacionales en España reciben el pago de las facturas unos 80 días después de su facturación. Hace un año, la media de retraso de los pagos nacionales en España se redujo, pero volvió a aumentar a principios de este año.

La mayoría de las empresas españolas mencionaron la contención del gasto como el mayor desafío para la rentabilidad empresarial en 2015, un problema común para las empresas de Europa Occidental. Además, dos de cada cinco encuestados consideran que el mayor desafío para la rentabilidad empresarial en 2015 es la caída potencial de la demanda de sus productos y servicios, lo que sugiere que los encuestados españoles todavía consideran que la recuperación económica es bastante frágil.

La mayoría de las empresas españolas achaca el retraso en el pago de los clientes B2B nacionales se debe principalmente a la falta de liquidez. El porcentaje de los encuestados españoles (26%) que menciona la insolvencia formal del comprador (es decir, liquidación, suspensión de pagos, bancarrota) como la principal razón del retraso en el pago de las ventas nacionales es bastante superior a la media de la encuesta (18%), lo que apunta de nuevo a las difíciles condiciones económicas del país.

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Un agente de la CIA retirado confiesa en el lecho de muerte ser el asesino de Marilyn Monroe

Un antiguo oficial de la C.I.A. ya retirado, Norman Hogdes, de 78 años, ha realizado una serie de confesiones sorprendentes desde que fue ingresado en el Hospital general Sentara en Norfolk (Virginia). Afirma que cometió 37 asesinatos para el gobierno estadounidense entre 1959 y 1972, incluyendo el de la actriz y modelo Marilyn Monroe.
Hodges jura que recuerda vívidamente cada uno de los asesinatos que cometió para la CIA. Afirma que los 37 asesinatos que ejecutó fueron ordenados por su comandante, el Mayor James “Jimmy” Hayworth.
“Teníamos pruebas de que Marilyn Monroe no sólo se había acostado con Kennedy, sino también con Fidel Castro” afirma M. Hodges. “Mi comandante, Jimmy Hayworth (fallecido en 2011), me dijo que tenía que morir, y que tenía que parecer un suicidio o una sobredosis. Yo nunca había matado a una mujer antes, pero obedecí órdenes … ¡lo hice por América! ¡Ella podría haber transmitido información estratégica para los comunistas, y eso no se podía permitir! ¡Ella tenía que morir! ¡Yo sólo hice lo que tenía que hacer! “
Marilyn Monroe murió entre la medianoche y la 1 de la mañana del 5 de agosto de 1962. El Sr. Hodges afirma que él entró en su habitación mientras dormía y le inyectó una dosis masiva de hidrato de cloral (un poderoso sedante), mezclado con Nembutal (un barbitúrico cuya sobredosis puede provocar un paro cardíaco, por lo que es la droga a la que más se recurre en los casos de eutanasia).
Dada la absoluta dependencia de la medicación en que se hallaba la “sex-symbol” en aquel periodo, fue fácil presentar su muerte como un abuso de la medicación, o, como se llegó a especular, con un suicidio.
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El Banco Mundial intensifica el control antifraude en España

El organismo ha iniciado una cruzada internacional para detectar actividades irregulares, como el soborno, y da publicidad a su lista negra de empresas, vetadas en los proyectos que financia la institución.

Ya sean pymes o grandes multinacionales, empresas de todo el mundo compiten por participar en las licitaciones de los macroproyectos que financia el Banco Mundial en los cinco continentes. Sin embargo, trabajar con esta institución tiene un precio, ya que la entidad ha intensificado de tal manera su lucha contra el fraude y los sobornos que incluso llega a sancionar actuaciones o prácticas que en algunos países ni siquiera se consideran delito.

Peter Spivack, socio de Hogan Lovells en Washington (sede del Banco Mundial), alerta sobre el «incremento exponencial de la actividad investigadora del Banco Mundial» y señala la necesidad de «ofrecer la máxima colaboración a los responsables que estén comandando la investigación».

El problema para las compañías no son sólo las sanciones a las que se enfrentan, sino también las posibles consecuencias jurídicas que pueden derivarse de la decisión que adopte el Banco Mundial. Por un lado, al tratarse de un organismo independiente, éste puede establecer los requisitos éticos que quiera a las compañías que participan en los proyectos que la institución financia. Y, por tanto, también tiene su propio régimen sancionador.

Generalmente, cuando se detecta alguna práctica irregular, que no tiene por que ser ilegal, se realiza una investigación. Si finalmente se confirma una mala práctica, la empresa pasa a formar parte de una lista negra de empresas vetadas para cualquier proyecto en el que esté involucrado el Banco Mundial. En algunos casos, se puede negociar previamente, pagando una cuantiosa multa a cambio de reducir el periodo estipulado como firma non grata.

Responsabilidad penal

Esta lista y las decisiones del Banco Mundial son públicas. Más allá del daño de reputación, esto significa que los órganos judiciales de cada país pueden utilizar esta información para iniciar procesos legales para depurar, cuando corresponda, responsabilidades penales de las empresas.

Hasta ahora, las compañías españolas se han librado del escrutinio del Banco Mundial y no existe ninguna firma nacional en la lista negra. Sin embargo, eso podría cambiar en los próximos meses. El organismo ha estado especialmente centrado en el comportamiento de empresas con sede en países emergentes, pero el círculo se ha ampliado. Compañías estadounidenses, francesas, holandesas o portuguesas ya figuran en el apartado de sociedades prohibidas, principalmente constructoras, ingenierías y del sector energético.

Nadie se libra del escrutinio del Banco Mundial, ni siquiera las grandes multinacionales. Por ejemplo, la francesa Alstom se vio envuelta en un problema con el organismo por el supuesto pago de una de sus filiales a una consultora controlada por un exfuncionario de un gobierno. La práctica se consideró contraria a los principios éticos de la institución. Aunque llegaron a un acuerdo, Alstom tuvo que devolver 9,5 millones de dólares y ha estado tres años sin poder participar en las licitaciones apoyadas por la entidad. En febrero, volvió a contar con el visto bueno, a cambio de implementar un sistema de cumplimiento normativo.

La mayoría de las sanciones establecidas por el Banco Mundial se deben a casos de fraude, seguidos de los de corrupción. En 2014, se decretaron 71 inhabilitaciones y, en lo que va de año, la cifra ya alcanza casi la treintena.

En juego están los cerca de 53.000 millones de dólares (49.214 millones de euros) que el organismo invierte anualmente en países en vías de desarrollo en todo tipo de proyectos, que incluyen desde grandes infraestructuras hasta instalaciones de energías renovables.

Además, en países como España, donde la entrada en vigor del nuevo Código Penal incluye la responsabilidad penal de las compañías por delitos cometidos por sus empleados, los riesgos de enfrentarse a una sanción de este organismo son mayores.

Prevención

Ignacio Sánchez, de Hogan Lovells Madrid, hace hincapié en la necesidad de «asegurar que el programa de cumplimiento de las empresas que operen internacionalmente y participen en proyectos financiados por el Banco Mundial se alineen con los requerimientos de la institución». Además, este experto destaca la trascendencia de las primeras decisiones a adoptar: «En nuestra experiencia, la pronta reacción de la compañía una vez se tienen noticias del comienzo de una investigación es crítica para minimizar las consecuencias».

De esta forma, también se limitan, por ejemplo, las acciones que posteriormente pueda iniciar la Fiscalía Anticorrupción, ya que tendría acceso a la investigación realizada por el Banco Mundial. Pero también podrían actuar los tribunales de otros países que, como EEUU, castigan la corrupción en el extranjero de cualquier compañía con actividad dentro de sus fronteras, aunque no tengan allí su sede. Además, hay que tener en cuenta no sólo el mayor interés de este organismo por luchar por su propia iniciativa contra el fraude, sino que también es un mecanismo que algunas compañías utilizan para expulsar de algunos proyectos a sus competidores. De hecho, la mayor parte de las actuaciones se deben a denuncias de terceros, ya que el Banco Mundial acepta de buen grado los chivatazos anónimos.

Una actividad frenética

  • En 2014, el Banco Mundial impuso 74 sanciones. En lo que va de año, ya lleva más de 30 inhabilitaciones.
  • Uno de los requisitos para salir de la ‘lista negra’ es habilitar programas de cumplimiento normativo contra prácticas de fraude o soborno.

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Maduro acusa a Rajoy de pertenecer a «un grupo de ladrones»

El presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, ha vuelto cargar este martes contra el mandatario español, Mariano Rajoy, al que ha acusado de pertenecer a «un grupo de bandidos, corruptos y ladrones», resaltando que «prácticamente todos sus compañeros están enjuiciados o presos por corrupción». «Con esto ni ofendo ni temo. Estoy diciendo la verdad solamente», ha apostillado el jefe de Estado venezolano durante la emisión de su programa ‘En contacto con Maduro’, difundido a través de las cadenas de radio y televisión estatales.

Maduro ha afirmado que Rajoy intenta «tapar los problemas de España» mediante «agresiones» a Venezuela y ha insistido en que el presidente español está detrás de «las intentonas de golpe de Estado» y de una «conjura internacional» contra su Gobierno, tal y como publican los medios venezolanos.

«Día tras día que pasa, Rajoy agrede la dignidad de Venezuela. Utiliza todo el poder del Gobierno español para apoyar la conspiración y tratar de derrocar el gobierno democrático y legítimo de Venezuela. Desde el Gobierno de Rajoy se apoya a los terroristas en Venezuela.

Hay que denunciarlo», ha apostillado. «La élite corrupta que gobierna España tendrá que aprender a respetar a Venezuela y a los patriotas de esta tierra», ha agregado Maduro, que ha amenazado con «una respuesta muy contundente» que -según ha añadido- ya tendría preparada.

Por ello, ha instado a Rajoy a «rectificar a tiempo» para evitar una respuesta «abrumadora» del Gobierno bolivariano «tanto en el campo de la política como de la diplomacia». «Estoy teniendo la mayor paciencia del mundo con el gobierno bandido de Rajoy. Él pretende para tapar los problemas de España y nos eligió para agredirnos, todos los días. El señor Rajoy está detrás de las intentonas de golpe de Estado contra el Gobierno legítimo. Así lo digo. Como lo estuvo José María Aznar», ha sentenciado Maduro.

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Golazo de Tsipras a la Troika: Un pacto energético con Rusia permitirá a Grecia recibir hasta 5.000 millones de euros

El Gobierno griego prevé firmar esta misma semana un acuerdo energético con Rusia vinculado al futuro gasoducto ‘Turkish Stream’ que le reportaría un pago anticipado de entre 3.000 y 5.000 millones de euros, según informa la edición digital del semanario alemán ‘Der Spiegel’.

La publicación, que cita fuentes conocedoras de las negociaciones de la dirección de Syriza, el partido del primer ministro griego, Alexis Tsipras, este medio avanza que el acuerdo se firmará previsiblemente este martes y permitirá a Atenas contar con liquidez a corto plazo.

El pago se haría en concepto de anticipo de los futuros ingresos que Grecia conseguiría como país de tránsito del gasoducto que se proyecta construir bajo el mar Negro para llegar gas ruso a Europa y que se debería estar operativo en 2019. Según ‘Spiegel’, las bases de este pacto las negociaron en Moscú Tsipras y su ministro de Energía, Panagiotis Lafazanis.

El presidente ruso, Vladimir Putin, ofreció el pasado 8 de abril a Tsipras sumarse al gasoducto ruso-turco“para convertir a Grecia en uno de los principales centros europeos de distribución de energía”, y el primer ministro griego afirmó en la rueda de prensa tras su entrevista bilateral que estudiaría la oferta.

Según informó ayer la Comisión Europea, las instituciones internacionales y las autoridades griegas tienen previsto mantener este fin de semana una nueva reunión del llamado ‘Grupo de Bruselas’ para seguir intentando lograr un acuerdo sobre un plan de reformas completo antes del Eurogrupo informal que se celebrará el día 24 en Riga.

Agencias

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Los residentes en Texas podrán llevar armas de mano por la calle y mostrarlas

Los residentes en Texas podrán llevar armas de mano por la calle y mostrarlas según la iniciativa de ley que aprobó el congreso texano con96 votos a favor y 35 en contra. La ley HB 910 ya había sido aprobada en marzo por el Senado estatal y será enviada al gobernador Gregg Abbott, quien se ha comprometido a firmarla para su promulgación.

Hasta hace ahora, en el estado de Texas era legal caminar por la calle con las denominadas armas ‘largas’, como son el AR-15 y AK-47, consideradas armas de guerra, pero estaba prohibido caminar con pistolas o revólveres. Esta ley romperá con esta prohibición tras 125 años de disputas y debates acerca de la necesidad de portar armas pequeñas.

«Estamos viendo un progreso histórico en Texas», esgrimió a ‘The Wall Street Journal‘ Terry Holcomb, director ejecutivo de un grupo de pistoleros. Actualmente, Texas es uno de los seis estados de Estados Unidos, junto con California, Nueva York y Florida, que prohibía llevar armas a los ciudadanos.

Además de la ley HB 910, también se podría permitir llevar armas de fuego en la mayoría de los edificios de la universidades públicas del estado, otra ley promovida por legisladores republicanos para ampliar los derechos a la posesión de armas en Texas.

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Ben Affleck censuró la existencia de un antepasado esclavista

Ben Affleck consiguió que los productores del documental Finding Your Roots (Buscando tus raíces) no revelaran que tenía un antepasado esclavista, según los correos electrónicos publicados por WikiLeaks.

Henry Louis Gates, presentador del programa de la PBS que descubre la historia de los ancestros de los famosos, ha asegurado a varios medios que ellos no censuraron los detalles del propietario de esclavos, sino que prefirieron sacar a la luz a los antepasados más interesantes del actor.

«Para cualquier huésped, siempre encontramos muchas más historias de los antepasados en sus árboles genealógicos de lo que jamás podríamos utilizar», aseguró Gates en un comunicado. El presentador afirmó que el hecho de tener antepasados esclavistas era un hallazgo muy común y señaló que Ken Burns y Anderson Cooper eran otras dos personas relacionadas con esclavistas.

En el cuadro de Affleck, «decidimos apostar por la fascinante historia de su ancestro que se convirtió en ocultista tras la guerra civil. Era totalmente inusual», explicó.

La cadena de correos electrónico entre Gates y Michael Lynton, el copresidente y director ejecutivo de Sony Pictures, era parte del grupo de miles de mails y registros de Sonyque fueron hackeados el año pasado y que WikiLeaks puso online este jueves.

En su intercambio de email, Gates pide consejo a Lynton sobre cómo gestionar la petición de Affleck. «Aquí está mi dilema: por primera vez, uno de nuestros huéspedes nos ha pedido editar algo sobre uno de sus antepasados. Cuatro o cinco de nuestros invitados en esta temporada venían de propietarios de esclavos, incluyendo a Ken Burns. Nunca nadie trató de censurar o editar lo que encontramos. Él es una mega estrella. ¿Qué hacemos?», escribió Gates el 22 de julio de 2014.

Lynton responde que todo depende de quién sabe la información. «Me gustaría hacerlo (lo que piden Affleck) si es algo que no se sabe. Pero si se conoce que estamos editando un material tan sensible entonces la cosa se complica», escribió el mismo día.

Ambos, sin embargo, eran conscientes de que censurar la información era una mala idea. Gates escribió, el 22 de julio, que si el público se enteraba «sería vergonzoso y comprometería nuestra integridad. Una vez que abrimos la puerta a la censura, perdemos el control de la marca», apuntó.

El nombre de Ben Affleck nunca se menciona en el intercambio de correos electrónicos entre Gates y Lynton. En su lugar, se refieren a él como la «súper estrella» o «Batman», porque el actor estaba ya rodando Batman v. Superman: Down of Justice en Detroit.

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Elecciones en Finlandia: austeridad norteña

Los europeos residentes a orillas del Mediterráneo quizá sonrían al enterarse de que Finlandia, uno de los máximos defensores de las políticas de austeridad, va a verse obligado a aplicar en sus propias carnes las recetas defendidas con tanta vehemencia frente a sus vecinos del Sur. El país celebra elecciones el 19 de abril y el principal asunto de campaña es la economía. No la de Grecia, cuyo futuro preocupa en Helsinki, por supuesto, sino la finlandesa. Todos los partidos con opciones de gobernar advierten a sus potenciales votantes de que van a tener que apretarse el cinturón.

Los discursos no cambian de una latitud a otra. “Llevamos desde el año 2000 viviendo por encima de nuestras posibilidades –afirma el actual primer ministro, Alexander Stubb–. Construimos nuestro Estado del bienestarsobre la asunción de que tendríamos un crecimiento económico del 3% de manera permanente”. Se espera que para este año el PIB crezca alrededor del 0,9%. El entorno no ayuda. La zona euro no consigue despegar y los problemas que atraviesa Rusia tienen un impacto negativo en las exportaciones finlandesas. El destino de Nokia, en su día principal fabricante de móviles del mundo –hoy no fabrica ni uno, vendida su división de teléfonos móviles a Microsoft–, parece cernirse sobre el futuro del país como una advertencia.

Si los discursos no cambian de Sur a Norte, las estrategias electorales no van a la zaga. La situación económica del país es tan preocupante que el Partido del Centro liderado por Juha Sipilä, ahora en la oposición, continúa ganando popularidad sin hacer “prácticamente nada”, señala Juhana Aunesluoma, de la Universidad de Helsinki. En estos momentos, las encuestas dan la victoria a los conservadores de Sipilä con un 23% de los votos. En segundo lugar quedarían los actuales socios de coalición, los liberales de Coalición Nacional de Stubb (17%) y el Partido Socialdemócrata Finlandés de Antti Rinne (17%), seguidos de cerca por los anteriormente conocidos como Verdaderos Finlandeses (16,2%), hoy Finlandeses a secas, de credo ultraconservador.

Encuestas de opinión Finlandia

En un Parlamento de 200 escaños (mayoría en 101), los alrededor de 53 escaños que los sondeos pronostican para Sipilä no serán suficientes para gobernar en solitario. Necesitará socios de coalición y ahí entra en juego el partido de Timo Soini. A pesar de haber perdido parte del apoyo cosechado en 2011, los Finlandeses pueden verse beneficiados por la polémica en torno al pago de la deuda griega. Por otra parte, han suavizado algunas de su reivindicaciones con la idea de formar parte de un hipotético gabinete presidido por Sipilä, quien ha dicho que estaría feliz de tenerlos en el gobierno. Stubb también los corteja, diciendo que el partido de Soini es mucho mejor de lo que su reputación fuera del país deja entender.

El corresponsal de Financial Times, Richard Milne, se pregunta cuál es la mejor estrategia para lidiar con lospartidos populistas que proliferan en los países nórdicos. ¿Integrarlos o ignorarlos por completo? En Sueciael camino elegido ha sido el segundo, lo que no parece haber dañado el desempeño electoral de Demócratas de Suecia, más bien al contrario. En cambio, el Partido del Progreso participa en el gobierno de Noruega en tándem con los conservadores desde hace dos años y, según las últimas encuestas, su porcentaje de votos no cesa de caer. El Partido Popular Danés, por su parte, no ha entrado aún en gobierno alguno, pero prestó apoyo parlamentario al anterior gobierno conservador y en las últimas elecciones europeas fue el partido más votado, con un 23% de los sufragios.

Los finlandeses han optado por la estrategia de la integración. Los desafíos a los que enfrenta el país, con una de las poblaciones que más rápido envejece del continente, parecen demandar la cooperación de todos. Una cosa cabría exigir a los miembros de la futura coalición gobernante: prueben la austeridad, pero por favor no fastidien uno de los mejores sistemas educativos del mundo.

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