Los eventos meteorológicos extremos de 2019 provocan el mayor número de desplazados desde que se tienen registros

El pasado mes de mayo el ciclón Fani obligó a más de 3,5 millones de personas de la India y Bangladesh a abandonar sus hogares. Apenas unos meses antes, otra tormenta provocó más de medio millón de desplazados en Mozambique. Estos son solo algunos de los fenómenos meteorológicos extremos que han provocado cientos de miles de desplazados durante los primeros seis meses de este año. En total, más de siete millones de personas han tenido que abandonar sus hogares, una cifra que marca el primer semestre de 2019 como el más desastroso desde que se tienen registros.

Los datos salen del Informe Mundial sobre Desplazamientos Internos publicado el pasado jueves y que concluyó que las inundaciones, deslizamientos de tierra, ciclones y otros eventos climáticos extremos desplazaron temporalmente a más personas en el primer semestre de este año que durante el mismo período de cualquier otro año desde 2003.

India y Bangladesh lideran la lista de los países más con mayor número de desplazados por desastres naturales, pero también aparecen países de otras regiones del planeta. La sequía que azota Somalia ha provocado más de 70.000 desplazados en lo que va de año, mientras que las cuencas del Amazonas y del Río de la Plata provocaron 389.000 nuevos desplazamientos en Argentina, Bolivia, Brasil, Paraguay y Uruguay.

Las inundaciones también provocaron efectos importantes en Irán, con más de 500.000 desplazados o Etiopía, con 190.000, mientras que los deslizamientos de tierra provocados por la lluvias afectaron a casi 400.000 personas en Filipinas. También se han tenido en cuenta otros desastres no relacionados con el clima, como el terremoto que se produjo el pasado mes de junio en la provincia de Sichuan (China) y que afectó a unas 80.000 personas.

Con los datos obtenidos hasta ahora y en base a los registros históricos y lo que se sabe sobre la estacionalidad de los desastres relacionados con el clima, el informe estima que el número de personas que serán desplazadas a finales de 2019 se situará alrededor de 22 millones, una cifra que estaría entre las más altas jamás registradas.

Desplazados por desastres naturales (azul) y conflictos armados (naranja) en la primera mitad de 2019
Desplazados por desastres naturales (azul) y conflictos armados (naranja) en la primera mitad de 2019IMDC

Los eventos extremos son la nueva norma

Además, los nuevos datos se unen a los de un análisis publicado el pasado mes de mayo en la revista Global and Planetary Change y que concluía que el cambio climático ya se ha convertido en un factor más importante para las migraciones que los factores económicos y políticos en los países de origen.

Aunque a día de hoy solo unos pocos eventos se han podido atribuir directamente al calentamiento global, los investigadores llevan años advirtiendo de que una de las consecuencias de la crisis climática será el aumento en el número de fenómenos meteorológicos extremos y el informe destaca que «en el clima cambiante de hoy, el desplazamiento masivo provocado por eventos extremos se está convirtiendo en la norma».

En este sentido, un estudio publicado el pasado mes de abril en la revista Science muestra cómo, en las últimas tres décadas, la velocidad del viento y la altura de las olas han aumentado en la mayoría de los océanos del planeta, lo que, unido a los efectos del cambio climático, aumentará la frecuencia de los temporales que causan destrozos e inundaciones en las costas.

Además, el aumento de estos eventos extremos es tal, que ha obligado a modificar los avisos del tiempo para la población y la Agencia Estatal de Meteorología está trabajando para que sus comunicaciones incluyan, no solo predicciones meteorológicas, sino también de impacto, de forma que los ciudadanos estén más preparados.

El clima también favorece la aparición de conflictos

Estudios anteriores también han mostrado cómo los eventos meteorológicos extremos pueden generar desplazados de forma indirecta, alterando la estabilidad sociopolítica de los países afectados, algo que ya había sido advertido en un informe del pentágono del año 2003, en el que se aseguraba que el aumento de esos fenómenos asociado al cambio climático supone «un grave riesgo para la estabilidad social, económica y política» del planeta.

En este sentido, un estudio publicado en 2015 mostró cómo el calentamiento global contribuyó a la sequía y al colapso del sector agrícola en Siria, provocando la inestabilidad en la región que posteriormente daría lugar al conflicto y al éxodo de refugiados. También una revisión de estudios más reciente, publicada en la revista Annual Review of Economics, mostró cómo las variaciones de temperaturas y de patrones de precipitación aumentan sistemáticamente el riesgo de conflicto.

Con todo, el nuevo informe, desarrollado por el Observatorio de Desplazamientos Internos (Ginebra, Suiza), también ofrece datos positivos, como la reducción en el número de muertos provocados por estos desastres naturales gracias a la concienciación de algunos gobiernos sobre la necesidad de actuar de forma preventiva.

«El desplazamiento sin precedentes provocado por el ciclón Fani oculta una historia de éxito, ya que los países realizaron evacuaciones preventivas que han salvado vidas», asegura el informe. El documento compara las evacuaciones masivas en India y Bangladesh, que consiguieron que en ambos países se registraran menos de un centenar de víctimas mortales, con la falta de prevención en Mozambique, Malawi, Zimbabwe o Madagascar, donde el ciclón Idai dejó más de 1.000 fallecidos.

eldiario.es

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Qué fue la Liga Hanseática, que algunos consideran la primera Unión Europea, y por qué está «renaciendo» gracias al Brexit

Miles de viajeros pasan por la estación Cannon Street, en Londres, todos los días. Pero solo unos pocos saben que este sitio alguna vez albergó uno de los centros comerciales más importantes de la Europa medieval.

Detrás de la estación, ubicada a orillas del río Támesis, un cartel con el nombre de la calle -Hanseatic Walk (Paseo Hanseático)- da una pista sobre los comerciantes ricos que alguna vez dominaron esta zona.

Y en la pared de ladrillo rojo del puente ferroviario Cannon Street hay una placa que se colocó en 2005, que conmemora «600 años durante los cuales unos 400 comerciantes hanseáticos habitaron pacíficamente en la ciudad de Londres… un enclave autónomo alemán en este sitio».

Esta fue la base londinense de la Liga Hanseática, una poderosa red comercial que operó durante cientos de años, y se extendió desde el este de Inglaterra hasta el corazón de Rusia.

Fue una de las alianzas comerciales más exitosas de la historia: en su apogeo, la Liga contó con la lealtad de casi 200 ciudades en todo el norte de Europa.

Londres nunca fue formalmente una de las ciudades hanseáticas, pero fue un eslabón crucial en la cadena, conocido como «kontor» o puesto comercial. La comunidad de comerciantes alemanes que vivía a orillas del Támesis estaba exenta de aranceles y ciertos impuestos.

«En su momento, probablemente tuvieron alrededor del 15% de la cuota de mercado de las importaciones y exportaciones inglesas», dice Jens Tholstrup, un economista con un fuerte interés en el período hanseático.

Su reputación de fiabilidad era tal que a menudo se ha sugerido que la moneda de Reino Unido, la libra esterlina, debe su nombre a una forma abreviada de «Easterling», como se conocía localmente a los comerciantes hanseáticos.

Hanseatic Walk (Paseo Hanseático) en Londres
Image captionHanseatic Walk (Paseo Hanseático) en Londres, nombrado en honor a los comerciantes de la Liga Hanseática que se concentraban allí.

Esta teoría ha sido cuestionada en años recientes, pero Tholstrup afirma que los comerciantes se ganaron la confianza de sus vecinos ingleses.

«Era una señal de su probidad que la gente confiaba en su moneda. Entonces, cuando los comerciantes aquí en Inglaterra querían que se les pagara en libras Easterling, tenían la sensación de que era algo en lo que podían confiar».

La sede londinense de la Liga era conocida como Steelyard, probablemente una referencia a los sellos de metal (steel significa acero) que se usaban para certificar el origen de diferentes tipos de telas traídas aquí para ser exportadas.

Ninguno de sus edificios -los almacenes, la capilla, el gremio o los barrios residenciales- siguen en pie hoy. Pero como señala la concejal londinense Alison Gowman, su presencia se revela en los nombres de lugares, como Steelyard Passage o el pub Pelt Trader (Comerciante de Pieles).

«Está enfrente del Salón Skinners (Curtidores), donde se basaba el comercio de pieles, y Pelt Trader utiliza ese nombre como un recordatorio de una de las importaciones hanseáticas más importantes en Londres».

El Steelyard llegó a dominar el comercio de telas de Inglaterra, y la riqueza de sus comerciantes alemanes fue capturada en los retratos del siglo XVI de Hans Holbein.

El éxito también generó resentimiento y disputas con los comerciantes locales, pero fue un ejemplo temprano de cooperación paneuropea. Entonces, ¿hasta qué punto se puede ver a la Liga Hanseática como precursora de la Unión Europea (UE) actual?

«La gente a veces usa mal el término y dice que la Liga Hanseática promovió el libre comercio. Absolutamente no lo hicieron. Toda su estrategia consistía en crear monopolios y negociar privilegios«, dice Tholstrup.

El Steelyard en Londres
Image captionEl Steelyard, la base londinense de la Liga Hanseática.

«Pero, por otro lado, creo que crearon una red y desarrollaron prosperidad en un momento en que el Báltico era un lugar bastante sombrío. Así que la transformación que ayudaron a generar fue el origen de la prosperidad del noroeste de Europa «.

La Liga ciertamente intervino a veces en política, apoyando a monarcas, imponiendo boicots comerciales y lanzando guerras. Pero Alison Gowman insiste en que el objetivo principal siempre fue financiero.

«Fue para mantener abiertas sus rutas comerciales. Y, en ese sentido, se trataba de la libertad para comerciar más que del libre comercio, creo que ese es un elemento importante de cómo se desarrolló la UE «.

Lo que la Liga no tenía, por supuesto, era el tipo de estructuras políticas y económicas que ahora asociamos con la UE. Pero a medida que Reino Unido se prepara para el Brexit (su salida de la UE), ¿podría proporcionar un modelopara el intercambio comercial que vendrá en los próximos años?

Visby

Al igual que Game of Thrones, la historia de la Liga Hanseática comienza con la construcción de un muro.

En la segunda mitad del siglo XIII, los habitantes de Visby, una ciudad en la isla sueca de Gotland, construyeron una gran barrera para mantener fuera a los campesinos.

Querían proteger la riqueza que el comercio internacional estaba trayendo a su ciudad desde el otro lado del Mar Báltico.

«El comercio se llevaba a cabo con privilegiados comerciantes, no con los agricultores asentados cerca», explica Lars Kruthof, arqueólogo local y orgulloso residente de Gotland. «Y creemos que para eso se construyó el primer muro: para crear puestos aduaneros».

Mapa antiguo de Visby
Image captionEl muro de Visby, en Gotland, Suecia, marcó el comienzo de la Liga Hanseática.

Los agricultores locales se veían obligados a pagar una tarifa o impuesto si querían vender sus productos en la ciudad. El muro provocó una guerra civil, y un hecho aleccionador resuena a través de la historia: el comercio crea ganadores y perdedores. Puede ser un negocio brutal.

Más de 700 años después, el muro sigue en pie, un recordatorio de que los comerciantes de Visby estaban más interesados en comerciar con sus homólogos en otras ciudades al otro lado del mar que con sus propios vecinos provinciales.

Enormes acumulaciones de monedas encontradas en Gotland, del mundo árabe y Asia Central, dan testimonio de la importancia temprana de la ciudad en el comercio internacional.

«Desde la era vikinga, el comercio era una fuente importante de ingresos para las personas en Gotland», dice la historiadora sueca Erika Sandstrom.

Pero Visby también es un recordatorio de que las fortunas van y vienen, y en estos días depende económicamente de esa forma más moderna del comercio: el turismo.

El puerto que generó gran parte de su riqueza medieval es ahora un tranquilo parque.

En las calles aledañas, los turistas visitan los altos almacenes de ladrillo con techos escalonados, remanentes de la poderosa red comercial que alguna vez dominó el norte de Europa.

Visby hoy
Image captionVisby ya no atrae comerciantes sino turistas.

«Para una persona medieval, que nunca había estado en una ciudad, ver esto probablemente era equivalente a que yo fuera a Nueva York por primera vez para ver el horizonte de Manhattan», dice Kruthof.

Describe el tipo de bienes que se habrían comercializado en Visby: «Textiles de diferentes partes del mundo, especias, azafrán y cerámica esmaltada con sal de Alemania… y, por supuesto, las pieles de ardilla de Nóvgorod, el bien comercial más importante de esta zona».

A medida que se abrió el mundo medieval, Visby comenzó a conectarse con otras partes de la región báltica, y nació la amplia red de comerciantes y, posteriormente, ciudades que se convirtieron en la Liga Hanseática.

Visby fue uno de sus primeros centros de poder. Los comerciantes locales, que comerciaban en particular con sus contrapartes en el norte de Alemania, formaron gremios o «Hansa» (de aquí viene el término «hanseático») para promover sus intereses y construir sus redes.

«Era una organización que protegía el comercio de algunos mercaderes», dice Sandstrom. «No era comercio libre».

Pero tuvieron éxito.

Uno de los grandes premios del comercio báltico fue la piel de la humilde ardilla rusa.

Enormes envíos de pieles de ardilla se exportaron desde el puerto ruso de Nóvgorod para satisfacer la insaciable demanda de abrigos y otras prendas de moda.

Era tan lucrativo que otros querían una parte de la acción, y no por última vez en la historia europea, esto se convirtió en un problema de dominio alemán.

«Visby había negociado con Nóvgorod y prosperó», explica Kruthof. «Pero luego los alemanes llegaron a Visby, se establecieron también en Nóvgorod y lentamente se hicieron cargo del comercio«.

Otros factores desafiaron la posición dominante de Gotland: la piratería, mejores métodos de navegación, barcos que podían viajar más lejos y más rápido, y ataques militares desde Dinamarca.

Visby no pudo controlar lo que había creado, y aunque la ciudad tuvo su momento de gloria, eventualmente fue ignorada. Pero la cooperación entre comerciantes ambiciosos, pioneros en Gotland, se había convertido gradualmente en una red organizada: una superpotencia comercial medieval.

Las principales ciudades por las que transitaba el comercio de la Liga Hanseática.
Image captionLas principales ciudades por las que transitaba el comercio de la Liga Hanseática.

Lübeck

Lübeck, en el norte de Alemania, es conocida como la ciudad de las siete torres. Elevadas iglesias medievales dominan su horizonte y ayudan a definir su historia.

Parte de esa historia es relativamente reciente: en la Iglesia de Santa María, las campanas rotas de la Torre Sur aún permanecen incrustadas en el suelo, donde cayeron durante un ataque aéreo aliado en 1942.

Pero Lübeck tuvo su apogeo en el corazón del mundo hanseático. Entre 1356 y 1669 fue sede de más de 100 reuniones de la Hansetag, la asamblea que reunía a representantes de ciudades hanseáticas para trazar estrategias y promover sus intereses.

Su historia ahora está desplegada en las salas de exhibición del Hansemuseum Europeo de la ciudad. Los mapas digitales en las paredes y los facsímiles de los primeros contratos comerciales trazan el desarrollo de este nuevo mundo.

«Al principio, se trataba sobre llevar a cabo el comercio a larga distancia», dice Angela Huang, directora de investigación del museo, «y de formar una comunidad de comerciantes en el extranjero».

«En los siglos XI a XIII hay una economía en expansión: se fundan ciudades, crecen los mercados y la población de Europa crece notablemente durante ese período».

El Hansemuseum fue inaugurado hace cuatro años por la canciller Angela Merkel, un recordatorio de que la historia hanseática realmente importa en estas partes. En su discurso en la ceremonia de apertura, la canciller describió esta red Hansa como un modelo a seguir para la UE.

Angela Merkel durante la inauguración del Hansemuseum.
Image captionAngela Merkel durante la inauguración del Hansemuseum.

El legado del período hanseático perdura en toda la costa báltica de Alemania.

Tanto Hamburgo como Bremen todavía se conocen oficialmente como ciudades hanseáticas libres, y son estados por derecho propio en la república federal alemana.

Más al este, a lo largo de la costa, el equipo de fútbol local se llama Hansa Rostock, mientras que el nombre de la aerolínea nacional, Lufthansa, también conmemora glorias comerciales pasadas.

Pero Lübeck era la «Reina de la Hansa», en el corazón de una red que se extendía no solo a través del mar, al norte, sino también hacia el interior, proporcionando todo tipo de bienes, como cera del este de Europa y arenque de Escandinavia, a ciudades prósperas en el resto de Alemania.

Una de las piezas más destacadas en el museo es una réplica de una Coca de madera, el distintivo barco Hansa con su vela simple de aparejo cuadrado. Se crearon para las florecientes rutas comerciales a través del Báltico, y, en efecto, fue uno de los primeros precursores del moderno barco de contenedores.

«Este no era un barco hecho para asaltar o para conflictos, era un barco de transporte, bastante lento», observa Huang. «Su función principal era que podía transportar productos a granel».

Una réplica de una coca Hansa del siglo XV.
Image captionUna réplica de una Coca Hansa del siglo XV.

Y a medida que se desarrollaba el comercio, ciudades que estaban separadas por cientos de kilómetros necesitaban tener la seguridad de que todos estaban recibiendo un trato justo. Entonces, crearon un sistema de normas y regulaciones comunes.

Una lista acordada de pesos y medidas fue particularmente importante, y el museo tiene varios ejemplos en su exhibición.

«En ese momento había mucha inseguridad en el comercio», dice Huang. «Te encuentras en el mercado con una bola de tela, pero ¿cómo decides cuánto vale? Era necesario tener estándares comunes para evitar conflictos».

La imitación también era un gran problema, por lo que había mucha regulación sobre, por ejemplo, el tipo de tela que se podía comerciar: tenía que estar estampada, sellada o plegada de la manera correcta.

En otras palabras, la Liga Hanseática era proactiva sobre el control de calidad. Las telas altamente apreciadas de Brujas o Leiden eran marcas registradas, a pesar de que no existía una ley internacional que impidiera la copia de otro producto.

«Era importante para los comerciantes», dice Huang, «que la mercancía que llegaba a Nóvgorod fuera en realidad lo que afirmaba ser, porque podría haber un infierno que pagar si no».

De hecho, muchos de los temas que dominan las discusiones comerciales modernas -productos falsificados, marcas registradas y reglas de origen- se hacen eco del período hanseático.

A veces, por supuesto, surgían disputas, e incluso socios comerciales naturales se peleaban. Pero la Liga Hanseática aguantó durante un tiempo notablemente largo porque ayudó a garantizar la calidad, organizar la logística y crear confianza.

Lübeck en el siglo XVI.
Image captionLübeck en el siglo XVI.

Eventualmente y de manera inevitable, la marea de la historia comenzó a cambiar, y una serie de grandes factores hicieron que la red Hansa perdiera gradualmente su influencia.

El surgimiento de los estados nacionales como centros de poder político desafió su modelo comercial, al igual que la aparición de nuevos mercados y rutas comerciales en todo el mundo.

Incluso ideas que suenan modernas como el cambio climático desempeñaron su papel, ya que los bancos de arenque, una mercancía hanseática clave, se mudaron fuera del Báltico en el siglo XV en busca de aguas más cálidas.

La Guerra de los Treinta Años que devastó Europa central en el siglo XVII fue quizás la gota que colmó el vaso. Pero la creencia en el modelo hanseático de cooperación raramente flaqueó.

La «Nueva Liga Hanseática»

En medio del proceso de Brexit, esos viejos vínculos se están reviviendo a nivel político dentro de la UE. Un grupo de países del norte, incluidos Países Bajos, Irlanda y los países escandinavos y bálticos, comenzaron a llamarse a sí mismos la Nueva Liga Hanseática.

En términos generales, quieren promover los mercados libres y las políticas fiscales conservadoras, como un baluarte contra las políticas más proteccionistas que surgen del sur de Europa.

Se sienten cómodos el uno con el otro y están comenzando a ejercer influencia sobre la dirección que toma la reforma económica europea. Pero también les preocupa perder al Reino Unido, su aliado más influyente.

«Lamentamos mucho perder a Reino Unido como una voz de ideas afines en la Unión Europea», admite la embajadora de Letonia en Reino Unido, Baiba Braže. «No queremos verlo partir porque creemos que todos somos más fuertes cuando nos mantenemos unidos».

Carteles a favor y en contra del Brexit en Reino Unido
Image captionEn medio de la polémica salida británica de la Unión Europea, algunos proponen una Nueva Liga Hanseática.

Pero más allá de la salida de Reino Unido, algunas ciudades británicas continúan forjando sus propios vínculos con el resto de la UE y se han unido a esta Nueva Liga Hanseática.

Esto incluye, incluso, a ciudades que votaron a favor del Brexit, como King’s Lynn, en el condado de Norfolk, donde aún sobrevive el último edificio hanseático de Inglaterra.

Aunque suene irónico, los lugareños argumentan que el Brexit hace que los esfuerzos para restaurar los enlaces hanseáticos sean aún más apropiados. Políticamente, esta área puede haber dejado muy claro que no quería seguir siendo parte de la UE, pero no votó por el aislamiento.

«No se trata de política internacional. Se trata de personas que se quieren, personas que quieren comerciar entre sí, personas que quieren visitarse. Y promoveremos esos ideales pase lo que pase», afirma el recientemente retirado alcalde de King’s Lynn, Nick Daubney.

Ya sea a través de pueblos o ciudades o gobiernos nacionales, Reino Unido va a pensar mucho más sobre el comercio en los próximos años, mientras intenta forjar una nueva relación con el resto de Europa y con el resto del mundo.

La posibilidad de desarrollar una política comercial independiente de la UE siempre fue destacada como uno de los grandes beneficios del Brexit, y la Liga Hanseática sirve como un recordatorio de que el comercio tiende a continuar, incluso en medio de fuertes turbulencias.

Pero hay otra lección de la historia: que el comercio puede enseñar a los golpes, y también que es una expresión de poder y de cómo encontramos nuestro propio lugar en el mundo.

bbc.mundo

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5 preguntas para entender por qué Estados Unidos sigue en guerra contra el Talibán

El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, suspendió abruptamente las conversaciones de paz con el Talibán en Afganistán justo cuando parecía que estaban a punto de llegar a un acuerdo para poner fin a la guerra.

El enviado especial de Washington para la cuestión, Zalmay Khalilzad, lleva al menos un año manteniendo reuniones con dirigentes talibanes en Doha, Qatar.

La semana pasada se filtró un borrador que incluía la retirada de unos 5.000 de los 14.000 soldados que EE.UU. aún tiene allí desplegados.

Pero este sábado, a través de su cuenta de Twitter, Trump anunció la suspensión de las negociaciones de paz.

El portavoz del Talibán, Zabuhulá Mujahid, contestó este lunes que, con la decisión, «Estados Unidos va a sufrir más que nadie».

A lo que Trump respondió, también este lunes, dando por «muertas» las negociaciones.

«Creyeron que tenían que matar gente para tener una mejor posición en la negociación, gran error», dijo el presidente estadounidense.

Pero, ¿por qué Estados Unidos libra una guerra en Afganistán y por qué ha durado tanto?

Zona Cero
Image captionFlores sobre el monumento para las víctimas de los ataques del 11 de septiembre en la Zona Cero.

Primero, la explicación en pocas palabras.

El 11 de septiembre de 2001, los ataques contra las Torres Gemelas de Nueva York mataron a casi 3.000 personas.

Osama Bin Laden, jefe del grupo islamista al Qaeda, fue rápidamente identificado como el responsable.

Los talibanes, islamistas radicales que dirigían Afganistán y protegían a Bin Laden, se negaron a entregarlo. Entonces, un mes después del 11 de septiembre, Estados Unidos lanzó una ofensiva que comenzó con ataques aéreos sobre Afganistán.

Cuando otros países se unieron a la guerra, los talibanes fueron rápidamente desplazados del poder. Pero no desaparecieron: se atrincheraron y su influencia volvió a crecer.

Desde entonces, Estados Unidos y sus aliados han luchado para detener el colapso del gobierno de Afganistán y, así, poner fin a los mortales ataques de los insurgentes.

A continuación, cinco preguntas para entender el conflicto.

1. ¿Cómo y por qué comenzaron los ataques a Afganistán?

«No queríamos esta misión, pero la cumpliremos», dijo el entonces presidente de Estados Unidos, George W. Bush, cuando anunció los primeros ataques aéreos contra Afganistán el 7 de octubre de 2001.

Fueron una respuesta a los ataques del 11-S, que mataron a 2.977 personas en Nueva York, Washington y Pensilvania.

La misión, dijo, tenía el fin de «interrumpir el uso de Afganistán como base terrorista de operaciones y atacar la capacidad militar del régimen talibán».

Los primeros objetivos fueron los sitios militares que pertenecían al grupo talibán de línea dura que gobernaba el país. Los campos de entrenamiento de al Qaeda.

Pero 18 años después, es difícil argumentar que la misión de EE.UU. se haya cumplido: los talibanes podrían desempeñar un papel en el gobierno de Afganistán nuevamente si las conversaciones de paz tienen éxito.

Osama Bin Laden cerca de Kabul, en 2001.
Image captionOsama Bin Laden cerca de Kabul, en 2001.

Los talibanes tomaron el control de la capital de Kabul en 1996Dos años después, llegaron a gobernar la mayor parte del país, estableciendo una forma radical del Islam e instalando castigos forzados como ejecuciones públicas.

Dos meses después de que Estados Unidos y sus aliados internacionales y afganos lanzaran sus ataques, el régimen talibán colapsó y sus combatientes se dispersaron en Pakistán.

Un nuevo gobierno respaldado por Estados Unidos se hizo cargo en 2004, pero los talibanes todavía tenían mucho apoyo en áreas alrededor de la frontera con Pakistán, y ganaban cientos de millones de dólares al año con el tráfico de drogas, la minería y los impuestos.

A medida que intensificaron los ataques suicidas, las fuerzas internacionales que trabajaban con las tropas afganas lucharon para contrarrestar la amenaza que representaba el grupo revitalizado.

En 2014, al final de lo que fue el año más sangriento en Afganistán desde 2001, las fuerzas internacionales de la OTAN, renuentes a quedarse en Afganistán indefinidamente, terminaron su misión de combate, dejando solo al ejército afgano para luchar contra los talibanes.

Esto impulsó a los talibanes a tomarse diversos territorios, detonando bombas contra objetivos gubernamentales y civiles. El año pasado, la BBC descubrió que los talibanes estaban abiertamente activos en el 70% de Afganistán.


2. ¿Cuál es el origen del Talibán?

Afganistán ha estado en un estado de guerra casi constante durante décadas, incluso antes de que Estados Unidos invadiera.

En 1979, un año después de un golpe de Estado, el ejército soviético invadió Afganistán para apoyar a su gobierno comunista, luchando en contra de un movimiento islamista de resistencia, conocido como los muyahidines. Este grupo contaba con el apoyo de Estados Unidos, Pakistán, China y Arabia Saudita, entre otros países.

En 1989, las tropas soviéticas se retiraron pero la guerra civil continuó. Y en el caos que siguió, surgieron los talibanes (cuyo nombre viene de «talib» que significa estudiante).

Los talibanes primero saltaron a la fama en la zona fronteriza del norte de Pakistán y en el suroeste de Afganistán en 1994.

Allí, prometieron luchar contra la corrupción y mejorar la seguridad en un momento en el que muchos afganos estaban cansados de los excesos y de las luchas internas de los muyahidines durante la guerra civil.

Afganistan
Image captionCombatientes de la milicia talibán de Afganistán en una ladera en Maydan Shahr, al oeste de Kabul, en septiembre de 2008.

Se cree que los talibanes aparecieron por primera vez en las escuelas religiosas financiadas principalmente por Arabia Saudita, que predicaba una forma dura del islam.

Hicieron cumplir su propia versión de la sharía, o ley islámica, e introdujeron castigos brutales. Los hombres debieron dejarse crecer la barba y las mujeres tuvieron que comenzar a usar el burka para cubrir todo su cuerpo.

Los talibanes prohibieron la televisión, la música y el cine, y se opusieron a la educación de las niñas.

Al darles refugio a los militares de al Qaeda, se convirtieron en un objetivo inmediato en el ataque de las fuerzas estadounidenses, afganas e internacionales tras el 11 de septiembre.


3. ¿Por qué la guerra ha durado tanto?

Hay muchas razones para la longevidad del conflicto. Entre ellas, se puede destacar una combinación de la feroz resistencia talibán con las limitaciones de las fuerzas y del gobierno afganos, y la renuencia de otros países a mantener sus tropas por más tiempo.

En ocasiones, durante los últimos 18 años, los talibanes han estado en la retaguardia. A fines de 2009, el entonces presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, anunció un «aumento» de tropas, incrementando el número de soldados estadounidenses en Afganistán hasta los 100.000.

Un niño mira a un soldado del ejército estadounidense en Kandahar, Afganistán en 2014
Image captionUn niño mira a un soldado estadounidense en Kandahar, Afganistán en 2014.

El aumento ayudó a expulsar a los talibanes de partes del sur de Afganistán, pero nunca estuvo destinado a durar años.

Como resultado, los talibanes lograron reagruparse. Y cuando las fuerzas internacionales se retiraron, las fuerzas afganas fueron fácilmente sobrepasadas. Para empeorar las cosas, el gobierno de Afganistán, que está lleno de divisiones, a menudo se paraliza.

Dawood Azami, del Servicio Mundial de la BBC, enumera algunas de las principales razones que explican por qué la guerra continúa:

  • Una falta de claridad política desde que comenzó la invasión y cuestiones sobre la efectividad de la estrategia de Estados Unidos en los últimos 18 años.
  • El hecho de que cada parte -Afganistán y Estados Unidos- está tratando de romper con lo que se ha convertido en un punto muerto, y que los talibanes han estado intentando maximizar su influencia durante las negociaciones de paz.
  • Un aumento de la violencia de los militantes de Estado Islámico en Afganistán; han estado detrás de algunos de los ataques más sangrientos recientemente.
  • El papel desempeñado por el vecino Pakistán. No hay duda de que los talibanes tienen sus raíces en Pakistán y que pudieron reagruparse allí durante la invasión estadounidense. Pero Pakistán ha negado que los ayuden, incluso cuando Estados Unidos exigió que haga más para combatir a los militantes.

4. ¿Cómo han logrado el Talibán mantenerse tan fuerte?

El grupo podría estar ingresando hasta US$1.500 millones al año, una cifra que ha experimentado un gran aumento en la última década.

Algo de esta ganancia se debe a las drogas: Afganistán es el mayor productor de opio del mundo, y la mayoría de las amapolas utilizadas para producir heroína se cultivan en áreas controladas por los talibanes.

El mapa muestra las áreas de Afganistán donde se cultiva la mayor cantidad de amapola de opio.

Pero los talibanes también hacen dinero al cobrarle impuestos a las personas que viajan en su territorio y a través de negocios como telecomunicaciones, electricidad y minerales.

Los países extranjeros, incluidos Pakistán e Irán, han negado su financiación, pero se cree que ciudadanos privados de la región lo han hecho.


5. ¿Qué tan costosa ha sido la guerra?

Extremadamente costosa.

Es difícil decir cuántos militares y policías afganos han muerto: los números ya no se publican. Pero en enero de 2019, el presidente afgano Ashraf Ghani dijo que 45.000 miembros de las fuerzas de seguridad habían fallecido desde 2014.

Por otro lado, cerca de 3.500 miembros de las fuerzas internacionales han muerto desde la invasión en 2001, más de 2.300 de ellos estadounidenses.

Las cifras para los civiles afganos son más difíciles de cuantificar. Un informe de la ONU en febrero de 2019 dijo que más de 32.000 civiles han muerto.

Por su parte, el Instituto Watson de la Universidad Brown ha afirmado que 42.000 combatientes de la oposición han muerto.

El humo proveniente de un sitio afectado por un ataque talibán en Kabul el 3 de septiembre de 2019
Image captionEl humo proveniente de un sitio afectado por un ataque talibán, en Kabul, el 3 de septiembre de 2019.

El mismo instituto asegura que los conflictos en Irak, Siria, Afganistán y Pakistán han costado US$5,9 billones desde 2001.

Hoy, Estados Unidos sigue realizando ataques aéreos contra los talibanes, incitado por el tercer presidente de ese país en monitorear la guerra, Donald Trump.

Sin embargo, Trump está dispuesto a reducir el número de tropas estadounidenses en esta región antes de enfrentar las elecciones de noviembre de 2020.

Los talibanes, por su parte, ahora controlan mucho más territorio que cuando las tropas internacionales salieron de Afganistán en 2014.

Muchos en Washington y en otros lugares del mundo temen que un retiro total de las tropas estadounidenses deje un vacío que pueda generar la proliferación de grupos militantes que busquen ataques en Occidente.

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Drones hutíes causan incendios en dos refinerías de Aramco en Arabia Saudí

Los rebeldes hutíes del Yemen lanzaron hoy un ataque con diez aviones no tripulados contra dos refinerías de la petrolera estatal saudí Aramco en el este de ese país árabe, donde causaron sendos incendios que ya han sido controlados, informaron fuentes rebeldes y de Riad.

El portavoz militar hutí, Yahya Sarea, informó en un comunicado de que las instalaciones atacadas esta mañana se ubican en las áreas saudíes de Abqaiq y Khurais y precisó que los impactos de los diez drones fueron «precisos y directos».

En línea con su retórica habitual, Sarea justificó los ataques como una respuesta «legítima» a las agresiones de los últimos cinco años contra el Yemen, donde Riad lidera una coalición militar en favor del Gobierno yemení reconocido internacionalmente.

«Prometemos al régimen saudí que nuestras operaciones futuras se expandirán más y más y serán más dolorosas que antes mientras continúen las agresiones y el asedio», concluyó el portavoz militar de los rebeldes.

Por su parte, una fuente del Ministerio de Interior saudí citada por la agencia oficial del reino, SPA, confirmó que los equipos encargados de la seguridad de Aramco han extinguido dos fuegos causados por aviones no tripulados en el este del país.

Ambos incendios fueron ya controlados y se ha lanzado una investigación para esclarecer los detalles del incidente, precisó la fuente.

Este es el segundo ataque de envergadura de los rebeldes yemeníes en menos de un mes contra instalaciones de Aramco, al que las agencias crediticias Moody’s y Fitch consideran la empresa con más ganancias del mundo, con un beneficio neto que estimaron en 111.100 millones de dólares en 2018.

Los ataques con drones a aeropuertos y objetivos militares y petroleros saudíes son comunes desde las filas rebeldes, y en las últimas semanas se han producido casi diariamente.

El conflicto yemení estalló a finales de 2014 cuando los rebeldes ocuparon Saná y otras provincias del país y expulsaron al presidente Abdo Rabu Mansur Hadi, hoy exiliado en Arabia Saudí.

Riad y sus aliados árabes intervienen militarmente en el conflicto desde marzo de 2015 para tratar de derrotar a los hutíes, apoyados por Irán, y restituir al dirigente exiliado.

expansion.com

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Festival de Peckham

Multitud de talleres creativos, talleres de decoración de tartas, de cometas para niños, eco-printing, etc hasta de cocina, pedal-powered film screening.

Peckham Festival is a hyper-local festival with a single aim of celebrating creative and cultural Peckham. We exist to promote artists, makers, creators, and community groups.

peckhamfestival.org/

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Las marcas españolas se alían con los chinos y plantan cara a Ikea: «Somos más baratos y de mayor calidad»

Es un mito que grandes plataformas como Ikea hayan devorado al comerciante minorista o de barrio. El sector del hogar está en alza y los empresarios españoles hemos encontrado la fórmula perfecta para combatir el efecto de las grandes plataformas o la potente llegada de los emprendedores chinos. Aliarnos y cooperar económicamente», comenta entusiasmado a Libre Mercado, Julián Martínez, director de relaciones institucionales de Soler Hispania. Es el ejemplo de aquello de si no puedes con el enemigo, únete a él. Y lo han hecho.

La multinacional que representa Martínez luce sus mejores galas en el Feria Internacional del Regalo y la Decoración Intergift 2019 que se celebra en Ifema (Madrid del 12 al 15 de septiembre). Entre las más de 800 empresas de la industria de la decoración, menaje y hogar que se promocionan, se encuentran cientos de chinos comprando a mansalva. Con sus tablets en la mano, los asiáticos se llevan sillas, cuadros, jarrones, mesas, velas o utensilios de cocina al por mayor. Los distribuidores españoles no dan abasto para tanta demanda.

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Comerciantes chinos comprando en la Feria Intergift ( Ifema, Madrid)

«Los chinos venden cuchillos de Albacete»

La multinacional Hispania Soler es una de las favoritas de los bazares asiáticos. Martínez nos cuenta que «los chinos se dieron cuenta de que la clientela española exigía mayor calidad. Prefería productos mejores y que no fueran de usar y tirar. Los chinos fueron conscientes de su mala fama y han querido mejorar y adaptarse a las necesidades que exigía nuestra sociedad. Recurrieron a nosotros tras la crisis en nuestro país. Y ahora, por ejemplo, venden cuchillos y sartenes de nuestra marca Quttin de Albacetede máxima calidad», explica el empresario albaceteño.

Cerca de nosotros pasa un grupo de empresarios orientales. Examinan los utensilios de cocina con detenimiento, hablan entre ellos y señalan el menaje que hay en las estanterías. «Nos llevamos todo eso», le dicen a una de las comerciales de la familia Soler. Decenas de cojines y ollas empiezan a ser preparadas. «Si la gente se ha percatado de que el chino de su calle tiene los precios más caros, esta es la explicación. Venden calidad pero logramos mantener precios para mileuristas. Ikea, sin embargo, es un mercado cerrado, fabrican y venden sus propios artículos, es su secreto. Pero nosotros tenemos un mercado flexible y competitivo que sabe lo que le gusta a nuestros compatriotas», subraya orgulloso el director comercial de Hispania Soler.

En otro expositor contiguo, un empresario asiático confirma lo expuesto por Martínez a este diario. Luis es su nombre español, «me lo he puesto yo», nos comenta sonriendo. Él mismo asegura que hace una década que tuvieron que cambiar la estrategia de ventas en sus establecimientos. «Alquilamos locales de muchísimos metros cuadrados y tampoco nos salía rentable si el cliente veía que era muy malo lo que vendíamos no volvían y teníamos que hacer algo», señala.

Tanto él como sus compatriotas comenzaron a acudir a empresarios de nuestro país. «Yo ya no voy a China. Compro pocas cosas de allí. Todo es de España«, recalca Luis. Acto seguido, mientras nos atiende, habla con su compañero de negocios. Apunta con el dedo a un expositor de taburetes acolchados y varias lámparas de techo. Por sus gestos deducimos que les ha gustado. ¿Se lo llevan?, preguntamos. «Sí, lo llevaremos a varias tiendas que tenemos por toda España», nos informa.

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Luis (nombre en español), empresario chino comprando para sus establecimientos (Ifema, Madrid)

Al igual que Julián Martínez, el empresario murciano, German Rodríguez, es otro de los líderes de venta entre la industria asiática afincada en España. Su multinacional, Gerimport, fue fruto de la visión acertada de su padre. Un vendedor ambulante de los pueblos de Murcia que las vio venir. «En cuanto los chinos llegaron, mi padre vio que había que hacer alianzas. Empezó muy poco a poco vendiendo lo que tenía de tienda en tienda hasta convertirnos en lo que somos. Uno de los referentes de los bazares asiáticos en España y Portugal. Ikea no nos hace el menor daño. Además somos más baratos y de mayor calidad», declara con una sonrisa de oreja a oreja.

¿Y por qué apenas quedan comerciantes españoles que hagan cómo los chinos?, preguntamos al dueño de Gerimport. «Por mi experiencia te diré que en nuestro país aún tenemos mucho miedo a emprender. Nos faltaquitarnos cobardía. Este sector por ejemplo, está en alza, podrían animarse», recomienda Rodríguez.

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Germán Rodríguez, propietario de la multinacional GerImport acompañado de su hija (Ifema, Madrid)

Comprar un sofá por Internet

Pese a que los establecimientos chinos cada vez son naves más grandes, todavía no se puede comprar un chaiselongue de tres metros de largo en sus tiendas. Ikea o Leroy Merlín siguen siendo referentes de la clase media española para estas necesidades de casa. Pero, la competencia online es cada mayor. Fabricantes y distribuidores han encontrado el medio ideal para ahorrar costes al consumidor y sin despeinarse.

«Colaboramos con Amazon. La gente ya está perdiendo el miedo a comprar un mueble de salón, un dormitorio, colchón o incluso un sofá por Internet. Ofrecemos devoluciones a bajo precio, así que, el cliente solo tiene que hacer click», argumenta Emanuele Charles, Export Sales Manager de Atmosphera, Hesperide, 5five, SG y Feeric.

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Emanuele Charles, director comercial de marcas francesas de hogar y decoración ( Ifema, Madrid)

Estas marcas de sello francés acaban de aterrizar en España. Charles confiesa que uno de sus clientes es Ikea pero realmente «ellos compran poco a otras marcas». El comercial francés no cree en absoluto que las grandes plataformas terminen con la tienda de barrio. Estas tesis promovidas por la izquierda política en España carecen de fundamento, según nos informa Martínez, el director de Quttin. ¿Ves los cientos de marcas que hay aquí? Pues eso, finaliza el empresario mientras el chef asiático Randy Lucas nos hace una demostración de lo afilado que son los cuchillos albaceteños que venden en el chino.

libremercado.com

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La UE se prepara para la tercera prórroga del brexit

La Unión Europea (UE) ofrecerá probablemente a Reino Unido en octubre una tercera prórroga para que abandone el bloque comunitario para evitar un brexit sin acuerdo, según una resolución del Parlamento Europeo que se ha filtrado y a la que ha tenido acceso Business Insider.

La resolución, que ha sido elaborada por el Grupo de Gestión del Brexit del Parlamento Europeo, indica que los países miembros apoyarían un nuevo retraso del brexit si sirviese para un propósito claro, «como evitar un brexit sin acuerdo, celebrar elecciones o un referéndum, revocar el artículo 50 (que significaría renunciar a salir de la UE) o aprobar el Acuerdo de Retirada».

La resolución afirma que el Parlamento Europeo está preparado para ampliar la pertenencia de Reino Unido a la UE más allá del 31 de octubre, la actual fecha en la que está prevista la salida británica, siempre que las instituciones y funciones de la UE no se vean «afectadas negativamente».

La UE expresa preocupación por Boris Johnson

La resolución también establece la posición del Parlamento de que cualquier acuerdo sobre el brexit debe contener una salvaguarda para preservar el statu quo en la isla de Irlanda que evite una frontera dura entre la República de Irlanda y el territorio británico de Irlanda del Norte.

Además, expresa preocupación por la conducta del Gobierno del primer ministro Boris Johnson, incluyendo cómo ha gestionado la concesión del estatuto de asentamiento a los ciudadanos comunitarios que quieren quedarse en Reino Unido.

Un miembro del grupo, Danuta Hübner, que se reunió el miércoles con Michel Barnier, el jefe negociador de la UE para el brexit, ha asegurado posteriormente a los eurodiputados que el Parlamento probablemente respaldaría una nueva prórroga del brexit si Reino Unido la pide y los líderes de los países miembros de la UE dan su respaldo.

Respecto a las perspectivas de una extensión, Hübner ha precisado que «tiene que quedar muy claro para qué será. Creo que facilitaría la decisión por nuestra parte si supiésemos que va a haber elecciones, o un referéndum, o va a haber un acuerdo y hace falta tiempo para ratificarlo».

Hübner también confirmó que una resolución del Parlamento Europeo probablemente respaldará una extensión en la sesión plenaria de la próxima semana, allanando el camino para que la Comisión Europeaofrezca una prórroga una vez que los líderes de la UE hayan firmado dicho acuerdo.

«Probablemente apoyaremos… la petición de la extensión, pero tendría que estar justificada», aseguró. «Tenemos un nuevo Parlamento, no sabemos qué parecerá, pero estamos seguros de que tendremos los apoyos». Sin embargo, Hübner destacó que se espera que Reino Unido continúe participando como un estado miembro de pleno derecho durante todo el tiempo que permanezca en el bloque.

Johnson rechaza una prórroga

Johnson, por su parte, ha dicho que «preferiría estar muerto en una zanja» que pedirle a la UE que retrase la fecha programada de salida de Reino Unido de la UE.

Pero la Cámara de los Comunes aprobó la semana pasada un proyecto de ley que establece que tendrá que pedir una extensión si no logra un acuerdo después de la cumbre de líderes europeos del 18 de octubre.

Eso ha llevado a especular con que Johnson renunciará, allanando el camino para que un líder diferente pida la prórroga, o realizará un giro radical de 180 grados y solicite a Bruselas que extienda la fecha de salida de Reino Unido hasta enero.

economiadigital.es/

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Estudio: Cada año el mundo pierde bosques equivalentes al tamaño de Gran Bretaña

Tras 5 años de haberse adoptado la Declaración de Nueva York sobre los Bosques (NYDF, por sus siglas en inglés), aparece un nuevo informe de dicha plataforma global en el que se evalúa el resultado logrado durante ese período. 

En el 2014 los países miembros de la ONU, al igual que empresas, sociedad civil y organizaciones de pueblos indígenas, adoptaron la Declaración, que preveía reducir a la mitad la deforestación para el 2020 y detener el proceso para el 2030.

Cifras que asustan

Incendio en la cuenca del Amazonas en el estado de Mato Grosso, Brasil, el 26 de agosto de 2019.

La Amazonia en llamas y el azote del huracán Dorian: ¿de verdad estamos ante una catástrofe climática?

A pesar de las promesas de restablecer el equilibrio climático hechas por gobiernos, cada año la humanidad pierde un área de bosques equivalente al territorio de la isla de Gran Bretaña, subraya el informe. La pérdida acelerada de bosques primarios insustituibles es alarmante, dado que sirven como sumideros de carbono invaluables. La deforestación de la selva tropical aumentó un 44% en relación con el período de 2002-2013, de 3 a 4,3 millones de hectáreas por año, un área dos veces más grande que El Salvador.La deforestación anual de árboles tropicales entre 2014 y 2018 emitió 4,7 gigatoneladas de dióxido de carbono por año, más que todas las emisiones de gases de efecto invernadero de la Unión Europea en el 2017.

Charlotte Streck, cofundadora y directora de Climate Focus, la empresa internacional de asesoría y el ‘think tank’ que observa NYDF, subraya que los bosques «pueden tardar siglos en recuperar sus capacidades completas de absorción de carbono y regulación del clima». «No necesitamos más hombres importantes que hagan promesas. Necesitamos ir más allá de las declaraciones. La implementación es complicada, pero es lo que necesitamos», recoge sus palabras The Guardian.

Deforestación de la Amazonía

América Latina sigue perdiendo la mayor cantidad de sus bosques. Solo este junio la tasa de deforestación de la Amazonía aumentó en un 88% en comparación con el mismo mes del año pasado. Más del 90% de la deforestación global está conectada con la expansión de la agricultura y la urbanización en las zonas tropicales. Pero, según el informe, la deforestación va más allá de América Latina.

Incendio en la Amazonia, cerca de Porto Velho, estado de Rondonia, Brasil, 10 de septiembre de 2019.

El mayor fondo para la protección de la Amazonia pende de un hilo

El informe explica que hace tiempo el clima húmedo de la selva obstaculizaba los incendios, aunque ahora el cambio climático global afecta a la zona y resulta en sequías atípicas. Los científicos dicen que el aumento de las temperaturas contribuye a que los bosques se quemen más fácilmente, y el dióxido de carbono alimenta el calentamiento.

Intereses

La preservación de los bosques y la restauración de las áreas dañadas han sido reconocidas como formas más baratas de combatir la crisis climática. Sin embargo, debido al interés económico y al beneficio sacado de la venta de la madera se hacen pocas inversiones para preservar los bosques. Entre otros factores que complican el proceso se destaca la política de subsidios a la agricultura proporcionados por parte de gobiernos. 

El informe se enfoca en la necesidad de acciones internacionales conjuntas y coordinadas. No obstante, la protección de los bosques debe ser la parte integral de los programas de seguridad alimentaria, salud pública y desarrollo rural.

actualidad.rt.com

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Finlandia suprimió la educación privada y con ello disminuyó las desigualdades

Las políticas públicas Finlandia desafían el sentido común. Dan vivienda, sin condiciones, a personas que de otra forma tendrían como techo el cielo y sus nubes —a lo que debe sumarse la nieve, recordando que es un país situado al norte del mundo—, y les otorgan asistencia para buscar trabajo. Este país tiene en marcha un programa, en fase experimental, de entregar una renta básica a cada ciudadano por el solo hecho de ser ciudadano, es decir, a cambio de nada.

El sistema escolar finlandés prescinde de las tareas —esas labores que sistematizan la repetición y que nos preparan además para ser productivos a toda hora—, y se enfoca en que el aprendizaje sea una actividad placentera, como señala el cineasta Michael Moore en su documental “¿Qué invadimos ahora?”.

A pesar de éstos y otros contrasentidos, el sistema escolar finlandés es uno de los más celebrados en el mundo gracias a que en las evaluaciones de desempeño sus niños y adolescentes alcanzan los más altos puntajes a nivel global, por lo que es objeto de estudio.

Queriendo dar con la quintaescencia del sistema escolar de Finlandia y replicar su éxito en otras latitudes, se le ha descompuesto en partes para examinarlo. Así, se ha descrito que éste pondera la cooperación por encima de la competencia, que sus maestros gozan de gran prestigio social, o que la educación es pública y gratuita entre los 7 y los 16 años.

La lógica apuntaría a que basta con que países como México reproduzcan estos elementos para que sus niños y adolescentes alcancen los mismo resultados en las evaluaciones internacionales de desempeño escolar que los conseguidos por los niños y adolescentes finlandenses. Pero, como ya se ha visto, los finlandeses son afectos a contravenir el sentido común.

La política en materia educativa puesta en operación por Finlandia en la década de los 70 del siglo pasado no tuvo como objetivo último puntuar alto en las evaluaciones internacionales para acceder a los créditos de instituciones internacionales o asegurar inversiones extranjeras. La finalidad de esta política pública fue disminuir las desigualdades entre sus habitantes. Finlandia es hoy una de las sociedades con las menores brechas de desigualdades entre sus ciudadanos.

El secreto del éxito de esta política para disminuir las brechas entre los que más y lo que menos tienen fue —sí— instituir la educación pública y gratuita, asegurando el acceso a la educación a todos, pero también —y aquí va el contrasentido finlandés— suprimir la educación privada. En la mayoría de los estudios que detallan las características del sistema educativo finlandés, este último elemento suele obviarse.

La reforma educativa de Finlandia puso en cuestión la política previa en la materia, cuyo diseño consistía, grosso modo, en un sistema en el que sólo los mejores estudiantes —la gran mayoría, provenientes de familias de altos ingresos— podían continuar a estudios avanzados, tras una selección que se hacía entre los alumnos de once años de edad, que para entonces habían cursado los cuatro primeros años de escolaridad primaria. En ese punto, se decidían los destinos. Los que quedaban fuera de la selección —la gran mayoría, provenientes de familias de bajos ingresos—, sólo terminaban sus estudios de primaria, para luego dejar la escuela y comenzar a trabajar o recibir instrucción profesional. Este sistema profundizó las desigualdades en la sociedad finlandesa.

Los actores políticos y educativos finlandeses debieron reconocer que este sistema educativo —del que sólo podían sacar provecho los estudiantes provenientes de estratos sociales con privilegios— no sólo reproducía la desigualdad a través de las generaciones, sino que también debilitaba el tejido social del país. 

Esto dio lugar a una serie de debates públicos, en los que participaron políticos de todo el espectro ideológico, así como académicos y educadores, de los cuales resultó la política pública que decidía abolir la educación privada e instituir un sistema integral que acoge a los alumnos de todos los estratos socioeconómicos, tanto en primaria como en secundaria, hasta los 16 años y reciben la misma enseñanza elemental en las mismas instalaciones.

El resultado de esta reforma no sólo fue el cerrar la brecha de logros entre los estudiantes más ricos y más pobres, sino que también convirtió a Finlandia en una de las historias de éxito educativo global de la era moderna.

De reformas y educación en México

En México, la reforma educativa impulsada por el gobierno de Enrique Peña Nieto ha sido señalada por  analistas de —en el mejor de los casos— constituir más una reforma laboral dirigida al gremio magisterial en lugar de una serie de políticas encaminadas a mejorar la educación que se imparte en el país.

La narrativa oficial de la reforma educativa en México —a la que Enrique Peña Nieto ha defendido como una de las acciones más importantes de su gobierno— es que ésta busca mejorar la calidad de la educación. “Lo que teníamos claro que México necesitaba tener una educación de mayor calidad para la niñez de nuestro país. Estábamos rezagados en el contenido y en la calidad que se estaba impartiendo en México”, se le escucha decir a Peña Nieto en los spots con los que promueve los logros de su administración, con miras a su sexto —y último— informe de gobierno.

Aumentar la calidad de la educación para disminuir las desigualdades es una afirmación con la que cualquier persona sensata estaría de acuerdo. Los finlandeses, tan proclives a atentar contra las convicciones más profundas, en un gesto excéntrico decidieron dar un “suelo parejo”, las mismas condiciones, tanto al acceso como a los contenidos de la educación a todos los niños y jóvenes. Y fueron más lejos: al abolir la educación privada evitaron generar las condiciones que en el mediano y largo plazo produjeran desigualdades en la sociedad.

El tejido social se reconstituyó, toda vez que los ricos y los pobres conviven en el mismo espacio, compartiendo la misma educación, de educadores que además están convencidos de la pertinencia del proyecto educativo para disminuir las desigualdades. Y los resultados los avalan: con la puesta en marcha de la reforma educativa, en Finlandia, según calculan analistas, se redujeron 25% las desigualdades en la sociedad finlandesa.

México es uno de los países con los mayores índices de desigualdad. Distintos trabajos académicos consignan que, en materia de ingresos, por ejemplo, la riqueza del país se concentra en un sector muy pequeño de la población. Como indica un trabajo reciente de El Colegio de México, las desigualdades son determinantes en la vida de las personas. Alguien que nace en una familia pobre tiene casi completamente asegurado el permanecer en situación de pobreza por toda su vida. Las clases medias no la llevan mejor, y como resultado de la alta concentración de la riqueza éstas viven en riesgo permanente de caer en la pobreza.

La lógica de aumentar la productividad del país no ha derivado, pese las opiniones de los expertos en economía, en disminuir las desigualdades. “Seremos menos desiguales en tanto produzcamos más”, parece ser la consigna. En otra vía, los finlandeses decidieron suprimir los espacios excluyentes que derivaran en ventajas para algunos, en detrimento de la mayoría. La escuela se constituyó en un espacio de encuentro para todos los finlandenses, espacio en el que se conoce por cercanía la realidad del otro. Tal vez sea momento de poner en suspenso nuestras certezas, y probar con ideas que pudieran ir contra el sentido común.

eleconomista.com.

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Alemania, Austria y Países Bajos critican las medidas del BCE para reactivar la economía europea

Los bancos centrales de Alemania, Austria y Países Bajos se han posicionado en contra de la decisión del Banco Central Europeo (BCE) de aprobar un paquete completo de medidas para estimular la economía, incluyendo el reinicio de las compras netas de activos.

El presidente del banco central holandés (De Nederlandsche Bank), Klaas Knot ha asegurado este viernes que el “amplio paquete de medidas, en particular el reinicio de las compras de activos, es desproporcionado para las condiciones económicas actuales”, añadiendo que existen “serias dudas” de su efectividad.

En opinión del banquero, la ralentización económica implica que es “inevitable” que el BCE tarde más en alcanzar su objetivo de inflación, pero descarta que esté fuera de su alcance. Asimismo, para él tampoco existe riesgo de deflación o señales que apunten a una recesión.”Todo esto es preocupante, pero no implica que reiniciar una medida de tanto alcance como el programa de compra de activos sea el instrumento apropiado”, ha apostillado Knot.

ECONOMIA

El BCE baja los tipos e invertirá 20.000 millones al mes para librar a Europa de la crisis

Mario Draghi ha disparado su última bala. El presidente del Banco Central Europeo (BCE) ha anunciado este jueves su receta para volver a librar a Europa de las garras de[…]

De su lado, el presidente del banco central de Austria (Oesterreichische Nationalbank), Robert Holzmann, también ha cargado contra el paquete aprobado por el Consejo de Gobierno del BCE.

Preguntado en ‘Bloomberg TV’ sobre si las nuevas medidas eran un error, el banquero ha indicado que estaba “seguro” de que esa idea “cruzó la mente” de algunas personas durante la reunión de política monetaria del BCE. “Y, definitivamente, cruzó la mía”, ha apostillado.

En una entrevista con el medio germano ‘Bild’, el presidente del banco central alemán (Bundesbank), Jens Weidmann, ha afirmado que la autoridad monetaria de la zona euro fue más allá de sus objetivos con el paquete anunciado.

El BCE prepara su arsenal para una nueva batería de medidas de estímulo. El banco central de la Eurozona ha cumplido este jueves con las expectativas del mercado al abrir[…]

“Un paquete de tanto alcance por parte del BCE no era necesario”, ha asegurado Weidmann, añadiendo que presionará a otros miembros del Consejo de Gobierno para asegurarse de que la subida de tipos “no será retrasada innecesariamente”.

A la hora de comunicar el paquete de medidas este jueves, el presidente del BCE, Mario Draghi, informó de que había visiones contrapuestas entre los banqueros centrales de la eurozona. No obstante, a la hora de decidir si se aprobaba o no el paquete al completo, hubo un consenso lo suficientemente amplio como para ni siquiera tener que realizar una votación formal.

elindependiente.com/

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