El mundo se enfrenta a la escasez de arena: la demanda crece y los ‘ladrones’ de playas proliferan

La demanda de arena crece año tras año. A su uso para la construcción de carreteras y viviendas, se ha sumado en los últimos años la demanda de la industria del fracking, que usa arena junto a componentes químicos y agua para fracturar las densas formaciones rocosas que esconden el petróleo y el gas. Esta fuerte demanda está superando a la oferta y encareciendo esta materia prima (que continúa siendo relativamente barata), lo que está fomentando la creación de grupos de furtivos que ‘cazan’ arena en playas desiertas e incluso dentro del mar.

Como destacan desde el semanario The Economist, cada vez son más las partes del mundo en las que proliferan los ladrones de playas. En Marruecos o el Caribe, los ‘furtivos’ están desnudando playas enteras para extraer arena, que representa el 85% del volumen de la extracción de minerales a nivel mundial.

Según publica Spiegel, en varios países de África han desparecido playas enteras por este tipo de prácticas. Sin embargo, los ‘recolectores’ de arena no se conforman con eso, ahora se sumergen bajo el agua, jugándose la vida, para extraer arena submarina. Según este diario alemán, las playas que tienen 100% asegurada su supervivencia son aquellas donde el turismo es una fuente de ingresos mayor que la propia arena.

Usos de la arena

La ciudades modernas, aunque parezca imposible, están levantadas en y sobre arena. La mayoría de los materiales usados en la construcción están compuestos por este mineral. Asia es el mayor consumidor del mundo de arena, sólo China supone la mitad de la demanda mundial en los últimos años. Los miles de kilómetros en carreteras, construidas con asfalto (que lleva arena y grava), o las millones de casas levantadas con hormigón (también rico en arena), suponen gran parte de esta demanda.

A todos estos usos hay que sumarle en los últimos años la demanda de la industria del fracking o fracturación hidráulica, sobre todo desde EEUU. Este proceso consiste en inyectar a alta presión una mezcla de arena, químicos y agua en un pozo para fracturar las densas formaciones rocosas y así permitir que el petróleo y el gas puedan salir a la superficie. La arena que se queda en el proceso de fracking mantiene abiertos los pequeños canales para que los combustibles fósiles puedan escapar y ser extraídos para su uso en la superficie.

También resulta importante el consumo de arena para ampliar las fronteras de los países que necesitan más espacio. Este es por ejemplo el caso de Singapur, que desde los años 60 ha ampliado su espacio terrestre en más de un 20%. Para lograr este incremento del espacio la técnica más usada consiste simplemente en arrojar arena al mar.

El futuro de la arena

Muchos pensarán que en un mundo en el que los desiertos ocupan un 25% de la masa terrestre, la escasez de arena no puede ser un problema. No obstante, la abundancia de este mineral en el desierto es inservible, al menos para usarla con fines comerciales, porque la arena del desierto es demasiado fina, suave y débil para utilizarla en cualquier tipo de construcción o fabricación de cristal.

Aunque la situación es preocupante, desde The Economist destacan que ya se están implementando nuevas técnicas para sustituir el uso de la arena en los procesos de construcción. Cada vez son más los países y empresas que reciclan el asfalto para crear nuevas carreteras, mientras que también se emplean otros materiales en la construcción de vivienda, como puede ser la madera.

Países como el Reino Unido ya presumen de usar un tercio de materiales reciclados en todas sus construcciones. Mientras que Singapur continuará comiéndole terreno al mar pero mediante el uso de diques, que son menos intensivos en el uso de arena. Por otro lado, a medida que el precio de este mineral siga subiendo serán más y más los sustitutos que aparecerán para reducir costes, destacan desde el semanario británico

eleconomista.com

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Dimite el presidente de LafargeHolcim al confirmarse que la empresa financió al Estado Islámico en Siria

El presidente ejecutivo de LafargeHolcim, Eric Olsen, dejará la compañía en julio, después de que la mayor cementera del mundo haya admitido que pagó a grupos armados, entre ellos el Estado Islámico, para mantener operando una fábrica en Siria en medio de la guerra.

Una investigación interna independiente halló que los pagos hechos a intermediarios por protección para mantener abierta la planta de Jalabiya, al norte de Siria, no estaban en línea con las políticas de la empresa.

“Se cometieron errores significativos de juicio, contraviniendo el código de conducta aplicable”, dijo la compañía, que añadió que la pesquisa no determinó que Olsen sea responsable de infracción alguna.

Olsen, que encabeza la empresa desde su creación tras una fusión hace dos años, dijo que dejará el cargo a partir del 15 de julio. “Aunque yo no estuve involucrado y ni siquiera me enteré de ninguna irregularidad, creo que mi partida contribuirá a devolver la serenidad a una compañía que ha estado expuesta durante meses por este caso”, dijo Olsen, en un comunicado.

Investigación de la Fiscalía

La fiscalía francesa también está investigando las actividades del grupo en Siria. Dos organizaciones de derechos humanos presentaron una demanda en París contra Lafarge, diciendo que parte de su trabajo en Siria podría haberla hecho cómplice en el financiamiento de Estado Islámico y en crímenes de guerra.

La dimisión de Olsen puso de relieve los dilemas que enfrentan las empresas cuando trabajan en zonas de conflicto.

El informe hizo énfasis en el caos que se vivía en Siria en 2013 y en la evacuación de la planta en septiembre de 2014, y agregó que los gerentes locales de la empresa creían que estaban actuando de acuerdo al interés de la compañía y de su personal tratando de mantener la planta abierta.

eleconomista.com

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Esperanza Aguirre dimite. — Así han sido los dos minutos que le han bastado para anunciarlo

Esperanza Aguirre dimite como concejal y portavoz del Partido Popular (PP) en el Ayuntamiento de Madrid. Los presuntos casos de corrupción que se investigan en la operación Lezo provocan que la expresidenta de la Comunidad deje el último cargo público que poseía. En una comparecencia ante los medios de comunicación, Aguirre manifestó sentirse “engañada y traicionada” por Ignacio González, quien era para ella “una persona de máxima confianza”.

A pesar de que Aguirre considera que la invetigación de la Audiencia Nacional y el ingreso en prisión preventiva de González  “no son pruebas definitivas” sobre la culpabilidad de su hombre de confianza, sí reconoció Aguirre que debe afrontar la responsabilidad política de haber apadrinado a González en política. Por ello, renuncia a “un cargo en el que me colocó la ciudadanía”, aseveró.

Dimisión Aguirre: los dos hombres de confianza de la expresidenta autonómica están en prisión

“Para luchar contra la corrupción no es suficiente la justicia”, añadió. González no es es la primera persona de confianza de Aguirre que entra en prisión. Francisco Granados lo hizo en octubre de 2014 y actualmente continúa en Estremera, una de las prisiones de la Comunidad de Madrid.

Esta es la segunda vez que Aguirre dimite. En septiembre de 2012 anunció que dejaba la presidencia de la Comunidad de Madrid y también de ser diputada por el PP en el parlamento autonómico. En ese momento Aguirré alegó motivos personales y reconoció que era una decisión que tenía tomada desde hacía tiempo.

economiadigital.es

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ONU no halla prueba de culpabilidad de Siria por ataque químico

La Comisión Investigadora del Consejo de Derechos Humanos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para Siria no encuentra vínculos entre el ataque aéreo de Estados Unidos (EE.UU.) contra ese país y el supuesto uso de armas químicas en la provincia siria de Idlib.

“No hemos descubierto ninguna relación entre el bombardeo y las emisiones de gas…Hay varias versiones, pero no las hemos comprobado”, informó este viernes el presidente de la Comisión Investigadora de la ONU, Paulo Sérgio Pinheiro, durante una rueda de prensa

El equipo de investigadores de la ONU tampoco logró identificar la aeronave utilizada para realizar el ataque químico.

Pinheiro apuntó que para ampliar la investigación en el terreno los miembros de la comisión internacional hablan con los testigos del área afectada y expertos. Además, analizan materiales audiovisuales y fotografías.

El Gobierno sirio entregó en 2014 su arsenal de armas químicas a la Organización para la Prohibición de las Armas Químicas (OPAQ). A principios de 2016 este organismo internacional anunció la destrucción total de esas armas.

El ataque químico en la provincia siria de Idlib se produjo el pasado 4 de abril durante los enfrentamientos entre las fuerzas del Ejército gubernamental sirio y la oposición armada, que controlaba la ciudad.

El hecho se cobró la vida de decenas de personas, entre ellos niños

EE.UU. acusa a Damasco de utilizar armas químicas sin mostrar prueba alguna que justifique sus agresiones unilaterales hacia esa nación árabe.

Entretanto, el Gobierno de Bashar al Assad niega los vínculos del supuesto ataque con sus fuerzas armadas y señala como culpables a los terroristas.

telesurtv.net

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El colectivo ultraderechista Hogar Social okupa la antigua sede del Banco Madrid

El colectivo ultraderechista Hogar Social ha ocupado ilegalmente este domingo la antigua sede del Banco Madrid, ubicada en la plaza de Margaret Thatcher, junto a la plaza de Colón.

“Hogar Social Madrid vuelve a ocupar un edificio para continuar con su labor de Justicia Social, repartiendo alimentos a los más necesitados, dando techo y cariño a los olvidados y prestando servicio jurídico a los españoles estafados por los bancos”, ha anunciado el colectivo través de su perfil de Facebook.

Asimismo, en el mismo mensaje precisa que han escogido la antigua sede del Banco Madrid, entidad privada perteneciente al Banco Privado de Andorra, “intervenido en 2015 por contribuir al blanqueo de capital y a la delincuencia fiscal del crimen organizado, como el caso de Gao Ping o el caso de los Pujol, aún por esclarecer”.

“En un momento de crisis económica como la que sufrimos hoy en día donde, además, amanecemos casi a diario con nuevos casos de corrupción en las élites políticas, es de justicia poética dar a la gente lo que las oligarquías les quitaron”, agrega.

Con esta son ya seis las okupaciones llevadas a cabo por Hogar Social Madrid, que ha colgado un vídeo en su cuenta de Twitter donde se ve a sus miembros repartiendo comida dentro del edificio de Banco Madrid.

A finales de marzo, la Policía Nacional desalojó al colectivo de un antiguo palacete del Ministerio de Defensa, ubicado en pleno Barrio de Salamanca, en la calle Velázquez, donde llevaban desde diciembre.

lainformacion.com

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Lidl apuesta por la formación dual y recibe el sello ‘Estrategia de Emprendimiento y Empleo’

El Ministerio de Empleo y Seguridad Social ha concedido a Lidl el sello Estrategia de Emprendimiento y Empleo Joven, que premia el esfuerzo de las empresas por contribuir a mejorar la empleabilidad juvenil en España. Esta distinción supone un reconocimiento a las políticas de empleo de Lidl y, en particular, a aquellas destinadas a los más jóvenes como, por ejemplo, el recién celebrado Foro de Orientación Profesional impulsado por la compañía.

La ministra de Empleo y Seguridad Social, Fátima Báñez, fue la encargada de entregar el sello Estrategia de Emprendimiento y Empleo a Lidl, en el marco de unas jornadas que la cadena de supermercados organizó en el IES Ícaro de Getafe (Madrid) para acercar el modelo de formación dual a estudiantes de la ESO, bachillerato y ciclos de grado medio de la Comunidad de Madrid.

La formación dual es, precisamente, una de las principales apuestas de Lidl en el ámbito del empleo. La compañía lleva más de 15 años impulsándola en España, como un modelo educativo que facilita el acceso de los jóvenes al mercado laboral y contribuye a reducir el paro juvenil.

Además, a los convenios firmados con los gobiernos de Cataluña y la Comunidad de Madrid, en 2016 se sumaron sendos acuerdos con el Gobierno de Baleares y la Junta de Andalucía para impulsar el modelo de formación profesional dual en ambas regiones.

La compañía, que hasta ahora se había centrado en ciclos formativos de comercio, ha expandido su oferta formativa a los grados de Administración y Finanzas, Marketing y Publicidad, Sistemas Informáticos, así como Mecatrónica Industrial. La cadena de supermercados tiene como objetivo extender estos programas a otras comunidades autónomas hasta llegar a implantarlos en todo el territorio nacional.

Las jornadas de Getafe reunieron a más de 500 estudiantes con el objetivo de orientarles profesionalmente a través de talleres teóricos y prácticos. Los jóvenes participantes pudieron conocer el entorno profesional del sector de la distribución, obtener herramientas para afrontar procesos de selección, optimizar el uso de las redes sociales para buscar oportunidades de trabajo y, de la mano de aprendices de Lidl, tuvieron la oportunidad de conocer su experiencia como estudiantes de formación dual.

La iniciativa, denominada Foro de Orientación Profesional, tuvo continuidad el pasado 18 de abril en Barcelona, donde 300 estudiantes catalanes participaron en los mismos talleres en el IES La Salle Gracia.e

equiposytalento.com

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La alcaldesa de París: “Lo prioritario es frenar a Marine Le Pen”

a alcaldesa de París, Anne Hidalgo, ha pedido hoy a la clase política francesa se movilice para evitar que la líder del Frente Nacional, Marine Le Pen, se convierta en la próxima presidenta de Francia. “Lo prioritario es frenar a Marine Le Pen.

Le Pen se enfrentará al liberal Emmanuel Macron en la segunda vuelta de las elecciones presidenciales francesas. Hidalgo está convencida de que funcionará el llamado pacto republicano y que el resto de candidatos apoyará a Macron para que Le Pen no llegue al Elíseo.

La regidora ha hecho este llamamiento en una entrevista en la Cadena SER donde, Hidalgo ha agradecido que el candidato de la derecha, François Fillon, pidiera ayer mismo el voto para Macron “porque hay muchos de sus votantes que dudan”. Y está convencida de que el candidato de la izquierda radical, Jean Luc Melenchon, también lo hará: “muchos de los que le han votado son antiguos votantes socialistas y yo creo que irán a votar por Macron y que Melenchon tendrá que cerrar el paso a Le Pen”, ha dicho la alcaldesa.

Sobre la debacle del Partido Socialista, que no ha alcanzado ni el 7% de los votos en la primera vuelta, Hidalgo reconoce que ya sabían que iban a tener “un resultado muy malo porque ha habido muchísimas traiciones”.

Ha negado que el resultado se puede atribuir al candidato Benoit Hamon, sino a que “durante los cinco años de presidencia socialista lo que más se ha visto es la mano de una Unión Europea que no se ha alejado de la austeridad”. Y por eso apuesta por “mirar hacia adelante, refundar el partido, una vez se consiga frenar el paso a Le Pen” hasta el Elíseo. El camino para ello pasa, según Hidalgo, por “refundar una Unión Europea que dé confianza a los ciudadanos y no que esté basada solo en la austeridad”.

elboletin.com

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España cerró 2016 como el país con más déficit público de la UE

l déficit de las administraciones públicas españolas cerró el año pasado en el 4,3% del PIB sin tener en cuenta las ayudas a la banca de acuerdo con los datos publicados por Eurostat. De este modo, el saldo negativo se situó por debajo del 4,6% que había pactado España con la Comisión Europea.

Si se suman las ayudas a la banca, que no se incluyen en el procedimiento sancionador por déficit excesivo, el déficit se habría situado en el 4,5%, también por debajo del objetivo pactado con Bruselas.

No obstante, las cifras de Eurostat sitúan a España como el país con más déficit público de toda la Unión Europea, por delante de Francia (-3,4%), Rumania (-3%) y Reino Unido (-3%). Estos países son los únicos con una cifra igual o superior al 3% del PIB que fija como límite el pacto de estabilidad.

En el conjunto de la UE, el déficit público se situó en el 1,7%, un recorte de siete décimas respecto al año anterior, mientras que el saldo negativo de la eurozona se situó en el 1,5% tras haberse reducido en seis décimas.

Una vez cumplido el objetivo del 4,6% fijado para 2016, el objetivo de déficit marcado por Bruselas para España en 2017 se sitúa en el 3,1% del PIB, lo que obliga a un ajuste equivalente a 1,2 puntos porcentuales este año, mientras que para 2018 la meta de déficit acordada es del 2,2%, por debajo ya del procedimiento de déficit excesivo

elboletin.com

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La Comisión de investigación sobre Madrid Calle 30 cita a declarar a Gallardón

l Ayuntamiento de Madrid constituye este lunes la comisión de investigación sobre Madrid Calle 30 que investigará las presuntas irregularidades llevadas a cabo por esa sociedad mixta durante la etapa de Alberto Ruíz Gallardón como alcalde de la capital.

El Ayuntamiento de Madrid constituye este lunes la comisión de investigación sobre Madrid Calle 30 que investigará las presuntas irregularidades llevadas a cabo por esa sociedad mixta durante la etapa de Alberto Ruíz Gallardón como alcalde de la capital.

La elección de un modelo de gestión mediante sociedad mixta – 80% el Ayuntamiento y 20% EMESA S.A. – para Madrid Calle 30 ha costado a las arcas municipales 554 millones de euros entre 2005 y 2015. Si el contrato se mantiene así hasta 2040 – fecha en que finaliza la concesión –, el desembolso rondaría los 2.550 millones de euros.

La empresa EMESA S.A. está compuesto por Ferrovial, Dragados y API Conservación, y se dedica a la gestión, explotación y mantenimiento, además de las obras de reforma y mejora, de la vía de circunvalación M-30 y sus infraestructuras.

Sin embargo, según un informe que publicó la Cámara de Cuentas, el modelo de gestión elegido ha sido profundamente “perjudicial” para las arcas públicas y ha estado lleno de “irregularidades”. Por ejemplo, las obras de reforma de la M30 que diseñó Gallardón se presupuestaron en 2.458 millones de euros, y acabaron costando un 42% más.

Según informa Ahora Madrid, la única fuente de ingresos de EMESA S.A. procede del Ayuntamiento, a través de una transferencia superior a los 100 millones de euros al año.

La Comisión de Investigación pretende que Alberto Ruíz Gallardón y su número dos, Manuel Cobo declaren en la comisión. Junto a ellos, han sido citados la entonces responsable de Urbanismo, Pilar Martínez; el director de las obras, Manuel Melis; y representantes del socio privado EMESA S.A. La declaración es voluntad de los solicitado

elboletin.com

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Cinco razones para aumentar nuestro consumo de alimentos ‘kilómetro cero’

La alimentación de ‘kilómetro cero’ es aquella que se basa en la adquisición preferente de productos cuya materia primera procede de un radio inferior a 100 kilómetros de distancia respecto al consumidor. Es una tendencia que nació en Estados Unidos en los años setenta y que entró en Europa a finales de los ochenta desde Italia. Su objetivo no es tanto luchar contra los grandes grupos de distribución alimentaria, como favorecer las economías locales y los cultivos variados y de temporada, que no impliquen grandes extensiones de cultivo.

La alimentación de ‘kilómetro cero’ no pretende, por otro lado, ser una imposición para las y los consumidores y mucho menos limitar su dieta a una serie de productos. Más bien busca instarse en nuestra conciencia como una norma por la cual, cuando sea posible, indagaremos el origen de los productos que adquiramos y escogeremos siempre los que tengan un origen local respecto a ubicación. De todos, modos, se trata de una revolución progresiva y, de momento, parcial.

Es obvio, por ejemplo, que si hablamos de los productos de mar, más de una cuarta parte de los españoles no debería comer pescado o marisco, algo difícilmente concebible hoy y que incluso podría ser contraproducente. En consecuencia, hay que incentivar este tipo de alimentación de un modo realista. Por otro lado, debemos exigir garantías de que los alimentos de proximidad que adquirimos cumplen todas las normas sanitarias y ambientales vigentes.

1. Dejan una huella ecológica mucho menor

Camiones congeladores, aviones, trenes y barcos pueden ser excluidos de la cadena de distribución. Al ser producidos en un radio no mayor a los 100 kilómetros, los alimentos ‘kilómetro cero’ no precisan recorrer grandes distancias para llegar a su punto final de consumo. Con ello se produce un ahorro muy considerable de la energía necesaria para transportarlos. Esto es así especialmente en el caso de los combustibles fósiles, que son uno de los mayores contribuyentes netos al aumento de la contaminación y la emisión de gases de efecto invernadero.

Varios de los ingredientes de la ensalada de aguacate y tomate cherry
Foto: Diana Rodelo

Por otro lado, al no precisar de condiciones especiales de envasado destinadas a la durabilidad en el transporte, se reduce el desperdicio final en productos no biodegradables como plásticos o bandejas de poliestireno expandido (porexpan). Finalmente, al conocer su origen garantizamos que se producen de acuerdo con la normativa vigente en Europa, mucho más estricta en materia medioambiental que la de algunos país actualmente productores.

2. Reducen el desperdicio alimentario

Otra ventaja de la alimentación de ‘kilómetro cero’ es que al acortar sensiblemente la cadena de intermediarios, se reducen las pérdidas por deficiencias en el transporte y almacenamiento, los descartes innecesarios, etc., con lo que se limita el desperdicio de alimentos que son aptos para son consumidos. Tal como señalaba una resolución del Parlamento Europeo en 2012, la cercanía en el consumo es una de las medidas fundamentales para reducir el desperdicio.

Adicionalmente, en su libro Waste: uncovering the global food scandal, el activista Tristram Stuart, uno de los líderes contra el desperdicio alimentario global, calculaba que cerca de dos terceras partes de los productos se desperdician antes de llegar al consumidor por culpa de la cadena de intermediarios.

Además, la cercanía con el productor nos permite a veces un mayor control sobre el producto de modo que podamos evitar la exclusión de la comercialización de productos aptos para ser comidos simplemente por razones de estética o marketing. En general, los pequeños productores no desperdician apenas restos, sino que los suelen reciclar en forma de abonos, harinas para piensos o subproductos elaborados como embutidos.

Foto: Guy Courtois
Foto: Guy Courtois

3. Consumiremos menos productos elaborados industrialmente

Al no exigir condiciones de larga conservación, normalmente adquirimos muchos de estos productos en forma de materia prima sin tratar, también conocida como alimentos orgánicos, que podemos cocinar nosotros mismos y consumir cuando consideremos oportuno, ya sea inmediatamente o tras un periodo de congelación. Esto es así sobre todo en el caso de las carnes, hortalizas, legumbres o frutas.

Con ello nos ahorramos la inclusión de elementos potenciadores del sabor como los azúcares añadidos, espesantes como las grasas hidrogenad as o estabilizantes como el aceite de pal ma, que no son precisamente saludables. Es decir que la materia prima nos permite mayor control sobre las sustancias que ingerimos y con ello podemos sortear el sobrepeso y el riesgo cardiovascular.

4. Nos hacen ser conscientes de nuestras limitaciones ambientales

Si consumimos alimentos de ‘kilómetro cero’ no podremos acceder en la mayor parte de España a las ciruelas en febrero ni las cerezas en diciembre, las alcegas en julio o las alcachofas en agosto, etc. Deberemos regirnos por el calendario de verduras de temporada, lo que nos hará ser conscientes del coste que supone disponer de todo tipo de alimentos todo el año, tal como sucede hoy en día.

Foto: Pixabay
Foto: Pixabay

No obstante estas limitaciones pueden obligarnos agudizar el ingenio y la curiosidad por aprender a cocinar los productos de modo que aumentemos su vida útil, por ejemplo salándolos, congelándolos, en forma de conservas o secándolos, como se puede hacer con diversos tipos de frutas.

5. Potenciamos la economía enraizada en nuestro entorno

La externalización de la producción en busca de mayor competitividad en los precios, ha llevado a situaciones tan rocalmbolescas como la de encontrar en un lineal de un supermercado español etiquetas de “Espárragos de Tudela” que en realidad han sido cultivados en China o Perú. No es el único ejemplo del traslado de los productos de proximidad a países donde las condiciones laborales son más precarias y las exigencias medioambientales más laxas, lo que permite ofrecer mejores precios.

Ante esta situación aberrante, los alimentos de ‘kilómetro cero’ pueden ser una solución que no solo corrija los impulsos de la globalización neoliberal, sino que también potencie la conservación de nuestros entornos rurales y paisajes agrícolas al facilitar las economías de escala y acordes con la sostenibilidad del ecosistema.

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