¿Están de baja los trabajadores en situación de cuarentena por el coronavirus?

La Seguridad Social ha aclarado este viernes que los trabajadores en aislamiento preventivo por el virus SARS-CoV-2, conocido como coronavirus, se consideran en situación de incapacidad temporal (baja laboral) por enfermedad común, si cumplen los demás requisitos y conforme al régimen de la Seguridad Social.

Así lo especifica el Ministerio de Inclusión, Seguridad Social y Migraciones en una nota que recoge los criterios ante los aislamientos de trabajadores por el coronavirus, epidemia que en España ha afectado a más de una treintena en ocho comunidades autónomas (Islas Canarias, Comunidad de Madrid, Andalucía, Castilla y León, Aragón, Comunidad Valenciana y Cataluña).

En concreto, los períodos de aislamiento preventivo a que se vean sometidos los trabajadores como consecuencia de dicho virus serán considerados «como situación de incapacidad temporal derivada de enfermedad común».

Durante estos periodos los afectados tendrán derecho a las correspondientes prestaciones, cumplidos los demás requisitos en cada caso exigidos, y en los términos y condiciones establecidos, por las normas del Régimen de la Seguridad Social en que se encuentre encuadrado el trabajador.

No obstante, cuando la protección de la incapacidad temporal por contingencias comunes esté prevista como mejora voluntaria, lo establecido en este criterio será de aplicación únicamente a los trabajadores que se hubieran acogido a dicha mejora.

Según el Ministerio, lo previsto en el criterio será de aplicación con respecto a todas las situaciones de aislamiento preventivo producidas desde la detección del coronavirus.

La prestación económica por incapacidad temporal consiste en un subsidio diario calculado en función de la base reguladora y el origen de la incapacidad, que en el caso de enfermedad común consiste en el 60% de la base reguladora a abonar entre el cuarto y el vigésimo día, y el 75% a partir del vigésimo primero.

En los casos de enfermedad común o de accidente no laboral, el abono del subsidio se distribuye entre el día cuarto al decimoquinto de baja en el trabajo, ambos inclusive, por parte del empresario, y a partir del decimosexto día de baja, la responsabilidad del pago corresponde al Instituto Nacional de la Seguridad Social o a la mutua colaboradora con la Seguridad Social, en su caso.

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Mediaset y Atresmedia sueltan lastre por 80M para combatir a Netflix

Que la televisión busca desde hace tiempo la fórmula para resistir la caída del mercado publicitario ante el auge del streaming (NetflixAmazon Video y HBO) no pilla a nadie por sorpresa. Atresmedia y Mediaset, los dos grandes grupos televisivos en España, además de una política de diversificación de ingresos, llevaron a cabo un plan de ajuste de gastos el pasado año para poder hacer frente a un mercado publicitario que cae poco a poco.

Así, de acuerdo a la documentación que uno y otro grupo depositó ayer, jueves, en la Comisión Nacional del Mercado de Valores (CNMV), ambos llevaron a cabo un ajuste de casi 80 millones de euros en gastos. Mediaset optó por un mayor consumo de los canales del grupo, «que se traduce en mejores audiencias y permite un mayor control de coste», y pudo reducir en 45 millones los costes totales.Publicidad

Atresmedia, por su parte, mantuvo sin grandes variaciones los gastos de explotación del grupo, pero sí acometió una reducción de gastos en su sociedad cabecera, reduciendo los costes de explotación (excluyendo las amortizaciones, los deterioros y las enajenaciones de inmovilizado) en 34,6 millones de euros. También redujo el gasto en consumo de derechos e informó de que prevé ajustes en gastos de programación en franjas horarias menos comerciales. 

Atresmedia y Mediaset cerraron 2019 con más beneficios pese a la caída de la publicidad

De esta forma, la reducción de costes amortiguó el impacto que generó un año con menores ingresos. En conjunto, los dueños de Telecinco y Antena 3 dejaron de ingresar 61,1 millones respecto al mismo periodo del año anterior. Se trata de una cifra que se sitúa en la línea del mercado publicitario en la televisión en abierto, que ha descendido un año más según la consultora de referencia Infoadex pero no ha impedido que uno y otro grupo cerraran el ejercicio con más beneficios.

Las fuentes del sector consultadas no dudan en apuntar que para 2020 la tónica seguirá siendo la misma, debido a la caída del consumo televisivo y el auge de las plataformas de streaming, como Netflix, HBO y Amazon Video, que ya están en 1 de cada 3 hogares españoles —son datos de la Comisión Nacional del Mercado y la Competencia— y esperan la llegada de Disney+

La política de reducción de costes lleva implantada tiempo. La propietaria de Telecinco ya se quitó el pasado año de encima 27 millones de costes operativos respecto a 2017, pese a incluso haber adquirido durante 2018 los derechos del Mundial de Fútbol; Atresmedia redujo sus costes de explotación durante el mismo periodo, si no se tiene en cuenta la compra de la comercializadora de publicidad Smartclip

Diversificación de ingresos

La otra pata del plan de los dos grandes grupos televisivos es la diversificación de ingresos en otros negocios como la radio — en este caso solo Atresmedia, que cuenta con Onda Cero y Melodia FM— , la producción de contenidos y el cobro por suscripción a sus plataformas de vídeo por streaming.

Es este motivo el que ha llevado a Atresmedia a lanzar Atresmedia Player Premium y a Mediaset a hacer lo mismo con Mi Tele Plus. El primero ha optado por sacar más partido a sus contenidos, con preestrenos y adelantos en su canal de pago, mientras que la filial española del grupo italiano ha optado por la compra de los derechos del fútbol de la Liga Santander y la Champions League. Juntos suman ya más de 250.000 suscriptores. 

Mediaset y Atresmedia buscaron nuevos ingresos en las suscripciones y en sus canales digitales

Respecto a la producción de contenidos, Atresmedia ha lanzado una alianza con Telefónica para la creación de contenido propio y su división de cine ha producido la película de animación Klaus, nominada al Oscar y ganadora del premio Bafta a la mejor película de animación. Mediaset también ha estrenado películas: Lo dejo cuando quiera (febrero) y Si yo fuera rico (noviembre). Los dos títulos registran 3,9 millones de espectadores y un box office de 22,8 millones, casi la misma cifra que el año anterior, en la que el número de estrenos fue el doble.

La última vía de diversificación han sido los canales digitales. Mediaset se ha esforzado por señalar a los inversores que tiene como nuevas fuentes de ingresos diarios nativos digitales: Nius de tendencia generalista, y Uppers, medio online «destinado a satisfacer la demanda de contenidos e información de mayores de 45 años», según explicó la compañía en su presentación.

Atresmedia destacó en sus resultados que su canal digital superó en diciembre de 2019 los 26 millones de usuario únicos, con un crecimiento interanual del 22%, siendo el sexto portal del ranking español y compitiendo con los grandes nombres digitales internacionales.

economiadigital

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Agricultura compra leche a precios de venta a pérdidas mientras endurece las sanciones a los ‘super

El Ministerio de Agricultura compró el pasado mes de enero 35 millones de litros de leche a 0,46 euros, un precio considerado como de venta a pérdidas. El departamento que dirige Luis Planas aprobó esta misma semana un endurecimiento de las sanciones por la venta de los alimentos por debajo de los costes de producción.

El pasado mes de enero, el Fondo Estatal de Garantía Agraria (FEGA), dependiente del Ministerio de Agricultura, publicaba la resolución de un procedimiento de compra por subasta por el que adjudicaba a Lactogal un lote de 34.912.180 litros de leche por un importe de 16.338.900 euros, con un precio de 0,46 euros por litro.Los establecimientos que vendan a pérdidas productos alimentarios serán multados con hasta un millón de euros

Este precio está considerado como de venta a pérdidas, una de las prácticas cuyo castigo ha endurecido el Ministerio en la reciente reforma de la Ley de la Cadena Alimentaria, con multas de hasta un millón de euros en casos de reiteración. El endurecimiento de estas prácticas era una de las medidas con las que el Gobierno ha querido neutralizar las intensas protestas protagonizadas por los agricultores en toda España por los bajos precios que reciben por sus productos.

El propio ministro en la presentación de la modificación de la Ley de la Cadena Alimentaria el martes pasado puso de ejemplo la venta de un litro de leche por debajo de los 60 céntimos: «Imaginen las dificultades que tiene un ganadero para ser rentable con esa cifra», dijo.

En la subasta del Fega, la empresa ganadora competía con otros cuatro operadores, que ofertaron precios que oscilaban entre los 0,51 y 0,73 euros litro.

«No es comparable»

Desde el Ministerio de Agricultura, se aseguró a elEconomista.es que la situación «no es comparable» con una venta a pérdidas en la que existen 3 eslabones: del ganadero a la industria, de ésta a la distribución y de la distribución al consumidor, y «donde, en determinadas ocasiones, la distribución realiza ofertas a la baja en el precio al consumidor que se pueden considerar como venta a pérdidas y que ponen en peligro toda la sostenibilidad de la cadena alimentaria. «Por tanto, no es adecuado comparar el precio al que se vende desde la distribución al consumidor con el obtenido a través de la licitación pública anual que realiza el Fega», insistían.

Para el Ministerio, «en este procedimiento» de subasta únicamente existen dos fases en las que existe transacción económica: en la venta del ganadero a la industria y de ésta al Fega.

«En el caso concreto de la leche, los ganaderos venden la leche a la industria láctea al precio que tengan pactado en sus correspondientes contratos (el precio en el año 2019 en los meses en los que se llevó a cabo esta licitación era de 0,33 euros por litro), y posteriormente la industria oferta en el procedimiento de licitación la leche al precio que considere. En el año 2019 las dos empresas que ganaron la licitación, ofertaron precios de 0,479 y 0,492 euros/litro».

Contrario a su propios informes

Sin embargo, estas explicaciones contradicen los informes del Obserbatorio de los Precios de los Alimentos elaborado por el Ministerio y colgado en su página web. En este estudio sobre la cadena de valor y la formación de precios de la leche líquida envasada, se establece que a un precio de salida de la granja de entre 0,31 y 0,33 euros por litro (los costes de producción son entre 0,33 y 0,41), cantidad a la que hay que añadir entre 0,22 y 0,34 de fabricación, lo que sitúa la venta por parte de la industria entre 0,54 y 0,68 euros litro, claramente por encima del precio pagado por el Fega.

eleconomista

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Obligan a la FNAC a vender por 139 euros un móvil de 699 que rebajó por error

Un laudo arbitral obligará a la Fnac a entregar a un cliente un Huawei P30 Pro por 139 euros, como ofertaba, en lugar de los 699 euros que costaba el teléfono. La empresa había cancelado el pedido alegando que se había producido un error en el precio de la promoción, por lo que devolvió el dinero al consumidor, que presentó una reclamación que ha sido aceptada, informa Efe.

La árbitra de la Junta Arbitral Nacional de Consumo establece que la empresa debe entregarle el modelo de teléfono móvil por el precio ofertado el 27 de octubre del 2019 o, en caso de no existir stock, otro de similares o superiores características.

En el proceso, la Fnac reconoció que en dicha fecha anunció en su web el mencionado móvil por 139 euros para los no socios de Fnac y por 124 para los socios, pero argumentó que se trataba de un error tipográfico, dado que el precio debía ser de 699. La cadena alegó ante la árbitra que la oferta se propagó rápidamente por las redes por medios no controlados por la empresa y que se realizaron 12.911 pedidos para adquirir 18.432 unidades de dicho móvil.

La empresa comunicó a los clientes el error, canceló los pedidos y devolvió el importe abonado. Y lo hizo, dice, al entender que la diferencia entre el precio ofertado y el de mercado era tan desproporcionada que cualquier consumidor medio podría haber entendido que se trataba de un error y no de una ganga. Incluso acusaba al reclamante de cometer un abuso de derecho en su petición, con falta de buena fe contractual, un extremo que ha desestimado la árbitra.

En su laudo, esta argumenta que «resulta primordial para el desarrollo del comercio electrónico la confianza de los consumidores y por ello es exigible una intensa diligencia de las empresas mediante la vigilancia y control sobre sus sistemas de gestión de ventas». Y explica que la Ley General para la Defensa de los Consumidores y Usuarios prohíbe que mediante condiciones no negociadas individualmente se repercuta sobre el consumidor las consecuencias económicas de los errores administrativos o de gestión que no les sean imputables.

«En este caso no se puede considerar probado que el reclamante fuera consciente de que se trataba de un error y no de una ganga con un 75 % de reducción del precio respecto de la competencia», apostilla.

El laudo es recurrible ante un Tribunal Superior de Justicia.

lavozdeasturias

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José Ramón Ladra El ministro de Cultura, sobre los toros: «No soy un gran aficionado, pero lo primero que tiene que hacer un gobernante es cumplir la ley»

Lo primero que tiene que hacer un gobernante es cumplir la ley». Así se expresó ayer sobre la tauromaquia el ministro de Cultura y Deporte, José Manuel Rodríguez Uribes. Era su primera comparecencia pública ante la Comisión de Cultura en el Congreso de los Diputados.

En respuesta a la portavoz del grupo popular, que celebró su asistencia a los premios taurinos de la Maestranza de Sevilla, y al del Grupo Republicano, Joan Margall, que habló de subvenciones y maltrato animal, el ministro habló así sobre la tauromaquia:

«Claro que fui a los premios de la Maestranza. Por cierto, premios taurinos y universitarios. Las dos cosas. Se entregaron los premios a los mejores expedientes de las universidades sevillanas de las distintas facultades y grados. Lo cual para mí, que soy profesor universitario, era motivo de satisfacción. Ustedes saben perfectamente que lo primero que tiene que hacer un gobernante es cumplir la ley, más allá luego de los planteamientos que tenga».

Y continuó: «Yo no soy un gran aficionado a los toros. Lo he dicho abiertamente, nunca lo he sido. Sí al fútbol, pero no a los toros. La ley dice lo que dice, la ley dice que están en el patrimonio inmaterial, que forman parte de una tradición española y por consiguiente la legalidad hay que cumplirla. Hay que expresar respeto también. Decía Indalecio Prieto: “Soy socialista a fuer de liberal”. Pues hay una parte del liberalismo que también está en mi formación. Por tanto me parece que hay que respetar eso».

Rodríguez Uribes abrochó así: «Ahora, eso sin perjuicio de que en otro ámbito avancemos –por eso mezclar las cosas a veces trae malos resultados– en la mejor protección de los animales. Es una exigencia, un deber moral de civilización. Yo creo que tenemos que avanzar ahí, yo no diría en los derechos de los animales, pero sí en ese deber nuestro hacia ellos. La historia de la humanidad tiene grandes conquistas, los derechos humanos, la idea de dignidad humana, pero también es verdad que en esa exaltación de la dignidad humana hemos cometido algún error con relación al medio ambiente y hemos abusado de él. Ha llegado el momento de que pongamos las cosas en el justo medio, en el justo medio, y respetemos también la dignidad de todos los seres vivos».

abc.es

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Latinoamérica, la región más desigual y violenta del mundo, según Amnistía Internacional

América Latina y el Caribe siguen siendo la región más desigual y violenta del mundo. El 2019 estuvo marcado por una ola de protestas, que algunos llamaron «la brisita bolivariana», que sacudió de norte a sur una región que ya mostraba síntomas de cansancio y descontento social ante medidas gubernamentales que socavaban el gozo de los derechos económicos y sociales de la población. La «brisa» que sacudió Ecuador, Chile, Venezuela, Colombia, Bolivia, Haití y Nicaragua, saldó con la muerte de al menos 210 personas como consecuencia de la violencia en las protestas (83 en Haiti, 47 en Venezuela, 35 en Bolivia, 31 en Chile), y otras miles heridas y detenidas arbitrariamente. Salvo en algunos casos, la mayoría de los Gobiernos latinoamericanos se refugiaron en el uso excesivo de la fuerza para intimidar a los descontentos y que así fracasaran sus reivindicaciones sociales.

Los periodistas y los defensores de derechos humanos fueron los más perjudicados. Latinoamérica sigue siendo el terreno más peligroso del mundo para su ejercicio. Así lo respalda el informe Anual para las Américas de 2019, que presenta hoy Aministía Internacional (AI) en Ciudad de México, y que cifra en 208 los homicidios para quienes defendían los derechos humanos, lo que representa el 68% del total en el mundo. Colombia se convirtió en el país más letal.

El informe es «una radiografía preocupante de los graves retrocesos que millones de personas enfrentan en la región. El 2019 estuvo marcado por protestas masivas, demostrando un hartazgo de las formas ya tradicionales de los gobiernos de ignorar las demandas populares. Desde Haití, hasta Chile, y otros países, la indignación y las exigencias de DD.HH. han sido un motor para las protestas«, manifestó en su cuenta de Twitter, Erika Guevara-Rosas, directora para las Américas de Amnistía Internacional.

En un breve repaso geográfico, Chile cerró 2019 con «la peor crisis de derechos humanos desde la dictadura de Augusto Pinochet». El Gobierno de Sebastián Piñera aumentó deliberadamente el precio del transporte público lo que ocasionó un estallido social con protestas multitudinarias que se ampliaron para pedir reivindicaciones sociales más justa. Durante ese período se desplegó al Ejército en las calles y se intensificó la represión por parte del Estado para controlar las manifestaciones. Bolivia puso fin a 14 años de Gobierno por parte de Evo Morales, tras las denuncias de fraude electoral en las pasadas elecciones de octubre donde el expresidente se declaró ganador cerrando la puerta a una segunda vuelta. La violencia se apoderó de las calles y causó 35 muertos y más de 830 heridos.

En Ecuador, las fuerzas de seguridad también hicieron uso excesivo de la fuerza durante las protestas contra las medidas de austeridad que trató de imponer Lenín Moreno. Y en Venezuela, el Gobierno de Nicolás Maduro continuó perfeccionando el aparato represor con más de 2.100 detenciones arbitrarias.

Venezuela, el país más violento

La crisis política que se vive en Venezuela desde hace más de cinco años ha teñido de rojo todas las estadísticas del país. El aumento de las tensiones entre el Gobierno y el líder opositor Juan Guaidó agravó la situación en los primeros meses del 2019. Según Insight Crime, Venezuela fue el país fue el más violento de Latinoamérica con una tasa de homicidio de 60,3 por cada 100.000 habitantes, entre tantas, una de las razones que ha impulsado una crisis migratoria sin precedentes en el mundo que se sitúa en 5 millones de venezolanos desplazados y refugiados de acuerdo con la Organización de Estados Americanos (OEA).

Las ejecuciones extrajudiciales a manos de las Fuerzas Especiales (FAES) saldaron con 11 hombres jóvenes ejecutados y los encarcelamientos por motivos políticos se situaron en 388 personas (18 mujeres y 370 hombres), según la ONG Foro Penal Venezolano. En la lista recuerdan a los diputados Juan Requesens y Gilber Caro, el jefe de gabinete de Guaidó, Roberto Marrero, todos permanecen bajo custodia del Servicio de Inteligencia (Sebin).

Cuando Latinoamérica implosionó y cada país se fue sumergiendo en una racha de protestas violentas, los opositores al régimen de Maduro comenzaron a responsabilizar al Gobierno venezolano de desestabilizar el continente. Lenín Moreno fue el primero en denunciar que su antecesor Rafael Correa y Nicolás Maduro estarían detrás de las protestas antigubernamentales en ese país. Juan Guaidó acusó también a Maduro de financiar grupos irregulares para generar una crisis política e institucional en los demás países.

México, el más mortífero para los periodistas

Los datos hablan solos. México fue el país más mortífero de la región para los periodistas y los defensores de derechos humanos con al menos 10 homicidios y 23, respectivamente en 2019. En diciembre, Reporteros Sin Fronteras denunció que la probabilidad de que los autores intelectuales de los asesinatos a periodistas sean juzgados «es casi nula», teniendo en cuenta que la tasa de impunidad en ese tipo de delitos «supera el 90 %».

El Gobierno de Andrés Manuel López Obrador tomó alarmantes medidas respecto a seguridad nacional, incluida la creación de la nueva Guardia Nacional, concebida como un «cuerpo policial civil», pero estaba conformada por personal militar. Hubo acoso, ataques y homicidios, y las desapariciones forzadas a manos de agentes del Estado aumentaron a 61.637 personas.

Repitiendo el patrón del Gobierno venezolano con respecto a la tortura y otros malos tratos, el Comité de la ONU publicó sus conclusiones de México en mayo donde expresó su «preocupación por el elevadísimo número de casos de tortura, incluida la violencia sexual». Llamó la atención que en temas migratorios México actuara de forma contraria a la legislación, manteniendo recluidos a más de 51.999 menores en centros para inmigrantes. Tras el endurecimiento de la política migratoria de Trump y la amenaza de romper el acuerdo comercial con México, López Obrador tuvo que poner mano firme a los inmigrantes detuviendo a 186.750 en situación irregular y deportando a 123.239, de ellos el 98% procedía de Centroamérica.

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La falacia de la Leyenda negra sobre la ‘gripe española’, la atroz pandemia que asoló Europa

La historia es un espejo en el que mirarse; o, quizá, la piedra con la que volvemos a tropezar por la necedad inherente a nuestra sociedad de aprender a golpe de reiteración. El caso de la mal llamada «gripe española» es un ejemplo cristalino de ello; de cómo la recurrente Leyenda Negra que nos acompaña cual molesto compañero de viaje (ese que no se separa de nosotros por muchas indirectas que le lancemos) se ha posicionado por estos lares debido al empuje de las naciones extranjeras. Y es que, la pandemia que asoló Europa entre 1918 y 1920 tenía mucho de gripe, en efecto, pero poco de española.

El Sambenito, más falso que una peseta de madera, nos lo colgaron las potencias foráneas por una razón entendible, pero igual de absurda: a pesar de que la enfermedad había arribado desde Estados Unidos, fue en nuestros periódicos en los que se empezó a informar de ella allá por mayo de 1918. No porque brotara por estos lares; tampoco porque el paciente cero fuese un vecino de Castilla. Más bien, porque en el resto de países europeos (inmersos como estaban en la Primera Guerra Mundial) se censuró cualquier información sobre su existencia para evitar que el caos se generalizara dentro y fuera de las trincheras. Por ello, y no por otra causa, en los diarios ingleses se pudo leer aquello de la «Spanish Influenza Pandemic».

El doctor Chicote (x) vacunándose con el suero contra las complicaciones pulmonares de la gripe preparado por el laboratorio municipal
El doctor Chicote (x) vacunándose con el suero contra las complicaciones pulmonares de la gripe preparado por el laboratorio municipal

Mientras vivimos jornadas de tensión por culpa de la llegada del Coronavirus, resulta difícil no rememorar aquellos días de la Primera Guerra Mundial en los que la «epidemia reinante», como se refería a ella el diario ABC, había tomado las calles de nuestras ciudades. Pero poco (o casi nada) tienen que ver ambas epidemias en cuanto a víctimas y mortalidad. Las muertes producidas por la «Spanish influenza» se calculan (atendiendo a los autores) entre los 20 y los 100 millones de personas. Además, en la práctica tuvo una mortalidad cinco veces mayor a la que produjo la Primera Guerra Mundial debido a las balas y los obuses. Solo por poner un ejemplo, el Imperio Alemán (uno de los más golpeados por la rudeza del enfrentamiento) llenó 2 millones de ataúdes por repercusión directa de la lucha.

El perfil del paciente tampoco permite relacionarlas. Mientras que el Coronavirus supone un riesgo para ancianos y personas inmunodeprimidas, la «gripe española» atacó también a los más jóvenes y bien alimentados (adultos de entre 20 y 40 años). En nuestro país, por ejemplo, uno de los aquejados fue el monarca Alfonso XIII, entonces de 32 años. Este diario siguió su evolución y, durante semanas, intentó calmar a la población: «Por hallarse indispuesto, a causa de la enfermedad reinante, guardó ayer cama el Soberano, suspendiendo el despacho con los ministros y la audiencia concedida. La dolencia que aqueja a Su Majestad es muy benigna, y carece en absoluto de importancia». A pesar de las falacias extendidas en la época, no le costó la vida y se recuperó de forma satisfactoria.

Sorpresa inicial

Hallar el origen de esta dolencia nos obliga a bucear en los legajos. Hasta hace bien poco se creía que la primera oleada había arribado en 1918 pero, en 2017, se descubrió que las primeras cepas se dieron un año antes en diferentes cuarteles de Estados Unidos. En «Todo lo que debes saber sobre la Primera Guerra Mundial», el historiador y periodista Jesús Hernández explica que -aunque se desconoce de forma exacta la región en la que brotó- «se cree que pudo haber surgido en Asia Central» y que, a consecuencia de los movimientos militares provocados por la contienda, se extendió por Estados Unidos primero y Europa después.

A nivel oficial, no obstante, se considera que el «paciente cero» era un soldado que ingresó en una enfermería de Kansas el 11 de marzo de 1918. De allí viajó con los soldados hasta Francia. A partir de entonces, y en pocas semanas, la gripe ya se había propagado por regiones tan separadas entre sí como Alaska, el sur de África, el Amazonas o las islas del Pacífico. En Europa fue especialmente virulenta por las malas condiciones que padecían los soldados en las trincheras. El frío, la humedad y el agotamiento favorecieron su expansión; y la escasez de enfermerías en primera línea del frente acrecentó los casos.

En pocos meses la epidemia se extendió por medio mundo. Junio de 1918 fue la clave, pues fue el mes en el que las fuerzas británicas se embarcaron hacia Murmansk (en Rusia)… Y en su camino extendieron la epidemia. Así lo confirman Liliana Henao-Kaffure y Mario Hernández-Álvarez en su dossier «La pandemia de la gripe de 1918: un caso de subsunción de lo biológico a lo social». En el mismo explican que, para entonces, y debido al ir y venir de heridos a través de las fronteras, ya había aparecido en InglaterraFranciaAlemaniaDinamarcaNoruegaFilipinasNueva ZelandaArgeliaEgipto Túnez. En agosto recayó también en Holanda Suecia. Ya era global.

Caos general y síntomas

Decir que provocó el caos es poco. Durante semanas, los Aliados estuvieron convencidos de que era un arma ideada por los alemanes para acabar con sus enemigos. De hecho, en este sentido se extendieron los rumores de que los gérmenes habían sido liberados por la empresa Bayer mediante sus aspirinas o que un U-Boat había dejado en Gran Bretaña a un comando especial de espías encargado de dispersar el virus en teatros y desfiles.

Pero los alemanes estaban igual de aterrorizados por su llegada. Según explica Guillermo Murillo Godínez en su dossier «Recordando la gripe española», el II Reich se vio igual de afectado por ella. El famoso general teutón Erich von Ludendorff, por ejemplo, afirmó que sus ofensivas finales habían fallado por culpa de que esta enfermedad había diezmado gran parte de sus ejércitos. Hasta tal punto desconocían su origen que empezaron a llamarla la «gripe de Flandes» porque estaban convencidos de que había nacido allí.

Los síntomas eran siempre los mismos, como bien explicó el médico militar Roy Grist en una carta enviada a un amigo:

«Estos hombres comienzan con lo que parece ser un ataque ordinario de la Grippe o Influenza y, cuando llegan al hospital, desarrollan rápidamente el tipo más vicioso de neumonía que se haya visto. Dos horas después del ingreso tienen manchas […] en las mejillas y pocas horas después puede verse la cianosis extendiéndose desde las orejas a toda la cara, hasta que se hace difícil distinguir negros de blancos. En cosa de horas sobreviene la muerte, es horrible. Uno puede ver morir, uno, dos o 20 hombres, pero estos hombres mueren como moscas… ha habido un promedio de 100 muertes por día… la neumonía es la causa de todas estas muertes… hemos perdido numerosos médicos y enfermeras».

En palabras de este médico, eran necesarios trenes especiales para trasladar a los muertos. La tasa de mortalidad (entre un 10 y un 20%) hizo que, en pocas jornadas, «no hubiese féretros suficientes» y fuera necesario apilar los restos en gigantescos montnes. «Se ha desocupado una gran barraca para adaptarla como morgue […] donde los cadáveres reposan en doble fila», añadía. El experto acababa su misiva señalando que, cuando se comprendió que aquello era una plaga, se hicieron «más autopsias para identificar y caracterizar bien la nueva enfermedad» y se realizaron «las investigaciones bactereológicas con el mismo objetivo». La máxima prioridad era «conocer la causa y crear en forma urgente un suero inmune contra este enemigo mortal».

España contra la censura

Aunque se habían sucedido pocos casos por entonces, la gripe saltó a los diarios españoles en mayo de 1918, cuando la epidemia se dejó ver en las calles de la capital. Fue entonces cuando la prensa nacional inició una cobertura pormenorizada de los casos que se sucedían dentro y fuera de las fronteras. Por si fuera poco, el contagio de Alfonso XIII hizo que las noticias se multiplicaran. En nuestro territorio se dedicaron páginas y páginas a la llamada «fiebre de los tres días» o «microbio del soldado de Nápoles». Como en el resto de Europa se había dictado silencio administrativo desde el estamento militar para evitar el caos y el pánico en el frente, no tardó en asociarse esta enfermedad a la Península Ibérica.

El ABC, como el resto de diarios patrios, informó una y otra vez de la evolución de los casos de gripe. A finales de mayo, a la par que desvelaba que la enfermedad había atacado al monarca, incidía en que «el ministro Estado, Sr. Dato» estaba indispuesto por la misma «epidemia reinante». Otro tanto sucedía con la población: «En las Oficinas del Estado, en las dependencias municipales, centros, organismos, entidades oficiales y particulares, etc, etc, continúa propagándose la dolencia, que provoca nuevas e innumerables bajas», añadía. El 28 de mayo, el periódico se hizo eco también de la visita del gobernador civil al hospital Provincial, «para adoptar algunas previsiones en relación con la epidemia y la hospitalización de las clases menesterosas».

Aunque se intentaba llamar a la calma mediante artículos en los que se explicaba que «por fortuna, y como ya se sabe, no tiene otro peligro que las molestias consiguientes al desequilibrio orgánico que origina la infección», la realidad es que la tensión iba en aumento. En un reportaje publicado a finales de mayo, por ejemplo, se hablaba de la epidemia como «una especie de fuego bíblico que ha venido a torturar a todo Madrid, y cuyas chispas empiezan ya a producir efectos en otras poblaciones». Según el periodista, nadie estaba a salvo: «No se salva nadie por su bella cara». Esa misma jornada, en la sección provincias, también se dedicaba espacio a la gripe: «Aumentan de un modo alarmante la epidemia. En los cuarteles, arsenal, buques de la escuadra, casa de Misericordia, oficinas públicas, etc, las invasiones se suceden con una rapidez extraordinaria».

Durante esos días, el ABC publicó incluso las medidas que había tomado el alcalde para evitar que la gripe se extendiera por la capital. Entre ellas, asegurarse de que la leche que se vendía a la población se hallaba en buenas condiciones. Normal, pues se desconocía qué era lo que provocaba las muertes. A principios de junio, cuando era patente que se habían sucedido decenas de fallecimientos por la gripe, se ofreció un recuento oficial: «La epidemia reinante persiste y se revela con aquellos síntomas característicos de que ya se ha escrito bastante; el número de atacados no decrece, sino, por el contrario, aumenta, y en caso de complicación, los resultados son funestos. A la estadística de mortalidad que ayer se hizo pública añadió a mediodía el alcalde interino la cifra correspondiente al 31 de mayo, en que pasaron de 100 las defunciones».

Los casos se fueron multiplicando en los siguientes meses en «colegios, cárceles, oficinas públicas» y otros tantos lugares. Las provincias cayeron, poco a poco, presa del virus de la gripe, el H1N1. «En Zaragoza aumenta considerablemente la epidemia, que se ha extendido fuera de la ciudad», destacaba el ABC antes de añadir que «en Pamplona se ha presentado la gripe invadiendo cuarteles de la guarnición». Al final, en nuestro país afectó a 8 millones de personas y costó la vida a unas 300.000. Una cifra considerable, pero nada comparable a los millones de fallecidos que generó en India. El mes más cruento fue octubre de 1918, cuando dejaron este mundo el 45% del total de muertos en nuestro país. Así continuó hasta que, en 1919 y sin explicación alguna, desapareció sin dejar rastro.

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Un informe de la ONU acusa a Venezuela de apoyar el narcotráfico

Naciones Unidas ha publicado en Viena un informe en el que alerta sobre el incremento del narcotráfico en Venezuela, apoyado por el régimen de Nicolás Maduro para obtener financiación a través del conocido «Cártel de los Soles» de generales de las Fuerzas Armadas Bolivarianas (FANB).

Además de la producción petrolera venezolana, cuyos socios rusos han sido sancionados, el régimen de Maduro se financia con el «oro y los diamantes de sangre» del Arco Minero en Guayana, del narcotráfico y las remesas de los emigrantes a sus familiares, lo que en su conjunto sumarían más de 15.000 millones de dólares.

«Hay indicios de que, en la República Bolivariana de Venezuela, los grupos delictivos han logrado infiltrarse en las fuerzas de seguridad gubernamentales y han creado una red informal conocida como el Cártel de los Soles para facilitar la entrada y salida de drogas ilegales», señala la Junta Internacional de Fiscalización de Estupefacientes (JIFE) en su informe anual de 2019 difundido hoy en Viena. La antinarcóticos JIFE de la ONU señalan que las organizaciones criminales «han transportado grandes cantidades de drogas ilícitas a Europa y los Estados Unidos desde Colombia, pasando por la República Bolivariana de Venezuela«, donde tienen luz verde bajo el amparo de los militares. La JIFE se describe como «un órgano independiente y cuasi judicial« constituido por 13 expertos con un mandato de cinco años y que tienen como función verificar el cumplimiento de las Convenciones internacionales sobre drogas, según informa la agencia Efe.

Por otro lado, el centro de investigación del crimen organizado Insight Crime sostiene que la primera vez que se usó el término «Cártel de los Soles» fue en 1993 cuando dos generales de la Guardia Nacional fueron investigados por tráfico de drogas.

Con la asunción de Hugo Chávez en 1999 y su decisión de eliminar a la DEA norteamericana de Venezuela, el «Cártel de los Soles», integrado por los generales venezolanos se posiciona y adquiere mayor poder un año después. El «sol» es una insignia de ascenso a general que reciben los oficiales de la FANB. Pueden escalar a 4 soles para los que ascienden a generales en jefe.

Según Insight Crime, si bien «hay células en las principales ramas de las fuerzas armadas» y en todos sus niveles que esencialmente «funcionan como organizaciones narcotraficantes», no se les puede describir como un cártel pues «no está claro cómo funcionan las relaciones entre esas células», dicen los expertos.

En Venezuela el cartel de los generales no funciona como los conocidos cárteles clásicos como el de Cali, Medellín, el de Sinaloa o Juarez en México. Insight Crime afirma que «no existe un árbol genealógico para una estructura tan nebulosa» como la del referido cártel, y que solo se cuenta con «una lista de nombres publicada» por la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC, por sus siglas en inglés) del Departamento del Tesoro estadounidense.

Sin embargo, todo el control de puertos, aeropuertos, carreteras y puntos fronterizos están en manos de la Guardia Nacional y los militares y a los largo de los 2.200 kilómetros que comparten Colombia con Venezuela. Efe recuerda que entre los militares venezolanos supuestamente implicados en ese cártel se cuenta Hugo Carvajal, que fue jefe de la contrainteligencia con el fallecido presidente Hugo Chávez y con su sucesor, Nicolás Maduro, y que se encuentra en paradero desconocido desde el pasado noviembre. Carvajal desapareció cuando la Policía española intentó detenerlo tras aprobar un tribunal su extradición a Estados Unidos.

Carvajal fue imputado en EEUU por ser miembro, supuestamente, desde 1999 hasta 2019 del Cártel de los Soles, según documentos de una corte de Nueva York.

Estados Unidos también ha relacionado con el tráfico de drogas al actual vicepresidente económico Tareck El Aissami («prominente traficante de drogas», señaló la OFAC) y al dirigente oficialista Freddy Bernal, vinculado con la Fuerza de Acciones Especiales (FAES) de la Policía Nacional Bolivariana (PNB).

abc.es

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Un tribunal británico falla contra la ampliación del aeropuerto de Heathrow

Un tribunal británico ha aceptado un recurso de varios grupos de activistas defensores del cambio climático contra la ampliación del aeropuerto londinense de Heathrow, lo que paraliza el proyecto de construir una nueva pista en el aeródromo, gestionado por Ferrovial.

En una audiencia celebrada este jueves, el tribunal de Apelaciones de Londres falló a favor de los activistas y organizaciones opuestos a los planes de ampliación del aeródromo al considerar que el proyecto debía haber tenido en cuenta el Acuerdo de París, según informan los medios locales.

El tribunal añade que el Gobierno no tiene intención de recurrir el dictamen y precisa que los planes de expandir el aeropuerto con una tercera pista podrían todavía prosperar en un futuro siempre y cuando el proyecto se ajuste a los compromisos climáticos adquiridos por el Reino Unido.

Uno de los tres magistrados ha explicado que el tribunal no se ha pronunciado sobre la pertinencia de que exista otra pista en el aeropuerto.

«No hemos decidido y no podríamos decidir que no habrá una tercera pista de aterrizaje en Heathrow», ha explicado.

La «consecuencia» para el Ejecutivo del dictamen de hoy implica que «el Gobierno tendrá ahora la oportunidad de reconsiderar su plan, de acuerdo con los requerimientos obligatorios impuestos por el Parlamento», explica.

Ferrovial controla el 25 % del operador privado Heathrow Airport Holdings Limited, encargado de la gestión del aeródromo, y tiene como socios al fondo soberano catarí Qatar Investment Authority (20 %), el inversor institucional canadiense CPDQ (12,62 %) y el fondo de Singapur GIC (11,20 %), entre otros.

El aeropuerto de Heathrow es el segundo más concurrido del mundo.

Entre los demandantes figura un grupo de distritos de la capital a los que afectaría la infraestructura, organizaciones medioambientales como Greenpeace, Friends Of The Earth y Plan B y el alcalde de Londres, el laborista Sadiq Khan.

Nada más hacerse público el dictamen, el alcalde se congratuló con la decisión judicial: «¡Hemos ganado! Hoy hemos bloqueado los planes del Gobierno conservador de construir una tercera pista de aterrizaje en el aeropuerto de Heathrow», señaló.

Para Khan el fallo es un «victoria principal para todos los londinenses que se sienten apasionados sobre erradicar la emergencia climática y limpiar nuestro aire».

En una audiencia previa celebrada el pasado octubre, los abogados de los activistas argumentaron que cuando el Ejecutivo dio el visto bueno al proyecto, el entonces ministro de transporte Chris Grayling no tuvo en cuenta la legislación medioambiental o los problemas que plantea el cambio climático.

Cuando era alcalde de Londres, el actual primer ministro británico, Boris Johnson, se opuso a los planes de ampliación y prometió que llegaría a «tumbarse frente a las excavadoras» a fin de impedir que el proyecto prosperara.

cincodias

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Japón cerrará todos sus centros escolares hasta finales de marzo por el coronavirus

El primer ministro nipón, Shinzo Abe, anunció esta medida durante una reunión convocada hoy con su Gabinete para tratar la situación del COVID-19, que ya ha dejado más de 900 contagios en el país, la mayoría de ellos en pasajeros del crucero Diamond Princess.

«Basándonos en la prioridad de proteger la salud y la seguridad de los niños, queremos prevenir el posible riesgo de contagio a gran escala en lugares donde tanto alumnos como maestros pasan muchas horas diariamente», declaró Abe al inicio de la reunión.

«Estamos haciendo todos los esfuerzos para evitar la extensión de los contagios en todos los lugares, y en este sentido las próximas dos semanas son extremadamente importantes», afirmó el primer ministro.

La recomendación formulada hoy por el Gobierno, que deberá ser implementada por cada autoridad local del país, se suma a la petición realizada en la víspera para aplazar durante dos semanas todos los actos deportivos o culturales masivos programados para estas fechas.

Estas medidas forman parte de la estrategia adoptada por el Ejecutivo que lidera Abe para contener el nuevo coronavirus frente al aumento de las infecciones que se han registrado en distintas partes del país en las últimas dos semanas.

En la reunión de hoy, el primer ministro pidió también «preparar la legislación necesaria para frenar la propagación de las infecciones y minimizar el impacto en las vidas de los ciudadanos y en la economía».

El cierre de centros educativos afectará a todo el ciclo de la enseñanza primaria y secundaria obligatoria, que abarca entre los 6 y los 15 años de edad, así como al segundo nivel de la educación secundaria (pre-universitaria), que se extiende hasta los 18 años.

Las clases serán suspendidas a partir del próximo lunes y hasta finales de mes, cuando los centros escolares nipones observan un período vacacional que se extiende hasta principios de abril y cuyas fechas exactas varían entre prefectura niponas.

Además del antes mencionado número de contagios, el coronavirus ha dejado en Japón por el momento ocho víctimas mortales, la última de ellas un octogenario residente en Hokkaido (norte e Japón) cuyo fallecimiento fue anunciado hoy por las autoridades locales.

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