Botín, Pallete, Fainé, FG y Roig crean un G-5 para supervisar la agenda política

Los principales empresarios españoles se reunirán cada tres meses para analizar la situación del país. Según ha podido confirmar Lainformacion.com, los presidentes de cinco de las mayores compañías del país han acordado organizar una serie de reuniones periódicas con el objetivo de comentar y debatir, en un ambiente reservado y con cierta confianza, sobre diferentes temas de actualidad que les preocupan a ellos y a sus compañías. El primer encuentro entre ellos ya se ha celebrado y el siguiente tendrá lugar en unos dos meses.

Los cinco nombres que se han organizado para poner en marchar este club de empresarios VIP son el presidente de Telefónica, José María Álvarez-Pallete; la presidenta del Banco Santander, Ana Botín, que estuvo este año en el Club Bilderberg; el presidente de la Fundación La Caixa, Isidro Fainé; el máximo responsable del BBVA, Francisco González; y el de Mercadona, Juan Roig. Cuatro hombres y una mujer, o tres representantes de bancos, uno del sector de las telecomunicaciones y un quinto de una cadena de supermercados (la única que no está presente en el Ibex 35), son sus ‘fundadores’.

La primera cita reservada de este nuevo G-5 tuvo lugar el pasado 4 de septiembre en la sede de Telefónica en Madrid. Según acordaron los presentes, la próxima se celebrará unos días antes de las Navidades. El formato que han escogido es el de una café informal, en la sede de una de sus compañías.

Los cinco empresarios, según las fuentes consultadas por Lainformacion.com, destacaron en la reunión el «buen ambiente» que  existió entre ellos y el deseo de seguir celebrando este tipo de encuentros en privado cada trimestre. Hablaron, eso sí, de mejorar en algún aspecto: por ejemplo, quedaron en prepararse con más profundidad junto a sus equipos personales los temas a tratar en la próxima cita, ya que la del día 4 fue solo una primera toma de contacto. Incluso hablaron de llevar algún documento preparado ex profeso para la ocasión.

En esa primera reunión, los cinco empresarios hablaron de la situación política del país y, cómo no, sacaron a colación el referéndum de Cataluña. La principal conclusión a la que llegaron es que había que «tender puentes» entre el Gobierno central y la Generalitat a partir del lunes 2 de octubre.

Los escraches a Fainé

En la cita se encontraba Isidro Fainé, prohombre de La Caixa, y que ha sufrido hasta tres escraches en su domicilio por parte de independentistas que han pedido un posicionamiento del banco catalán a favor del proceso secesionista. La entidad con sede central en la Avenida Diagonal de Barcelona ya se opuso a la consulta del 9-N y también recibió ataques por parte de radicales.

Isidro Fainé.

El presidente de la Fundación La Caixa, Isidre Fainé.

Otro asunto que abordaron en la cita, según fuentes conocedoras de lo sucedido, fue el ascenso que podría protagonizar Podemos en los sondeos demoscópicos de opinión en los próximos meses. Uno de los presentes habló, incluso, de encuestas propias que apuntaban en ese sentido y destacó que su compañía había detectado que el partido de Pablo Iglesias estaba subiendo en intención de voto, debido a que españoles tradicionalmente de izquierdas les podían ver como unos buenos mediadores entre los partidos constitucionalistas y los independentistas.

También se abordó, añaden estas fuentes, la posibilidad de que Pedro Sánchez pudiera presentar una moción de censura contra Rajoy en los próximos meses, pero los presentes llegaron a la conclusión de que había que esperar al día 2 de octubre para comprobar cómo evolucionaba la política.

Fuentes cercanas a la Presidencia del Gobierno indican que fueron informados de la celebración de esta cumbre informal de grandes empresarios y del deseo de celebrar más en un futuro. Destacan que Mariano Rajoy no tiene relación habitual con estos presidentes de compañías y restan valor a una cita donde, según dicen, fue más bien una «reunión de amigos».

La presidenta del Banco Santander, Ana Botín.

Ana Botín en una Junta de Accionistas del Santander.

La ausencia de otros empresarios

El G-5 de empresarios no es una organización formal, indican las fuentes consultadas. No tienen previsto, por tanto, redactar unos estatutos, ni nombrar a un presidente o fijar una hoja de ruta concreta. No descartan, además, incorporar al grupo a otros importantes colegas. En concreto, las mismas fuentes citan el caso de Pablo Isla, presidente de Inditex.

En el G-5 hay destacadas ausencias de empresarios que, en el pasado, sí participaron en encuentros de este tipo. Es el caso, por ejemplo, de Antoni Brufau (Repsol), José Manuel Entrecanales (Acciona), Florentino Pérez (ACS) o Ignacio Sánchez Galán (Iberdrola).

lainformacion.com

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Iñigo Errejón sobre EL CONFLICTO CATALAN

Es una Aberración Democrática» (Entrevista)

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La patronal de Eroski, Carrefour o El Corte Inglés: «El referéndum es deleznable

Las patronales de empresarios se han lanzado en tromba contra el 1-0. Durante muchos años evitaron pronunciarse, pero desde que el independentismo acelerara su desafío en Cataluña, han clamado contra su proyecto.

El último en manifestarse ha sido el presidente de la Asociación Nacional de Grandes Empresas de Distribución (ANGED), Alfonso Merry del Val. ANGED agrupa a empresas como Carrefour, El Corte Inglés, Eroski, Alcampo, Ikea o Media Markt. Durante el discurso de la asamblea anual de esta patronal, que se ha celebrado este jueves, Merry del Val ha calificado el referéndum como «deleznable».

«No se debe perder de vista que la unidad nos hace más fuertes. Sobre todo, en un mundo cada vez más global, en el que 47 millones de personas son muy pocas, no tiene sentido buscar la separación y la confrontación», ha añadido.

El presidente de la patronal de la gran distribución ha asegurado que «el empresariado, como una gran mayoría de ciudadanos, apoya las medidas del Gobierno para garantizar la legislación vigente y el Estado de Derecho. Así se han manifestado públicamente CEIM, CEOE, Círculo de Empresarios, Cámaras de Comercio y un largo etc».

Por todo ello, Merry del Val, ha querido adherirse a las palabras recientemente pronunciadas por el Presidente del Círculo de Empresarios, Javier Vega de Seoane, que señaló que los empresarios están «horrorizados por lo que está pasando. El referéndum es demencial».

Merry del Val considera que «las Administraciones y los políticos son los primeros que deben proteger y respetar las leyes que conforman el Estado de Derecho», el mismo que necesitan «los empresarios, también del comercio, para crecer, crear puestos de trabajo y riqueza nacional».

Frente a «unos pocos que pretenden dividir a la sociedad, romper la convivencia y frenar el progreso de los últimos 40 años», está «una mayoría silenciosa obligada a trabajar unidos y seguir una senda serena y reformista que nos ayude a alcanzar nuevos éxitos colectivos», ha declarado.

Algunas cifras

En clave económica, desde ANGED han dado a conocer los datos más importantes del sector durante el año 2016. Las empresas de gran distribución asociadas a esta patronal facturaron en nuestro país 40.194 millones de euros, un 3,3% más que en 2015. Así, con este último dato, encadenaron tres años en positivo. «La recuperación de la confianza del consumidor, por el aumento de empleo y de la renta disponible, ha impulsado el consumo de los hogares y la venta del comercio, especialmente en bienes de no alimentación», señalan. Según sus previsiones, este año las ventas reputarán otro 3%.

Las veinte compañías integradas en ANGED generaron en 2016 más de 3.400 nuevos puestos de trabajo hasta alcanzar la cifra total de 231.505 empleados. Con 140 establecimientos netos más (aperturas menos cierres), terminaron el año con 6.313 establecimientos distribuidos por toda España. A estas tiendas acudieron 1.360 millones de personas.

¿Coto a Amazon?

El auge del comercio online es el gran reto para las grandes compañías. La necesidad de que las tiendas puedan operar con libertad de apertura y horarios para competir con internet, ha sido una de las reclamaciones que ha hecho Merry del Val a los gobiernos autonómicos. En este sentido, la secretaria de Estado de Comercio, Marisa Poncela, que también ha estado presente en el acto, ha considerado que «hablar de horarios comerciales a día de hoy es perder el tiempo». Poncela ha explicado que no le pide al pequeño comercio que «abra su tienda las 24 horas, sino que siga vendiendo online cuando la cierre».

Por otro lado, Merry del Val también ha criticado la elevada fiscalidad y los trámites burocráticos a los que se enfrenta la tienda física. Seguir ignorando la revolución tecnológica o digital por parte de nuestros legisladores tendrá unas consecuencias dramáticas para el sector, porque se están creando discriminaciones muy peligrosas entre modelos comerciales: mientras que una parte del comercio físico está sujeto a un corsé normativo estricto que afecta a aspectos fundamentales de su negocio, como los horarios, la fiscalidad y la libertad de establecimiento; grandes operadores online quedan al margen, convirtiendo en ventajas competitivas las limitaciones legales de sus competidores», ha comentado.

«La profesión de comerciante está cambiando radicalmente con la revolución logística y digital. Competimos con gigantes globales que operan casi exclusivamente en el ámbito digital, sin una sola tienda física y que son capaces de enviar millones de referencias a todo el mundo las 24 horas del día. Precisamos de un entorno normativo moderno, estable y seguro que garantice la igualdad de condiciones para todos los operadores», ha señalado Merry del Val.

«A día de hoy es más sencillo importar productos desde cualquier país del mundo a España a través de una plataforma digital extranjera, que abrir un gran establecimiento comercial que genere empleos, actividad, inversión y recaudación fiscal en nuestras ciudades, autonomía y en nuestro país», ha añadido el presidente de ANGED, quien no ha dejado claro si su solución iría en la línea de poner coto a empresas como Amazon o, por el contrario, dar mayor flexibilidad a la tienda física.

libremercado

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Los empleos de la recuperación: peor remunerados, ligados al turismo e igual de poco productivos

Desde que la crisis llegó a su punto álgido tras destruir cuatro millones de empleos (el 30% del total), España ha logrado recobrar el PIB que tenía antes de la crisis pero no todos los puestos de trabajo destruidos. Según los datos del Banco de España, el empleo actual es aún un 10% inferior al previo a la crisis y, pese a que la ministra de Empleo, Fátima Báñez insiste en que son ahora de mejor calidad que antes, los datos muestran que se han centrado en sectores poco productivos, en muchos casos ligados al turismo y, además, están peor remunerados que antes de la crisis.

La evolución del empleo desde el máximo cíclico precedente de 2007 ha conducido a modificaciones profundas del peso de los distintos sectores dentro del empleo total. En concreto, la proporción de trabajadores empleados en la construcción ha descendido en más de 7 puntos (del 13,2% del total al 5,9%), y la de las manufacturas ha caído en casi 3 puntos.

Las ramas que han ganado más peso han sido las de Hoteles y restaurantes (que han pasado del 5,5% al 8,8%) y Transporte, almacenamiento y comunicación (del 6% al 8,1%). Según el Banco de España «destaca la ganancia de peso de la rama de Hostelería y restauración, a expensas de la construcción, lo cual reflejaría el hecho de que, al tratarse de actividades donde el nivel de cualificación de la mano de obra es, en general, relativamente reducido, el trasvase de trabajadores entre ellas se ve facilitado».

Más empleo, igual productividad

Pero estos cambios en la composición del empleo no se han traducido en una mejoría significativa del nivel de productividad agregada. Según el artículo, «los cambios sectoriales en la composición del empleo observados desde la crisis han contribuido positivamente al crecimiento de la productividad aparente del trabajo, pero lo han hecho en una magnitud reducida».

De hecho, los datos del INE muestran que indican que hace más de dos años y medio que la productividad no hace una aportación positiva al PIB y han tenido una contribución negativa en los ocho últimos trimestres.

Temporales y parados de larga duración

El Banco de España comparte este diagnóstico e indica que la productividad mejoró con fuerza durante la crisis para estancarse en la recuperación. En su opinión, se explica porque la «destrucción de empleo en las recesiones tiende a concentrarse entre los trabajadores con contrato temporal, cuyo nivel de productividad suele ser más reducido como consecuencia de su menor experiencia». Además, en la recuperación, la productividad de las nuevas contrataciones está viéndose reducida, al incorporarse al mercado laboral parados de larga duración, que «probablemente estaban desarrollando tareas diferentes con anterioridad».

Según la institución, en la recuperación del empleo en la actual fase expansiva ha tendido a concentrarse en varias ramas de los servicios, «en algún caso muy conectadas con la expansión de la actividad turística».Por ello, el Banco de España reclama que «ante la posibilidad de que las ramas de hostelería y construcción se aproximen a sus límites de creación de puestos de trabajo en el futuro próximo, parece necesario buscar fórmulas para expandir las oportunidades laborales de los desempleados con menor formación».

Cobran un 12% menos que antes de la crisis

Además de vinculados al turismo y poco productivos, los nuevos empleos también están peor remunerados. Así lo señala un estudio de David Fernández Kranz, publicado en la revista Cuadernos de Información Económica, de Funcas, que estima que los nuevos contratos firmados en 2015 conllevan una reducción de los ingresos en términos reales del 12% en comparación con los firmados en 2008. Según el autor, «esta menor remuneración no tiene que ver ni con la temporalidad (que también existía antes de la crisis), ni con un supuesto sesgo hacia sectores de baja productividad». En su opinión, «las menores ganancias reflejan las nuevas condiciones del mercado de trabajo, que retribuye peor que antes el mismo tipo de empleo».

La disminución de ingresos de quienes tuvieron que cambiar de trabajo entre 2008 y 2015 se debe a varios factores, aunque dos destacan por encima de los demás: la jornada, con una mayor preeminencia del tiempo parcial que antes, y, sobre todo, el precio. Según el autor, el elevado peso del factor precio «sugiere que aquellos que tuvieron que cambiar de empleo sufrieron una fuerte penalización, no tanto por las características del nuevo empleo sino por la pérdida de derechos adquiridos en su anterior ocupación y tener que enfrentarse a una menor retribución que otros asalariados en empleos similares».

eleconomista.com

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El sector del cava nota la presión del 1-O

Las grandes cavistas catalanas ya viven una situación delicada. La gestión familiar de empresas como Codorníu y Freixenet, la irrupción de las marcas blancas, el estancamiento de las ventas y la competencia del prosecco italiano ya son una sangría suficiente como para enfrentarse a un boicot en España a causa del referéndum independentista del próximo 1 de octubre en Cataluña.

Fuentes del sector garantizan que los efectos del desafío soberanista todavía no hacen mella en los balances de las dos grandes empresas de la región: Codorníu y Freixenet. Sin embargo, la campaña de Navidad comienza en apenas 15 días y si la tensión sigue en aumento no descartan sufrir las consecuencias con un descenso todavía más pronunciado en la comercialización.

Los temores se encuentran especialmente asentados entre la familia Raventós, propietaria de Codorníu. Las redes sociales llamaron al boicot de la marca después de que la Guardia Civil interceptara varios envíos destinados a la organización del referéndum en la sede de Unipost –de otra rama de la saga Raventós— en Terrassa.

Codorníu se desmarca del referéndum

Ante la vinculación de ambas empresas, la firma de alimentación se desmarcó de cualquier relación con la celebración de la votación. “La participación de los accionistas de Unipost en Codorníu no alcanza el 1%”, señaló. Además, incidió en que la empresa de servicios postales no es una sociedad del grupo. “No participa ni directa ni indirectamente en su toma de decisiones”, remataba en un comunicado.

Los gritos a dar la espalda a la cavista no son nuevos. Ya en la consulta del 9-N de 2014 se trató de orquestar una campaña contra la empresa debido a que Unipost repartió la publicidad de la votación. “Apenas se notó el impacto”, señalan las mismas voces. Ahora, la tensión es superior: “esta vez podría ser diferente”, comparan.

De menor rango es la preocupación en Freixenet. Por el momento las ventas se mantienen respecto a los años anteriores, aunque tampoco descartan un descenso en la venta según el devenir de la votación del 1-O. “El cava es el producto más icónico de Cataluña, por lo que sería un blanco fácil, pero también afectará seguro a otros sectores”, sentencian voces próximas a la cúpula de la empresa.

El boicot afectaría menos a Freixenet, más internacionalizada

No obstante, Freixenet hizo los deberes con antelación y no depende tanto de las ventas en el resto de España como Codorníu, internacionalizada en menor rango. Además, José Luis Bonet, antiguo presidente de la firma, se posicionó públicamente contra la secesión en varias ocasiones. “La independencia sería un desastre para Cataluña y España”, alcanzó a decir.

En el sector todavía recuerdan el duro varapalo que supusieron las declaraciones de rechazo a la candidatura olímpica de Madrid del antiguo líder de ERC, Josep Lluís Carod-Rovira. Las  ventas cayeron al ritmo del 10% –según los datos de Freixenet—y lastimaron gravemente al sector.

“Todavía no nos hemos recuperado, aunque puede tener su lado positivo: muchos clientes ya dejaron de comprar cava entonces por motivos políticos, la rebaja ahora no será tan drástica”, auguran.

economiadigital.com

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Los supermercados estallan por los errores del último informe de la OCU

Un grupo de cadenas de supermercados echa chispas por último ranking de la OCU que categoriza los supermercados en España por baratos, medios y caros. El informe, con enorme repercusión mediática, intenta señalizar a las familias los lugares donde comprar a mejor precio.

Un grupo de supermercados ha descalificado los resultados del estudio por considerar que tiene graves fallas metodológicas y sesgos que ofrecen una imagen completamente distorsionada de los precios en los supermercados.

El informe asegura que Alcampo, Mercadona y Carrefour son tres de las grandes cadenas con mejores precios, mientras Sánchez Romero, el supermercado virtual Ulabox, Sorli Discau y la cadena Supercerka son clasificados como los más caros de toda España.

“Comprar en estos supermercados te costará al año entre 1.000 y 3.000 euros más que en Dani (la cadena de supermercados más barata de España, según este ranking)”, explica la OCU en sus resultados.

Peras con manzanas

Ulabox, la segunda peor parada del estudio, no entiende cómo pudo haber quedado en tan mala posición, si su sistema de comparación de precios online garantiza que nada menos que 4.500 productos de uso habitual nunca son más caros que en Caprabo, Mercadona, Carrefour, estos dos últimos distinguidos entre los más baratos de España.

“La metodología usada en este estudio es opaca. Nosotros ya llamamos a la OCU el año pasado y les comentamos lo que nos parecía que eran errores metodológicos del estudio. El año pasado, por ejemplo, habían comparado un atún fresco de máxima calidad nuestro con otros atunes congelados de otras cadenas”, explica Arnau Grinyó, director de márketing de Ulabox. “Son productos que no se pueden comparar bajo ninguna circunstancia y este año estamos seguros de que ha habido errores de este calibre”, añade David Campoy, director comercial de la misma cadena.

Ulabox se ueja de la metodología de la OCU: «Comparan atún fresco con atún congelado»

En Cádiz, la cadena Supercerka también recibió con estupefacción el nuevo ránking de supermercados de la OCU. “Estamos convencidos de que ese estudio está mal hecho. Nosotros tenemos precios más bajos que algunos de los supermercados que supuestamente son más baratos. Competimos constantemente por tener precios ajustados. Es imposible que estemos en esa posición porque analizamos la competencia y sabemos que es falso”, explica Isabel Mora, responsable de la empresa familiar Supercerka, con 14 establecimientos en la provincia de Cádiz.

Distorsiones de mercado

La cadena catalana Sorli Discau se ha puesto en contacto con la OCU para conocer el detalle de la metodología del estudio, toda una incógnita en un informe que sólo se explica a grandes rasgos y sin detallar los productos analizados y comparados.

“Durante este último año hemos introducido 210 referencias de nuestra marca económica IFA (Elche, Sabe y Amigo). Estas referencias sustituyen productos de marca Sorli, con una rebaja media del PVP del 12%. No vemos reflejado esta bajada de precio en el informe”, explican desde la cadena.

Este diario ha contactado con otras tres cadenas de supermercados que han cuestionado los resultados. Una de ellas explica que la OCU compara productos de marca blanca y productos de del fabricante, algo que desvirtúa completamente el informe, según explican.

Otra empresa distribuidora asegura que las grandes cadenas revisan constantemente los precios de la competencia a través de estudios de la empresa Mercadinámica.

“Lo curioso es que el informe de la OCU ofrece resultados completamente diferentes a los de Mercadinámica, la más reconocida en el sector en este tipo de estudios.  Un año pensamos en reclamar, pero desistimos. Todos en el sector conocen las carencias de los estudios de la OCU y pocos se lo toman en serio. Lo malo es que sí tienen influencia en el consumidor”, explican desde una cadena de supermercados.

Los estudios de la OCU han sido cuestionados por fabricantes de al menos seis industrias, que han acusado a la empresa de hacer análisis sin rigor y con fines meramente comerciales.

El más caro resultó el más barato

Aunque buena parte de los consumidores creen de forma equivocada que la OCU es una organización gubernamental, la organización forma parte de una red empresarial con ramificaciones en Luxemburgo y Hong Kong que ha amasado un negocio millonario con las suscripciones y los regalos a los socios, tal como ha desvelado este diario.

Una periodista consigió el ticket más barato en Madrid en el supermercado supuestamente más caro

Algunos de los estudios polémicos de la OCU han sido el de cosmética que aseguró que la crema de 3 euros de Lidl era la mejor del mercado (aunque en sus propios informes de laboratorio la crema ocupa el puesto 16) y el de la leche, que también causó gran revuelo en el sector.

Para reseñar el resultado del ránking de la OCU, la cadena Telemadrid acudió a dos supermercados de Madrid: Alcampo, el más barato de la ciudad, y Sánchez Romero, el más caro. La periodista de Telemadrid eligió cinco productos al azar en cada establecimiento: pan, lavaplatos, tampones, leche y galletas. El resultado no deja lugar a dudas. El ticket en el supermercado más caro de Madrid según la OCU terminó siendo inferior que el de Alcampo, el que supuestamente es el más barato.

economiadigital.es

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Un fallo informático provoca el caos en decenas de aeropuertos de todo el mundo

Un fallo informático en los sistemas de facturación está provocando grandes colas en decenas de aeropuertos de todo el mundo. En concreto, se trata de un error en el software Amadeus Altea que utilizan diversas compañías y que está bloqueando sus ordenadores, lo que se ha provocado importantes trastornos para los pasajeros.

Entre los aeropuertos afectados se encuentran los de Londres, París, Washington DC, Singapur, Johannesburgo o Zurich, según informa el diario británico The Telegraph.

Los responsables del aeropuerto de Gatwick, en Londres, aseguraron que se trata de un «fallo técnico puntual», y asegura que no está provocando retrasos en los vuelos. «Se trata de un fallo de determinadas aerolíneas, no es un tema del aeropuerto», asegura el portavoz.

economiahoy.mx

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Riqueza de millonarios del mundo alcanza 63.5 billones de dólares

El número de millonarios en el mundo creció casi un 8% el año pasado, hasta un máximo histórico de alrededor de 16.5 millones de personas, con una riqueza récord total de 63.5 billones de dólares, según un reporte de la consultora global Capgemini.

La riqueza de los individuos de alto valor neto (HNWI, por sus siglas en inglés) -definidos por Capgemini como aquellos con activos invertibles de 1 millón de dólares o más, excluida la residencia principal, coleccionables y consumibles- trepó un 8.2 por ciento anual en 2016 y está en camino de superar los 100 billones de dólares en 2025.

Según el reporte, cerca de 1.15 millones de personas se convirtieron en millonarias el año pasado.

Estados Unidos, Japón, Alemania y China muestran las cifras más altas y juntos representan dos tercios del total.

En Estados Unidos, la cantidad subió a 4.8 millones desde los 4.46 millones, mientras que el número de millonarios en China se elevó a 1.13 millones desde algo más de 1 millón.

Asia-Pacífico, Europa y América del Norte contribuyeron de forma equitativa al alza de la riqueza, mientras que Rusia, Brasil y Canadá revirtieron el curso desde los declives de un año atrás, señaló el informe.

Rusia, ayudado por un rebote de su mercado bursátil, vio cómo tanto el número de sus millonarios como su patrimonio se incrementaron en cerca del 20%.

Francia superó a Reino Unido en el ranking de los cinco primeros en lo referente a la cantidad de millonarios, ayudado por una recuperación en las propiedades inmobiliarias, mientras que Suecia adelantó a Singapur, que sufrió una caída en sus mercados bursátiles y salió de los 25 primeros puestos.

economiahoy.mx

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Detectan una cuarta onda gravitacional con ayuda de dos equipos españoles

Una cuarta onda gravitacional ha sido detectada, esta vez con ayuda de un equipo al alimón entre Italia y España, tras la colisión de dos agujeros negros que envió ondulaciones a través de la trama del tiempo y el espacio.

La Colaboración Científica LIGO y Virgo ha logrado detectar por cuarta ocasión este tipo de señal, producida por la fusión de dos agujeros negros de masa estelar; en tal hallazgo ha participado el Grupo de Relatividad y Gravitación de la Universidad de Baleares (UIB) y un grupo de la Universidad de Valencia.

Albert Einstein predijo las ondas gravitacionales en su teoría general de la relatividad hace un siglo, pero la primera evidencia firme de su existencia llegó en 2015 cuando dos detectores en Estados Unidos encontraron la primera señal de este tipo.

Las últimas ondulaciones en el tejido del espacio-tiempo fueron detectadas el 14 de agosto a las 10:30 GMT, cuando dos enormes agujeros negros, con masas 31 y 25 veces la del sol, se fusionaron a unos 1.800 millones de años luz de distancia.

«El nuevo agujero negro que se produjo tiene cerca de 53 veces la masa de nuestro sol», señaló en un comunicado de los científicos responsable de Virgo, ubicado en el Observatorio Gravitacional Europeo en Cascina (cerca de Pisa, Italia).

«Mientras este nuevo evento tiene una relevancia astrofísica, su detección trae un logro adicional: es la primera señal de una onda gravitacional significativa grabada por el detector Virgo», se aseguró en la nota de prensa.

Virgo, un instrumento subterráneo en forma de ‘L’ que busca ondas gravitacionales, fue recientemente mejorado y, aunque aún es menos sensible que sus pares estadounidenses, fue capaz de confirmar la señal. Los detalles sobre este descubrimiento han sido divulgados por la revista Physical Review Letters.

Los interferómetros

Conocidos como interferómetros, estas estaciones subterráneas de alta tecnología no dependen de la luz en el cielo como un telescopio, sino que captan vibraciones en el espacio y pueden sentir el ‘chirrido’ creado por una onda gravitacional.

«Es maravilloso ver una primera señal de onda gravitacional en nuestro nuevo y mejorado Virgo, solo dos semanas después de que oficialmente comenzara a recibir datos», dijo el portavoz de Virgo, Jo van den Brand. Las ondas en la trama del espacio-tiempo fueron detectadas por los tres aparatos casi simultáneamente.

Hasta ahora, las ondas gravitacionales habían sido encontradas a través de dos detectores basados en Estados Unidos, los más sofisticados del mundo, conocidos como LIGO y ubicados en Livingston, Luisiana, y Hanford, Washington.

La primera fue encontrada en septiembre de 2015 y develada públicamente a comienzos de 2016, en un logro histórico, resultado de décadas de investigación científica. El proyecto Virgo involucra a más de 280 físicos e ingenieros de 20 diferentes grupos europeos de investigación.

«Es solo el comienzo de la observación con la red establecida por Virgo y LIGO trabajando juntos», dijo David Shoemaker, portavoz de la colaboración científica LIGO, de la que participan el California Institute of Technology (Caltech) y el Massachusetts Institute of Technology (MIT

elnortedecastilla.es/

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Imposible que Putin no aproveche el conflicto catalán para desestabilizar a la UE

Puede que no se consiga nunca probar de forma fehaciente la injerencia de Rusia en el ‘brexit’, la elección de Donald Trump o el apoyo de Moscú a la ultraderecha en Holanda, Francia y Alemania, pero hay muchos indicios de ello. También parece imposible que el presidente Vladímir Putin vaya a desaprovechar la actual sublevación en Cataluña como medio de desestabilizar a la Unión Europea.

Se trata de una oportunidad de oro para un dirigente megalómano y deseoso de mostrar a sus ciudadanos y al mundo que Occidente está en declive. Putin anhela que Europa muerda el polvo por acribillarle a sanciones y reprobar su política en Ucrania, Siria y en su propio país.

La semana pasada, el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos notificó a 21 de sus 50 estados que ‘hackers’ vinculados al Kremlin habían tratado de atacar sus sistemas informáticos electorales y las páginas web organizativas durante la campaña de las presidenciales de 2016. Buscaban, al parecer, puntos débiles para acceder al censo e incluso intentar manipular el escrutinio.

Ya anteriormente, el FBI, la CIA y la NSA, denunciaron el pirateo de los correos del Partido Demócrata y de su entonces candidata, Hillary Clinton, para entregar los de contenido más comprometedor a la organización Wikileaks, que a su vez los difundió. Como consecuencia de todo ello, en Estados Unidos se investiga ahora la presunta injerencia de Rusia en aquellos comicios, incluyendo la posibilidad de que el equipo de campaña de Trump hubiera mantenido un contacto permanente con Moscú para coordinar acciones conjuntas.

En Francia, el equipo de campaña de Emmanuel Macron denunció haber sido objeto de un «pirateo masivo» que condujo a la «difusión en las redes sociales de informaciones internas de diversa naturaleza». Wikileaks señaló al ‘hacker’ en cuestión, un tal Gueorgui Roshka, empleado de una empresa rusa llamada «Évrika» (Eureka), que recibió del FSB (antiguo KGB) licencia para «proteger secretos de Estado». Hubo sospechas de que la inteligencia militar rusa pudo estar también detrás del sabotaje informático.

En junio, la compañía de seguridad informática FireEye aseguró que el Gobierno ruso estuvo «implicado» en los ciberataques durante la campaña electoral en Estados Unidos y en Francia a través de un grupo de hackers rusos denominado APT28, el mismo, según esta empresa, que la emprendió con Montenegro por adherirse a la OTAN.

Holanda también denunció los intentos rusos de influir en los resultados de sus elecciones, en marzo pasado. Según sus servicios de inteligencia, Moscú incidió sobre todo en la difusión de noticias manipuladas o directamente falsas (fake news) para condicionar la intención de voto.

Para inundar la red de mentiras capaces de conmover y movilizar voluntades no muy escrupulosas en conocer la naturaleza real de los hechos, se utilizan todo tipo de plataformas en Internet, desde redes sociales hasta publicaciones digitales supuestamente serias y fiables. Un ejemplo claro fueron las informaciones difundidas por medios rusos en plena campaña electoral francesa sobre la supuesta infidelidad homosexual de Emmanuel Macron.

Alemania ha tenido que estar en alerta durante toda la campaña electoral de las legislativas del pasado día 24 por temor a ciberataques y a noticias manipuladas procedentes de Rusia. La canciller Angela Merkel no ha ocultado en ningún momento su preocupación y lo ha expresado abiertamente. El Brexit también supuso una balón de oxígeno para Putin, a quien admira Nigel Farage, el principal instigador de la campaña a favor de abandonar la UE.

Al carecer de suficiente fuerza militar y económica para doblegar a Occidente, Rusia emplea la llamada «guerra híbrida», consistente en echar mano de cualquier recurso capaz de debilitar al adversario. Los ejemplos más claros del lanzamiento de esa «guerra híbrida» fueron la anexión de Crimea y la sublevación separatista en el este de Ucrania, alentada, orquestada y patrocinada por Moscú, según estima la OTAN.

En esa pugna participan activamente los medios de comunicación oficiales rusos con un caudal de propaganda sin precedentes, muy superior al de la época soviética, mintiendo, tergiversando y manipulando con gran inmediatez y velocidad gracias a la enorme difusión que ofrecen las plataformas digitales.

Ahora en primera línea está el canal de televisión ruso en español RT, pero también muchos «analistas» que anticipan un «cuartelazo franquista» en Cataluña y miles de acólitos del separatismo que fustigan sin descanso al Gobierno español a través de Facebook y Twitter. Todo para denigrar la democracia española y la del resto de los países de la Unión Europea. Claro, a nivel oficial se proclama el apoyo a Madrid y el respeto a las leyes españolas. Así lo han manifestado el portavoz del Kremlin, Dmitri Peskov, y la del Ministerio de Exteriores ruso, María Zajárova.

hoy.es/internacional

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